martes, enero 23, 2018

El Hombre del Traje Castaño

Otra novela más de la señora que me leo. Creo que hace la 39 en este repaso que llevo haciendo desde septiembre de 2012. Es decir, llevo más de cinco, CINCO, años con ello. Y lo que me queda. En fin, esta "El Hombre del Traje Castaño" es una de las novelas MÁS LARGAS de Agatha Christie que recuerdo haber leído. Quizá, a bote pronto, diría que la más larga de las que llevo. Se nota en el tiempo que me ha llevado leerla.

Además, es una de esas que no tiene a un protagonista habitual (Poirot, Marple, etc.) si no que asistimos a como nos cuentan una historia alucinante entre dos personajes involucrados.

El argumento (wikipedia mediante) sería: "Ann Beddingfeld es hija de un famoso antropólogo. Cuando recibe la herencia al morir su padre, invierte todo el capital con el objetivo de vivir una gran aventura: descubrir el jefe de un grupo de criminales, ladrones de diamantes ya que se ve involucrada por accidente. Todo esto le llevará a un crucero. Hace un viaje en navío a África del Sur, donde se desarrollan la mayor parte de los acontecimientos. Como siempre, nada es lo que parece y se encadena la acción mientras la heroína intenta desenmascarar a los malos.".

Cómo siempre, nada es lo que parece y la Señora nos engaña más de una vez. Si es cierto, que quizá el habito de leer sus novelas o qué esta no está tan bien enmascarada, he de decir que he adivinado todos y cada uno de los giros de la trama. ¿Esto es malo? Pues no. Siguen siendo igual de asombrosos, pero menos impactantes que otras veces.

Es importante recordar que la novela es de 1924. Más de 94 años. 94 años. Y siegue siendo igual de buena para leerla y disfrutar de ello. Pensar que la señora imaginó estas aventuras hace tanto tiempo y que aún siguen siendo emocionantes es una cosa increíble.

Lo mejor de la novela es que está contado en modo de diario entre dos personajes. Obviamente principales y con puntos de vista muy dispares sobre la trama, pero TOTALMENTE COMPLEMENTARIOS. Uno es la intrépida protagonista. Todo energía y juventud. Otro es un político inglés que se ve envuelto en la trama sin desearlo y que no le gustan nada las aventuras ni el esfuerzo. Entre ambos nos desgranan las sorpresas y nos llevan al desenlace, como siempre sorprendente y enrevesado que ideó la Señora.

En fin, una nueva novela de Agatha Christie que merece mucho la pena. Como todas, pero qué se sale de lo normal en muchos aspectos. Genio y figura el de la Señora, como siempre.

jueves, enero 11, 2018

Rio Lento

Primer libro del año y nada menos que un premio Nebula, el de 1996. Esta novela de Nicola Griffith es una auténtica maravilla. Me ha gustado un montón y me ha parece que la autora crea un relato muy complejo pero muy bien explicado. Se trata de un descenso a los infiernos y una transformación humana desde el dolor más absoluto, encubriendo un relato de abusos sexuales y pérfidas familias que se convierten en monstruos.Y todo en una atmósfera futurista muy "cyberpunk", con ese gusto de la Ciencia Ficción de años pasados pero con el toque actual y futurista. Merece la pena.

El argumento de esta novela sería: "La protagonista, Lore Van de Oest, tras escapar de un largo y vejatorio secuestro, se encuentra sola y desnuda en una ciudad extraña y desconocida, y desprovista de su chip de identificación. Ya no es nadie y tampoco desea volver con su rica familia que, aparentemente, se ha negado a pagar el rescate exigido por los secuestradores. En esa innominada y desesperante ciudad europea del futuro, donde transcurre la acción, Spanner, una pirata informática que ejerce la prostitución, será quien recoja y ayude a Lore, introduciéndole en el submundo del robo de datos y en la prostitución, al tiempo que se convierte en su amante. Lore, no obstante, decide tomar en sus manos las riendas de su propia vida. Abandona a Spanner y, adoptando la identidad de una persona muerta, encuentra trabajo en una de las grandes plantas de reciclado de aguas residuales. Un duro trabajo que, precisamente, depende de las bacterias que fabrica y vende la rica familia Van de Oest, a la que Lore ha pertenecido.".

La novela destaca por su construcción mezclando diferentes momentos temporales de la protagonista. Eso si, muy bien identificados y sin problemas para que el lector sepa en todo momento a qué versión de la protagonista se refiere. Es una novela escrita con exquisito cuidado y llena de poesía y sentimientos. Cada párrafo destila un mensaje sugerente y un trasfondo total increíble.

La transformación de los personajes a medida que conocemos sus historias son brutales. Pero además, los lugares, la ciudad, la planta, el río, también se transforman, y Nicola nos habla de lo qué es un hogar y de como se convierte un sitio en TU sitio.


Los personajes son exquisitos. Son convincentes. Los personajes nos hablan de lo que es buscar su identidad y su sitio en un mundo, en una sociedad inmunda, fría, dura, sucia y deshumanizada. Y sin embargo, Lore busca la redención, el perdón, y saber cómo debe ser a partir de ahora.

Mezclando además la novela policíaca, temas de naturalismo, Ciencia Ficción, mensajes anti homofóbicos (las relaciones lésbicas pueblan la novela), con otros tantos temas diferentes. La autora se mueve muy bien por todo, como decía mezclando además flashbacks con acción en tiempo real. Es una maravilla la prosa de Nicola que se convierte en poesía en algunos párrafos.

En fin, un NOVELON con mayúsculas. Una novela de Ciencia Ficción con muchos más temas. O una novela de acción negra policíaca en un mundo de SF futurista. Personajes excelentes en una obra que aborda temas interesantísimos. Una gran novela.

martes, diciembre 19, 2017

Resumen de libros de 2017

Dado que el libro que tengo entre manos, "Río Lento" de Nicola Griffith me va a llevar más de dos semanas leerlo (es un premio Hugo de novela, y tengo poco tiempo) y lo acabaré ya en 2018, me gustaría hacer ya el resumen de los libros del 2017.  Es decir, mi ya tradicional resumen de los libros que he leído a lo largo del 2017. He leído 37 novelas, casi igualando mi marca negativa desde que hago estos resúmenes (34 en 2015). La verdad es que se notan los meses en los que no he podido dedicar tiempo a mi hobby favorito.

Se trata de un año en el que no hay un libro que destaque por encima de los demás. He leído muchas cosas diferentes y sobre todo muchas "novellas" o novelas cortas. Todas las de la saga de James Bond son así, así como las obras de Agatha Christie.
Sólo he leído dos premios Hugo, algo bastante raro en mí. La verdad es que lo he echado de menos, y por eso el último que estoy leyendo (qué será el primero de 2018) vuelve a ser un premio Hugo.

Hay pequeñas joyas entre lo que he leído, como esa "Estrella Doble" de Heinlein, o "Mañana es Otro Mundo" con un detective diferente de protagonista. "Hasta el Fin de Tus Días" es otra novela que me ha sorprendido. Y además de varias novelas cortas que tenían mucho gancho y que me han agradado.

En fin, ahora, la lista. Por orden de lectura:

ENERO (4)
  • Órbita Mortal: Asesinato en el Turno 38 (enlace): Una novela que me ha hecho pasar un buen rato. Sencilla pero directa y bien construida. Me hubiera gustado leer una historia de 300 páginas con el devenir completo de la nave.
  • Tormenta de nieve y aroma de almendras (enlace): Me he quedado estupefacto y anonadado que esta autora haya podido publicar esto así. Es una novela compuesta sin ninguna duda para hacer caja. Es un libro totalmente prescindible.
  • Desde Rusia con Amor (enlace): Un libro muy pero que muy interesante. Un gran libro de espías de hace muchos años pero que sigue siendo una delicia. Merece la pena leerlo, con unos momentos increíbles de tensión en Estambul y a bordo del mítico tren que cruza media Europa. Magnífico. 
  • El Misterio de las Siete Esferas (enlace): Me he reído a carcajadas gracias a momentos preciosos, y para colmo, no he adivinado nada y me he quedado con un "ohhhhh" genial cuando Battle y Bundle revelan la verdad. Genial, y es una novela de 1929. Ahí es nada.
FEBRERO (5)
  • Estrella Doble (enlace) : Un gustazo de novela. Da igual que tenga tantos años, que refleje unas inquietudes muy concretas de las años 50. la prosa de Heinlein, el ritmo endiablado, y las emociones que trasmite son impresionantes. Es una obra maestra de la Ciencia Ficción y merece leerla por todas las esquinas.
  • Hacia Cero (enlace): Una novela preciosa de Agatha Christie. Es una delicia pasar varias horas leyendo un libro de hace más de 70 años que engancha, entretiene, está muy bien hecho, te hace reflexionar y te presenta una ficción que bien podría ser realidad hoy en día. Genial la Señora, as usual..
  • HUGO: La Muchacha que Estaba Conectada (enlace):  Una novela diferente sin duda. Qué hay que apreciar sabiendo que se escribió en 1974 y que hace una crítica descarnada a algo que nos está matando en pleno 2017. El culto al cuerpo, a la imagen y como vende todo esto en publicidad.
  • Acertijo (enlace): Una novela de fácil lectura que engancha desde el principio. Con un buen argumento y bien ambientada. Quizá flojea en algunos aspectos, y no es una obra maestra ni redonda, pero merece la pena si te gustan las novelas policíacas y la ciudad de New York..
  • Doctor No (enlace): Un libro muy bueno de la saga. Con momentos de suspense, romance, acción y mucha tensión. Con un ritmo endiablado y que merece la pena leerlo. .
MARZO (4)
  • El Último Catón (enlace):  Una novela buena, pero para nada redonda o genial. Con todos los ingredientes de un best-seller, acción, aventuras, acertijos, religión, etc. Ideal si te gustan estas novelas.
  • Mañana es Otro Mundo (enlace): He disfrutado muchísimo leyendo este libro y sobre todo con el protagonista Pat MacMillan. Es una novela que se lee con fruición, casi sóla, que resulta muy completa y redonda y que tiene un protagonista muy pero que muy carismático que engancha por su forma de ser. Merece la pena.
  • El Nombre del Mundo es Bosque (enlace):  No ha sido genial la experiencia pero es SF pura de los años 70, con todo lo que conlleva (estilo narrativo, contenido social, etc.). La verdad es que son obras que perduran y bien hechas. Y se agradece leer bueno libros.
  • Miss Marple y Trece Problemas (enlace): Como decía no es el mejor libro de la señora Agatha. Sobre todo la primera parte es un poco simple para lo que nos tiene acostumbrados. Pero no decepciona. Todas las historia tienen esa chispa de intriga que te empuja a leer y querer saber el final 
ABRIL (3)
  • Anita Blake 11: Pecados Azul Celeste (enlace): Una entrega más de una saga sólo apta para los fanáticos de esta serie, lo sobrenatural, los vampiros, los hombres lobo y otras bestias pardas que pueda haber ahí fuera. Los demás, abstenerse.
  • Robin Hodd (enlace): Novela corta, divertida y sencilla. Mucho. Pero se trata de 100% aventuras, sin pretensiones y con mensajes de amor y fraternidad, de lucha de iguales por la libertad, la familia y la tierra.
  • Falcó (enlace): En fin, una novela de espías e histórica dura y sin concesiones. Buena. Qué se lee con fruición y que muestra el Reverte más en forma que nunca. Merece la pena.
MAYO (3)
  • Los Viudos Negros 02: Más Cuentos de los Viudos Negros (enlace):  Segunda entrega de una saga imprescindible para los amantes del bueno de Asimov, así como a los que les gusten los relatos de misterio y deducción. Es buena literatura, prometido.
  • Los Crímenes Mudos (enlace):  Un libro que me ha gustado. Una novela larga y amena, bien escrita y que merece la pena
  • Goldfinger (enlace): Un grandísimo libro en la saga. Probablemente el que más me ha gustado hasta ahora. Tiene escenas trepidantes y muy bien narradas (la persecución en coche y el partido de golf son excepcionales), así como chicas, acción, peleas y sobre todo, a un agente 007 en plena forma. Merece la pena. 
JUNIO (2)
  • HUGO: Un Caso de Conciencia (enlace): Una novela que me ha decepcionado. Es una decepción mayúscula. No he sintonizado con ella, no he conectado con Blish y ha sido un horror.
  • Muerte en las Nubes (enlace): Una nueva novela de la señora Christie. Sigue siendo un placer leer buena literatura, aunque sea de 1935. Merece la pena leer un buen whodunit y sobre todo, sigue siendo tan sorprendente como siempre.
JULIO (3)
  • Anita Blake 12: Sueños de Íncubo (enlace):  Una entrega más de una saga sólo apta para los fanáticos de esta serie, lo sobrenatural, los vampiros, los hombres lobo y otras bestias pardas que pueda haber ahí fuera. Los demás, abstenerse.
  • Los Viudos Negros 03: El Archivo de los Viudos Negros (enlace): Tercera entrega de una saga imprescindible para los amantes del bueno de Asimov, así como a los que les gusten los relatos de misterio y deducción. Es buena literatura, prometido. 
  • Hasta El Fin de Tus Días (enlace): Es una novela para devorar. Con una trama compleja e inquietante, tiene un ritmo vertiginoso, muchísima intriga y una enorme tensión narrativa. La recomiendo encarecidamente.
AGOSTO (1)
  • Legado en los Huesos (enlace):  Una buena novela, intrigante, que atrapa y que si te gustó la anterior esta no te defraudará. Sin embargo no es una novela para leer "de repente" sin más, y por desgracia tiene algunos problemas y sobre todo, se cierra de manera abrupta.
SEPTIEMBRE (6)
  • Sólo Para Tus Ojos (enlace): Un libro más, que por desgracia es casi prescindible en la saga. Tiene algunas cosas buenas y en el fondo no es malo, pero está muy desaprovechado el genial personaje y el mundo de Bond, James Bond.
  • Asesinato en la Calle Hickory (enlace): Una nueva novela de Poirot y de la genial Agatha Christie. Sigo siendo increíble lo bien y fácil que se leen estos libros, pese a tantos años de su publicación. Gracias Agatha..
  • Rebelión en la Granja (enlace): Una novela magistral. Sencilla pero encantadora y con una narración brutal y genial. Hay que leerla en cualquier momento, pues así son las obras maestras de la literatura universal.
  • Ofrenda a la Tormenta (enlace): Un buen libro de novela negra y fantástica, de novela policíaca y demás. La trilogía vista en su conjunto merece la pena. 
  • La Cosmonace Perdida (enlace): Una delicia de novela corta de Ciencia Ficción con cuatro grandes personajes. Merece la pena. 
  • Tres Segundos (enlace):  Una PEQUEÑA JOYA. Leerlo no cuesta nada y entretiene mucho, da que pensar y está muy bien escrito. Merece la pena.
 OCTUBRE (4)
  • El Fantasma del Titanic (enlace): Un libro "normalito" del gran Arthur C. Clarke dedicado al Titanic pero a muchas otras cosas más. Merece la pena por los continuos homenajes a la ciencia, la ingeniería y las matemáticas, así como al magistral ritmo y manera de contar coas plausibles y reales que aún no lo son que sabe hacer el bueno de Arthur.
  • El Misterio del Tren Azul (enlace): Un libro más de la reina del whodonut. Increíble que un libro de 1928 se pueda leer con tanta facilidad en 2017, siga entreteniendo, asombrando y siendo valioso. Buena literatura de misterio e intriga, como siempre.
  • Los Viudos Negros 04: Los Banquetes de los Viudos Negros (enlace): Merece la pena leer esta faceta del genial escritor. Los comentarios post-relato además añaden cuestiones de su vida que son interesantes y sobre todo de su genio, que lo tuvo. Buena literatura..
  • Anita Blake 13: Micah and The Strange Candy (enlace): Se lee en un verbo ya que es una novela corta y veremos que nos depara la próxima entrega. De momento, hemos recuperado el tono.
 NOVIEMBRE (1)
  • Operación Trueno (enlace): Una nueva novela de la saga que merece mucho la pena. Más de 50 años después son sinónimo de acción y aventuras, algo que es de agradecer. 
  DICIEMBRE (1)
  • Los Viudos Negros 05: Los Enigmas de los Viudos Negros (enlace): merece la pena leer esta faceta del genial escritor. Los comentarios post-relato además añaden cuestiones de su vida que son interesantes y sobre todo de su genio, que lo tuvo. Buena literatura.
Finalmente quiero añadir una sección para recordar las sagas literarias y "comiqueras" que tengo a medias. Me sirve para saber hasta dónde he llegado con algunas, y por desgracia, con otras, de dónde no pasaré por culpa de una mierda de editoriales que no quieren publicar los derechos que tienen adquiridos. A saber:
Trilogía de los Tres Cuerpos (1/3)
Último leído es "El Problema de los Tres Cuerpos" (enlace).
Falcó (1/?)
Último leído es "Falcó" (enlace).
Canción de Hielo y Fuego de George R. R. Martin (5/7)
Último leído es el último publicado en original y traducida. Es decir, "Danza de Dragones" (enlace).
Quedan al menos dos libros por leer.

Druida de Hierro de Kevin Hearne (8/8)
He leído los ocho tomos publicados hasta la fecha. En castellano sólo publicados los dos primeros (que son los que tengo comprados) y los siguientes los tengo que leer en inglés. La editorial Timun Mas no quiere publicar los siguientes pese a tener los derecho. Chorizos, cabrones. No tengo más que decir.
Anita Blake de Laurell K. Hamilton (13/24)
Último leído es el décimo, es decir "Micah & The Strange Candy" (link).
Hay al menos escritos unos 24 libros en inglés. Traducidos en nuestro país, sólo hasta el tercero. Yo los estoy leyendo en inglés.
Esta la acabaré, pero en 8 años, por lo menos, ya que leo a unos 2 libros al año.

Miles Vorkosigan de Louis McMaster Bujold (15/15)
He leído todos los publicados en castellano y en inglés. 
Por culpa de RBA que tiene bloqueados los derechos y no publica el último "La Alianza del Capitán Vorpatril" (enlace), este lo he tenido que leer en inglés. Pero al menos me he puesto al día.
La Historia de Kvothe de Patrick Rothfuss (2/3)
He leído el segundo y último publicado, es decir "El Temor de un Hombre Sabio" (enlace).
El tercero y que se supone da fin a la saga está escrito. En manuscrito. Aún por publicar en inglés.
Tardará en llegar, pero lo leo seguro.

Fafhrd y el Ratonero Gris de Fritz Leiber (0,2/5)
Me he leído el primer relato del primer libro, el que inspiró toda la saga. Es decir, "Aciago Encuentro en Lankhmar". (enlace).
Me queda mucho, pero que mucho, pero están en la memoria del Kindle.

Las aventuras del capitán Alatriste de Arturo Pérez-Reverte (7/9)
El último leído es el último publicado, es decir "El Puente de los Asesinos" (enlace).
El ínclito autor español tiene previsto publicar otros dos (ya hay hasta títulos).
Veremos si los leo, ya que aunque me gustan las aventuras del Capitán, no soporto al pedante de Reverte.

Young Bond de Charlie Higson (2/5)
Esta saga es muy curiosa. Son 5 libros escritos en inglés. Sólo se publicó el primero en castellano. Yo empecé leyendo el último "By Royal Command" (lo conté aquí) y luego leí el primero, es decir "Silverfin" (enlace).
No tengo más remedio que leerlos en inglés ya que no están publicados en castellano. Los tengo en el Kindle, así que los acabaré leyendo.

James Bond Saga (9/14)
Por ahora he leído hasta "Operación Trueno" (aquí todas las críticas). Son unas buenas novelas, dentro de sus limitaciones, qué para su género (acción, espías, etc.) son muy buenas. Y eso que son de los años 50....
(Resumen del 2016 aquí
(Resumen del 2015 aquí)
(Resumen del 2014 aquí)
(Resumen del 2013 aquí)

miércoles, diciembre 13, 2017

Los Viudos Negros 05: Los Enigmas de los Viudos Negros

Quinta entrega de esta saga de cinco libros de Isaac Asimov que me parece preciosa. Sencilla, en formato de relatos muy breves, pero con un gancho excepcional y con una mezcla de Ciencia Ficción y de misterio que me parece muy buena. Los libros anteriores los tenéis en estos enlaces: Relatos, Cuentos, Archivo y Banquetes.

Los cuentos incluidos en este volumen son:
  1. «El cuarto homónimo» (The Fourth Homonym, 1985)
  2. «Que sea único depende de cómo se mire» (Unique Is Where You Find It, 1985)
  3. «El amuleto» (The Lucky Piece, 1990)
  4. «El triple diablo» (Triple Devil, 1985)
  5. «Crepúsculo sobre el agua» (Sunset on the Water, 1986)
  6. «¿Dónde está él?» (Where Is He?, 1986)
  7. «El bolso viejo» (The Snatched Purse / The Old Purse, 1987)
  8. «El lugar tranquilo» (The Quiet Place, 1988)
  9. «El trébol de cuatro hojas» (The Four-Leaf Clover, 1990)
  10. «El sobre» (The Envelope, 1989)
  11. «La coartada» (The Alibi, 1989)
  12. «La receta» (The Recipe, 1990)
El argumento es el mismo de siempre: "Un grupo de amigos dedicados a distintas profesiones, pero unidos por una común curiosidad, se reúnen a cenar en un elegante restaurante una vez al mes acompañados de un invitado quien, acabada la cena, es sometido a un minucioso interrogatorio a lo largo del cual se propone y se resuelve un enigma. Será el más callado y humilde de los asistentes, Henry, el camarero, quien invariablemente proporcione la única solución posible del misterio.".

Esta quinta entrega repite algunas sorpresas de los libros anteriores. Como siempre, dos relatos inéditos en la publicación serial en revistas. Y además, algunos de los relatos incluyen están inspirados en hecho reales que le ocurrieron al escritor. Como siempre, lo describe en el pequeño epílogo explicativo de cada uno de los relatos.

Asimov repite el esquema de las cuatro entregas anteriores, de manera inevitable, pues parte del encanto es es. El genial autor nos presenta una serie de problemas más o menos triviales pero en apariencia irresolubles. Algunas soluciones son un poco tramposas y fuera del alcance del lector, pero cumple con su cometido de suministrar un entretenimiento liviano y sobre todo, de introducirnos en el misterio de la mano de este prolijo autor tan característico.

En fin, merece la pena leer esta faceta del genial escritor. Los comentarios post-relato además añaden cuestiones de su vida que son interesantes y sobre todo de su genio, que lo tuvo. Buena literatura.

viernes, noviembre 03, 2017

Operación Trueno

Novena novela de la saga de James Bond que me leo. Esta, de entrada, es una de las que mejor se ha llevado al Cine. De hecho se cuenta que en realidad es una novelización del guión, pero lo cierto es que el libro se publicó antes de rodar la película y por tanto, la cinta del mismo nombre es un calco de esta historia.

La historia de "Thunderball" es bien sencilla, aunque complicada porque se introduce a SPECTRE ("Sección de Poder Ejecutivo para el Terrorismo, Revancha y Extorsión") y al malo malísimo que saldrá en otras dos novelas más, a Blofeld, el número 1 (o el que le toque) de la orgnización. Cómo digo, "Operación Trueno" cuenta: "La odiosa organización SPECTRE va a dar el golpe definitivo en Inglaterra y en USA. Va a chantajear a ambos países con dos bombas nucleares robadas. Sin embargo, y sin quererlo inicialmente, el agente 007 Bond, James Bond, se cruzará en su camino para impedir la catástrofe mundial. A caballo entre Inglaterra y las Bahamas, la historia tendrá acción, suspense, mujeres y sobre todo, a Bond salvando al mundo".

La novela tiene TODO lo que el Universo Bond es. A James como protagonista absoluto, rodeado de peligros por carretera, mar, submarinos, y una chica despampanante a sus pies. Además de un complot internacional, a Felix Leiter de la CIA como lugarteniente y mucha acción. TREPIDANTE. La escena final bajo el mar está narrada con una mano magistral, pero es que toda la novela es un continuo sube y baja de acción y momentos de tensión. Y como siempre, algún interludio romántico con James haciendo las delicias en el cuerpo de la chica.

Este libro además tiene el comienzo "gracioso" de un episodio de Bond inicial. Marca de la casa en las películas, no siempre ha estado presente en los libros, pero aquí está de maravilla. Además de tener impacto en la trama (es el encuentro entre Bond y el Conde Lippe) es gracioso, mucho, por las terapias naturalistas y demás a las que debe enfrentarse el agente secreto. Todo lo contrario a lo qué es él. Quitarse de la bebida y del tabaco, estar saludable y adelgazar. Desternillante.

Después, como digo, se tuerce todo y la acción a raudales, en una novela que tiene un ritmo frenético y que está narrada muy bien. Me encantan los personajes de Largo y de Dominó, así como Leiter. Y el papel que juegan las descripciones de la escena del "amaraje" y posterior robo de las bombas. Todo muy bien construido.

En fin, una nueva novela de la saga que merece mucho la pena. Más de 50 años después son sinónimo de acción y aventuras, algo que es de agradecer.

miércoles, octubre 25, 2017

Anita Blake 13: Micah & Strange Candy

Decimotercera entrega de la saga de la exterminadora Anita Blake (oficialmente "Anita Blake Cazavampiros").

Una saga de fantasía monstruosa, erótica y sobre todo muy sobre-natural. La entrega número trece tiene por título "Micah & Strange Candy" y es en realidad una novela corta, un interludio entre las novelas regulares, tanto físicamente como en la propia historia central interna.

Hagamos un poco de historia, de los libros que he leído hasta ahora de la saga:
  1. Placeres Prohibidos
  2. El Cadáver Alegre
  3. Circo de los Malditos
  4. El Café Lunático
  5. Huesos Sangrientos
  6. Baile Asesino
  7. Burnt Offerings
  8. Bluee Moon
  9. Obsidian Butterfly
  10.  Narcisos Encadenados
  11. Pecados Azul Celeste
  12. Sueños de Incubo 
Esta novela corta es, al menos, mucho mejor que la anterior. Vuelve a recuperar a la Anita dura y sin concesiones más alejada de los líos de cama, aunque haya UNA única escena de sexo en toda la novela. Se trata de una acción corta, un viaje relámpago a otra ciudad para levantar a un recién muerto que tiene que declarar en un caso del FBI. Como siempre, habrá algo más detrás, y todo se llena de mierda cuando aparece Anita. As usual.

La novela le sirve a la autora para hacer un pequeño descanso de las tramas principales y entiendo que nos cuenta un poco más sobre Micah y Anita, así como introducir conocimientos nuevos sobre los personajes, tanto de Anita y sus problemas con sus múltiples parejas y el pasado de Micah. Además, creo intuir que nos está presentando a un par de personajes que saldrán en un futuro, el agente del FBI Fox y el agente Franklin. Creo que ambos saldrán más adelante. Sobre todo Fox, que jugó un papel muy importante en el pasado de Micah.

Cómo libro, vuelve a tener mucha acción, intriga y cosas sobre-naturales. La parte del cementerio es, de nuevo, lo mejor, espeluznante, rara y sobre todo, diferente. Al menos La Hamilton recupera eso.

Cómo decía, se lee en un verbo ya que es una novela corta y veremos que nos depara la próxima entrega. De momento, hemos recuperado el tono.

lunes, octubre 23, 2017

Los Viudos Negros 04: Los Banquetes de los Viudos Negros

Cuarta entrega de una saga de cinco libros de Isaac Asimov que me parece preciosa. Sencilla, en formato de relatos muy breves, pero con un gancho excepcional y con una mezcla de Ciencia Ficción y de misterio que me parece muy buena. Los dos libros anteriores los tenéis en estos enlaces: Relatos, Cuentos y Archivo.

Los cuentos incluidos en este volumen son:
  1. Sixty Million Trillion Combinations - Sesenta Millones de Trillones de Combinaciones
  2. The Woman in the Bar - La Mujer del Bar
  3. The Driver - El Conductor
  4. The Good Samaritan - El Buen Samaritano
  5. The Year of the Action - El Año de la Acción
  6. Can You Prove it? - ¿Puede Probarlo? 
  7.  The Phoenician Bauble - El Adorno Fenicio
  8. A Monday in April - Un Lunes de Abril
  9. Neither Brute nor Human - Ni Bestia ni Humano-
  10. The Redhead - La Pelirroja
  11. The Wrong House - La Casa Equivocada
  12. The Intrussion - La Intrusión
El argumento es el mismo de siempre: "Un grupo de amigos dedicados a distintas profesiones, pero unidos por una común curiosidad, se reúnen a cenar en un elegante restaurante una vez al mes acompañados de un invitado quien, acabada la cena, es sometido a un minucioso interrogatorio a lo largo del cual se propone y se resuelve un enigma. Será el más callado y humilde de los asistentes, Henry, el camarero, quien invariablemente proporcione la única solución posible del misterio.".

Esta cuarta entrega tiene un par de sorpresas. Por un lado, dos relatos inéditos en la publicación serial en revistas. Son los dos últimos. Y por otro lado, en dos de los relatos las reglas de los banquetes y de los Viudos Negros saltan un poco por los aires. No diré en cuales ni qué reglas, pero es curioso como Asimov se hace trampas a sí mismo y sale victorioso. Son dos buenos puntos del genial escritor.

Poco más que añadir. Me ha gustado mucho el relato de "La Pelirroja". Muy bien traído, así como el de "El Conductor" y "La Casa Equivocada". Destaco estos tres, pero los 12 son geniales. Pero esos tienen algo más, un poquito más.

En fin, merece la pena leer esta faceta del genial escritor. Los comentarios post-relato además añaden cuestiones de su vida que son interesantes y sobre todo de su genio, que lo tuvo. Buena literatura.

miércoles, octubre 11, 2017

El Misterio del Tren Azul

La novela número 38 de la señora Christie que repaso y me termino. Este "El Misterio del Tren Azul" he de reconocer que me ha dejado un poco "frío". La verdad es que, dentro del whodonut todo encaja perfectamente, pero esta vez he sentido que algo se me escapaba, que la resolución era demasiado "tríada por los pelos" y que era imposible que el lector, en este caso un servidor, pudiera seguir el mismo razonamiento que el Gran Hércules Poirot. Así que, un tanto dolido porque la señora no me ha permitido seguir el juego igual que los protagonistas.

El argumento de esta novela sería: "La novela está a caballo entre Inglaterra y la Riviera francesa, más concretamente entre Niza y Montecarlo. Un millonario americano, Rufus Van Aldin compra el famoso rubí el “Corazón de Fuego” para regalárselo a su hija, Ruth Kettering. La joya forma parte de un maravilloso collar, codiciado por ladrones y coleccionistas. Ruth no es feliz en su matrimonio y se interesa por un ex pretendiente con quien no llegó a casarse por voluntad de su padre, pues el sujeto no era del todo honesto. Ya que el marido de la hija demuestra ser un aventurero que se buscó una amante, el millonario sugiere el divorcio e inicia los trámites legales correspondientes. Durante el viaje en el “tren azul” en dirección a Niza, Ruth es asesinada y el rubí robado. Por ironía del destino uno de los pasajeros es el gran detectuive belga Hércules Poirot, a quien el padre de Ruth encarga descubrir al asesino. La situación es compleja, pero Poirot, con sus infalibles dotes y la ayuda de otra pasajera, Katherine Grey, llegará al corazón del misterio.".

La novela tiene momentos muy buenos. El comienzo es desconcertante, que será importante mucho más adelante, pero no lo parece en absoluto. Además, el personaje de Katherine Grey es también extraño, y fundamental en la trama. Pero como decía, la solución a este enigma que desentraña Poirot se me escapa al meter a personajes excesivamente externos, de repente, en la trama, al final. No puedo seguir pues caería en desvelar el misterio, y tengo la convicción de que mis lectores lean también a la señora Christie, pero la aparición de un personaje que no es lo que parece al final, creo que arruina el espectáculo que estaba dando la novela.

Por otro lado, como la totalidad de los libros de la señora, el argumento está brillantemente escrito. Como siempre, se mantiene en todo momento el ritmo y la agilidad, con esa característica propia de las novelas de misterio de la autora. En eso no hay reparos. Además, los toques de las localizaciones, las fiestas, los personajes secundarios son tan importantes como siempre, y Agatha Chritie los describe como nadie.

En fin, un libro más de la reina del whodonut. Increíble que un libro de 1928 se pueda leer con tanta facilidad en 2017, siga entreteniendo, asombrando y siendo valioso. Buena literatura de misterio e intriga, como siempre.

jueves, octubre 05, 2017

El Fantasma del Titanic

No soy un entusiasta del Titanic, pero es indiscutible que su historia, y que los más de 100 años que lleva hundido en las aguas del Atlántico son un buen sitio para encontrar historias y fantasmas. No tenía ni idea que el genial y prolijo Arthur C. Clarke, en 1990, le había dedicado un libro. Y encima, es que es un fanático del barco. Llego a mis manos sin quererlo y no me pude resistir a leerlo, sobre todo por el autor. Y "El Fantasma del Titanic" es mucho más que un libro sobre reflotar el pecio, es más que un libro sobre Ciencia Ficción, es todo un homenaje a matemáticos, físicos y otras disciplinas, de la mano de una de las más brillantes mentes de la SF de nunca.

El argumento de este libro sería: "Al acercarse el centenario del hundimiento del Titanic, varios planes se ponen en marcha para reflotar el pecio y obtener grandes beneficios del colosal espectáculo. De un lado se encuentra el proyecto de la empresa británica Parkinson, respaldado por las ideas del genial inventor Roy Emerson. Del otro, el intento de la corporación japonesa Nippon-Turner, que cuenta con el famoso ingeniero oceanográfico Jason Bradley, experto en rescates marinos. Ambos proyectos se basan en la perdurable fascinación del Titanic, pero disponen de un tiempo limitado para conseguir su objetivo. Según se aproxima la fecha fatídica, deberán lidiar con todo tipo de imprevistos, pues no importa lo que prevean, el mar siempre les propondrá un desafío inesperado. Pero la cuestión más acuciante para todos no será si se puede rescatar el Titanic (pues queda sobradamente demostrado que es factible), sino si debe hacerse, y qué sacrificios son aceptables para ello.".

Cómo decía, el Titanic es una excusa para, por un lado, hacerle un homenaje y por otro lado hablar de ciencia, ingeniería, y matemáticas. A través de varios personajes muy interesantes y sus pasiones. Lo primero es nombrar el homenaje a la increíble Ada Lovelace. Uno de los personajes se llama así por ella y tiene una mente brillante para el espacio y la geometría. Y a través de esta Ada tenemos un precioso culto a los fractales y al conjunto de Mandelbrot. Precioso.

Luego siguen los homenajes a los intrépidos hombres de ciencia y mar que han explorado los confines de los fondos, como Ballard o Cousteau. Hay homenajes a barcos de exploración ilustres como el Glommar Explorer. Y Cómo decía, a la ingeniería.....

..A la ingeniería porque los dos proyectos titánicos (y nunca mejor dicho) de reflotar la popa y la proa del barco más grande jamas construido son dos proyectos de ingeniería totalmente increíbles, pero posibles. Posibles dentro de esa Ciencia Ficción de los años noventa (recordemos que el libro es de 1990) y que anticipa muchos ingenios que hemos visto en los años venideros (como las comunicaciones, internet, etc.). Arthur C. Clarke sabe contar historia posibles en un futuro muy cercano a pesar de no estar aún en esos tiempos. Las hace tan reales y factibles, que evidentemente, tienen una base real muy grande. Basta leer, en el epílogo toda la ayuda de la que se ha rodeado para poder hacer este libro. Es increíble.

También hay sitio para un pequeño homenaje al efecto 2000. Siendo el libro de 1990, el problema del efecto 2000 (eso que no fue tan jodido, pero que pudo serlo, de pasar del 31/12/1999 al 01/01/2000) era algo muy real. Además, le pega un ZASZA a todos esos que aún creen que las décadas y siglos cambien en el años terminados en cero, que alegra el día leer esos párrafos.

Cómo decía, el libro hace un repaso cronológico a muchos hechos históricos del pasado reciente relacionados con el Titanic, desde su hundimiento, hasta la fecha real del libro, y luego anticipa muchas cosas, entre ellas, esos dos proyectos de reflote de las partes del pecio. Es impresionante la imaginación de Clarke y como nos lleva por esos años hasta el centenario del hundimiento (2012).

En fin, un libro "normalito" del gran Arthur C. Clarke dedicado al Titanic pero a muchas otras cosas más. Merece la pena por los contínuos homenajes a la ciencia, la ingeniería y las matemáticas, así como al magistral ritmo y manera de contar coas plausibles y reales que aún no lo son que sabe hacer el bueno de Arthur.

martes, septiembre 26, 2017

Tres Segundos

Os traigo otro libro que he leído gracias a las ofertas a CERO euros de Amazon. Lo tenéis aquí. Se trata de un relato de Ciencia Ficción muy corto (¿30 páginas impresas? ¿una hora de lectura?) muy bien llevada y con un argumento rápido, claro, directo y conciso. Me ha gustado mucho, eso si, es demasiado corto y te deja con ganas de más.

El argumento sería: "¡Cruce nuestra Puerta-T y llegue a su cita en tres segundos reloj en mano! ¿Cansado del metro y de sus olores, del autobús y de sus ruidos? ¡Coja nuestra Puerta-T y olvídese de esa época ancestral en la que el tiempo de trayecto era un criterio para un desplazamiento!. Jack es un amante padre de familia. Como marido modelo, tiene que hacer feliz a su mujer que no quiere pasarse 7 horas en coche mientras que si utiliza una Puerta-T llegarían todos en tres segundos, reloj en mano. Excepto que a Jack no le gutan las Puertas-T y no se atreve a cruzar la suya. Pero ama a su esposa, así que se enfrentará a sus miedos.".

Cómo decía, lo primero es que es un relato corto, muy corto. Pero MUY INTENSO, muy bien traducido (el original es en francés) y sobre todo NARRADO. El "MacGuffin" del argumento es muy simple, pero da pié a una narración de Ciencia Ficción muy bien llevada, con algo de intriga, dura y sin concesiones, y con un final muy pero que muy digno de todo el tono de la novela.


Eso es otra cosas. El final, sin caer en el spoiler, es un poco terrorífico, pero muy pero que muy acorde con toda la narración. Acaba muy bien, en términos de hilo argumental y coherencia.


Y además, la parte de Ciencia Ficción es muy buena. La justificación de las puertas es muy sencillo, pero da pié a esta historia muy bien llevada y muy bien hilada. No es original, pero se le saca mucho partido.


En fin, por cero euros es una PEQUEÑA JOYA. Leerlo no cuesta nada y entretiene mucho, da que pensar y está muy bien escrito. Merece la pena.