sábado, agosto 17, 2019

Las Cuatro Cartas

Tras el período de vacaciones estivales dónde no he leído nada. Mira qué soy raro. En el período dónde cuándo todo el mundo lee más, yo al revés. No toco el Kindle. Descanso en vacaciones para retomar los libros cuando trabajo.

Pues eso, he retomado la lectura y me he devorado el tercer libro de Sophie Hannah de la saga de Hércules Poirot.

Y de nuevo me tengo que quitar el sombrero y quedar anonadado ante la magnífica recreación que hace la autora del personaje belga de la señora Christie. Por algo está oficialmente respaldada. Es una delicia. Es como estar leyendo a la mismísima Agatha. Y eso es lo mejor que puedo decir de esta novela.

El argumento de la obra sería: "Cuatro aparentes desconocidos reciben una misteriosa carta firmada por Hércules Poirot. En la misiva, cada uno de ellos es acusado del asesinato del señor Barnabas Pandy. Abuelo qué según la policía murió accidentalmente ahogado en su balera. Los cuatro acuden a Poirot para quejarse a su manera de las maneras sucias del detective de acusarles. Sin embargo, Poirot NO ha escrito ninguna de esas cartas, lo que es sí mismo es un desafío. Por lo tanto, nuestro simpático detective belga se verá, sin quererlo, envuelto en una investigación muy extraña qué nos llevará a conocer a esos cuatro acusados y todo lo qué les rodea. Además de una tarta riquísima de cuadrados de colores.".

Cómo decía, esta obra es la tercera de la autora en esta saga de Poirot respaldada oficialmente por aquellos que guardan la memoria y legado de la escritora. Los dos anteriores fueron muy buenos ("Los Crímenes del Monograma" y "Ataúd Cerrado", pulsando en los títulos saltáis a mis críticas) sin embargo creo que este "Las Cuatro Cartas" ha sido el qué más me ha gustado. Sobre todo porque el inicio es magnífico. Poirot desconcertado. Las cuatro personas que han recibido la carta son muy diferentes y reaccionan de manera muy diferente. Y como la autora va desgranando las cosas para dejarnos, una vez más, y como lo haría la propia Agatha Christie con la boca abierta al final.

Me sigue fascinando el amor que destila Sophie Hannah por las historias de Agatha. Se palpa en cada uno de los párrafos. En la relación de Poirot con Catchpool (aquella con Hastings), en esa manera de tratar al belga qué respira amor por el personaje. Hannah se deja la piel en contar la historia como lo haría la mismísima Agatha Christie. Es una delicia.


Por otro lado, es también muy importante la ambientación. Seguimos en ese clima victoriano londinense y alrededores qué envuelve las historias de manera perfecta. Aquí hay dos personajes importantísimos, esa casa señorial inglesa de la campiña. Grande, descomunal y qué en cierta manera envuelve a los personajes y a la acción final. Y ese mayordomo vetusto que hace de la trama un punto de inflexión.

En fin, una delicia de obra. Un legado bien cuidado y un whodunit en toda regla con el bueno de Poirot en plena forma. Con los giros y sorpresas habituales, y con un final de esos de salón grande, con todos reunidos y Hércules dejando a todos boquiabiertos con sus deducciones gracias a las células grises. Merece la pena.

jueves, julio 11, 2019

Las Poseidas de Stepford

Una sorpresa en forma de novela corta, pero novela al fin y al cabo de Ira Levin, autora conocida segúramente por la obra qué dio origen a la película "La Semilla del Diablo" (novela qué era "Rosemary's Baby"). 

 Esta novela corta qué os relato hoy "Las Poseidas de Stepford" me ha llegado por uno de esos libros a precio ridículo para Kindle. No tenía ni idea del argumento, ni me fijé en la autora. Sólo qué era corto, de Ciencia Ficción y muy apetecible. Y no me arrepiento.

Ha sido una grata sorpresa. No sólo por leerlo en un verbo, si no porque me ha encantado. Mezcla de humor y de terror psicológico, y con un aire muy años 60 o 70, sencillo pero conciso y con bastante carga social. Merece la pena.

El argumento sería: "Walter y Joanna acaban de mudarse a Stepford. Ambos forman un matrimonio moderno compartiendo las tareas domésticas y el cuidado de sus hijos. Sin embargo, esto no es común en Stepford. Allí las mujeres se dedican en exclusiva a estos quehaceres y se encargan de tener la casa limpia, a sus maridos contentos y un maquillaje perfecto, todo lo cual les absorve todo su tiempo: no tienen hobbies, ni tan siquiera un momento para ir a tomar un café. Joanna y su amiga Bobbie se dan cuenta de este extraño fenómeno que atrapa únicamente a las mujeres de Stepford y en un tiempo máximo de cuatro meses. Mudarse del “encantador” pueblo antes de que se cumpla ese plazo parece ser la única posibilidad de salvación para evitar caer bajo el hechizo de la irresistible fregona.".

Con un planteamiento que se va desarrollando poco a poco, la trama de las pesquisas de la protagonista enganchan muy pronto. El ambiente qué se vive en el pueblo engancha. Y querer saber que narices pasa en el pueblo también. La autora crea una trama de la nada en cuestión de páginas. Y algo muy sorprendente también, la facilidad con la qué crea una "cuenta atrás" para la protagonista. Sus pocas amigas normales en el pueblo van cambiando, y este se produce justo a los cuatro meses de llegar a Stepford. O la protagonista encuentra la solución al enigma o ella cambiará también en unos días.


Ira Leven traslada la sensación de paranoia y terror qué vive la protagonista al espectador, y lo hace de manera continuada y muy bien. Además, está muy bien como la autora va planteando los elementos que servirán para el desenlace final poco a poco, pero subiendo la tensión. Algo malo pasa. Pero no sabemos qué es.Y lo remata con una escena final (no spoilers os lo prometo) con un climax muy bueno.Con un asombroso desenlace, qué da mucho qué pensar, sobre todo a las mujeres,  inbuido por una época en la que no había reivindicaciones feministas.

Finalmente decir qué en USA se acuño el término "Stepford wife", derivado de esta novela, y se utiliza en inglés como una manera satírica de referirse a mujeres conformistas y que no cuestionan su supuesto rol al servicio de su esposo. Ahí es nada.

En fin, una novela corta muy buena qué es una delicia leerla. Merece la pena leer a una autora tan buena.

lunes, junio 17, 2019

De Entre el Humo

Cuarta novela de la saga escrita por Xabier Gutierrez. De momento, podría ser la última ya qué, al contrario qué en la tercera, cierra las tramas más o menos abiertas en la continuidad de la saga.

Seguimos con las andanzas del Subcomisario Vicente Parra, sobre todo después del «cliffhanger» con el qué nos dejó el autor en la tercera novela. El resumen rápido sería qué esta novela supone el cierre de la tetralogía de noir gastronómico, dónde se nos muestra los más oscuros recovecos del mundo del catering.

Por cierto, las críticas de los tres libros anteriores los tenéis a golpe de click: "El Aroma del Crimen", "Bouquet del Miedo" y "Sabor Cítrico".

El argumento de esta cuarta entrega, oficialmente y sin spoilers sería: "Acaban de hallar un cadáver sin identificar dentro de un contenedor en llamas a las afueras de San Sebastián. Cuando averiguan que la víctima trabajaba para dos empresas de catering rivales, la investigación se centra en el mundo de los extras, las personas que trabajan en eventos para la hostelería. Mientras, una de estas empresas recibe el suculento encargo de preparar una lujosa boda inspirada en la clásica película «Vértigo: De entre los muertos» en una localización increíble. Todo empieza a complicarse cuando el equipo de Vicente descubre, precisamente, que la víctima creía en la comunicación con el más allá. El cine, la cocina, los rituales mágicos y uno de los enclaves más excepcionales del País Vasco serán los principales ingredientes para desentrañar las claves de un crimen en el que todos son sospechosos. Nos vemos inmersos en el complejo mundo del catering y en la misteriosa creencia de que es posible hablar con los muertos.".

Voy a ser franco, para mi es la entrega más floja de las cuatro. Creo, sincéramente qué algunas cosas de esta novela no funcionan. Bueno, algunas cosas no. Una. Lo de los muertos. Esa parte no me ha gustado nada. Es algo personal, pero es así. TODO lo demás, me encanta y seguiré recomendando los cuatro libros de Xabier Gutierrez (ya he regalado unos cuantos) pero esta entrega es la más flojita.

Sigue siendo excepcional la parte culinaria de la obra. No sólo porque el autor es un COCINERO con mayúsculas, no. Si no porque todo lo que se cuenta de la comida (y del mundo de la cocina, o el catering) se integra en la novela de manera ideal y perfecta. Tenemos cocida de aquí, de México y muchas otras cosas más relacionadas. Es increíble la de veces que tocamos temas relacionados con la cocina, la comida y "el cocinar" en el día a día y no nos damos cuenta. Pero en palabras de Xabier Gutierrez todo cuadra.

También me sigue encantando como las trmas de AQUÍ, de EUSKADI encajan con la historia. Todo lo qué se narra podría ocurrir tal y como se cuenta en nuestra tierra. Y eso es fenomenal. No hay que irse a USA u otras localizaciones para leer una buena novela negra de acción policíaca. No. Puede protagonizarla la Ertzaintza sin problemas. Y unido a ello, «esa localización para una boda»  qué el autor se saca de la manga es magnífica. Toda esa parte, junto con la película «Vértigo» me ha parecido excepcional.

Y como siempre, los personajes de Vicente, Jaione, Francoise, etc. son muy buenos. Todos tienen sus momentos y es una delicia seguir sus andanzas en lo personal y en lo profesional. Es un gran acierto esos personajes tan reales y tan normales protagonizando una novela negra.

En fin, una nueva entrega de la serie de novelas de crímenes, policíaca y gastronómica. Qué mezcla el mundo de la cocina y la gastronomía vasca con el crimen. Dura y fría, sin concesiones, y sobre todo, de aquí. Cercana, bien contada y entretenida.Quizá con alguna cosa que no encaja, pero qué merece la pena. ¡¡Comprarla!!

miércoles, mayo 29, 2019

La Verdad os Hará Libres

Uno de esos libros qué lees porqué encuentras un «tuit» de su autor, Blas Ruiz Grau dónde te anima a comprarlo GRATIS en Amazon. Siendo una «oepra prima» de 2012 qué el propio escritor ha reescrito en la actualidad merece mucho la pena. Si, algunas cosas se ven aún "verdes" pero es una muy buena novela de acción policial, intriga y en resumen «thriller» ambientado aquí.

Cómo le he dicho al propio autor, esta me ha salido gratis, pero la continuación me toca pagarla, lo merece.

El argumento oficial de la novela sería: "El asesinato del padre de Carolina hará que la joven, ayudada por el inspector Nicolás Valdés, se ponga tras los pasos de una aterradora verdad oculta durante siglos. Una verdad por la que se es capaz de matar a sangre fría.Adéntrate, déjate llevar. Nada es lo que parece.".

Lo primero a destcar es qué el ritmo es vertiginoso. Desde el primer capítulo asistimos a unos hechos qué nos atraparán y no permitirán que dejemos de leer. Así, a medida que los protagonistas van descubirnedo cosas, queremos saber más y llegar al final, como ellos. Esa unión del género policíaco y de las aventuras, muy al estilo de los «best-seller» made in usa es muy buena. Capítulo a capítulo vamos entrnado más en materia.

Por contra, una de las cosas qué menos me ha gustado es qué cae en tópicos. Quizá por la mezcla de primera novela o debido a qué el propio género es así, algunas cosas «están muy traídas por los pelos». ¿Esto es malo? Pues no, la historia es sólida y necesita de esas cosas para avanzar y no estancarse, pero es una pena qué algunas cosas me hayan chirriado un poco.

Pero se compensa con las localizaciones. Los viajes qué hay en la novela encajan como un guante y son excepcionalmente descritos. Tanto el portugues como el nórdico están descritos de tal manera qué estas allí y encima, deseas ir en cuanto puedas a verlo con tus propios ojos. Lo mismo ocurre con el encalve francés. Muy buen trabajo ahí del autor.

Además los personajes me han gustado. Si, es cierto qué me dejo llevar enseguida por novelas de acción ambientadas en España (Xabier Gutierrez, Juan Gómez-Jurado, Manuel Loureiro, etc.) y me encantan que los protagonistas sean miembros de nuestras Fuerzas y Cuerpos de Seguridad. Qué sintamos qué eso podría ocurrir aquí y qué podamos indentificarnos mejor con los personajes, alejados de FBIs, CIAs y demás agencias. Es un puntazo. Y el autor ha conseguido una química genial entre los dos protagonistas, con una tensión qué va subiendo bien llevada y qué no cae en lo rancio. Bien hecho.

En fin, qué a pesar de algunas pequeñas cosas no tan buenas, es una novela muy amena, bien escrita, con un ritmo trepidante y qué se lee con fruición. Merece la pena, y sobre todo, habrá que comprar más libros del autor y ver la evolución, que seguro que la ha tenido y como ha mejorado con las siguientes novelas. 

miércoles, mayo 22, 2019

Ataud Cerrado

Cómo pasa el tiempo. Pude hacerme con el siguiente libro de las aventuras oficiales de Hércules Poirot escrito por Sophie Hannah hace bien poco. Creía que el primero de ellos, "Los Crímenes del Monograma" lo había leído también hace poco. Pues no, lo había leído en marzo, MARZO de 2016. Es decir, hace más de tres años. ¡¡Cómo pasa el tiempo!!. En fin. Vayamos al grano.Se trata de una nueva novela de Hércules Poirot. Cómo comenté en la anterior, los albaceas del legado de Agatha Christie han aprobado la creación una nueva novela protagonizada por el personaje más querido de la Dama del Crimen, y Sophie Hannah es una autora qué ha demostrado estár más que capacitada para ello. Es, de nuevo, una auténtica maravilla.

El argumento oficial de la novela sería: "Irlanda, 1929. Lady Athelinda Playford, una reconocida escritora de novelas de detectives para niños, ha invitado a varias personas a pasar una semana con ella en Lillieoak, su casa de campo. Además de su hijo y su hija con sus respectivas parejas, su secretario personal y la enfermera de éste, también dos abogados, Gathercole y Rolfe, han sido citados, así como los detectives de Scotland Yard, Hércules Poirot y Edward Catchpool. Nadie conoce el motivo a semejante invitación. Sin embargo, el misterio es rápidamente desvelado: Athie anuncia que los herederos de toda su fortuna no serán sus hijos sino Joseph, su secretario, aquejado de una enfermedad terminal. ¿Qué razón ha impulsado a Athie a dejarle todo su dinero a alguien que no es de su familia? Pero todos los invitados deberán hacer frente a otra fatídica sorpresa: uno de ellos ha sido asesinado. ¿Quién y por qué ha cometido el crimen? El misterio está servido. ¿Será capaz el peculiar Hércules Poirot de desvelarlo?".

Lo primero, es recordar que por un momento parece que es la mismísima Agatha Christie quién ha escrito el libro. Sophie Hannah destila un amor por las historias de Agatha que se palpa en cada uno de los párrafos. Sophie quiere al personaje de Poitor, ama la manera en que la señora Chritie nos contaba las historias y eso se nota al escribir. De nuevo, la escritora pone a Poirot frente a una situación imposible, como ocurría en las historias de Agatha Christie.Y de nuevo, sale airoso gracias a sus células grises.

Lo siguiente es lo trepidante de la historia. Le cuesta arrancar sólo un capítulo, pero cuándo lo hace, nos metemos de lleno en la casa de Lillieoak y no paramos hasta que Poirot reune a todos en el salón y les demuestra lo qué en realidad ha pasado. Con una narración fluída y sencilla, Hannah nos va llevando por la investigación de la mano del detective Catchpool y como no, de Poirot.

La trama es muy buena. Cómo decía unos párrafos más arriba, está plagada de misterios qué se van resolviendo, aunque no todos, ya que algo debe quedar para el acto final. Como siempre, se mezcla la ciencia y la psicología dónde Poirot se desenvuelve como nadie. Y cuando él explica todo, encaja a la perfección. Y no puede faltar un experimento de recreación del crimen, o esa conversación qué parecía intrascendente pero no lo es. Muy Agatha todo.

En fin, lo mejor que se puede decir de "Ataud Cerrado" es qué es como volver a leer a la Señora Christie. Volver a la vida a Poirot es un acto muy difícil qué en manos de Sophie Hannah queda de perlas. Merece la pena.

miércoles, mayo 08, 2019

Crónicas del Druida de Hierro 9: Scourged


AZOTADO. Ese es el título del ÚLTIMO libro de la saga. Y Cuándo digo el último, es qué ya no habrá más. Es el final de la saga. Podrá haber otros libros de otros personajes, pero la saga como la conocemos toca a su fin.

Me ha costado mucho leérmelo, por dos razones. Una, porque es en inglés (desde el tercero los estoy leyendo en inglés, ver más abajo en rojo la nota) y segundo porque sabiendo que era el último, me da MUCHA PENA ACABARLA.

Es una saga qué me tiene enamorado desde el primer libro. Me parece MUY BUENA, FRESCA, APASIONANTE y muy didáctica. He aprendido más de "deidades" nórdicas, romanas, griegas, eslavas, etc. con estos libros que con artículos de la wikipedia. Además de divertida y sobre todo PRECIOSA POR SU AMOR A LA NATURALEZA Y A LA TIERRA, GAIA.

Si queréis leer las otras críticas de los anteriores libros, no tenéis más que pinchar en la etiqueta "Druida Hierro" o aquí.

Este noveno libro, comienza justo dónde acabó el octavo. Es una continuación "al día siguiente" ya que aquel quedó totalmente con la acción suspendida. El argumento sería: "Desencadenados del destino, los dioses nórdicos Loki y Hel están listos para liberar a Ragnarok sobre la tierra. Han hecho aliados en el lado más oscuro de muchos panteones y hay una batalla que se extiende por todo el mundo, en la que el antiguo druida Atticus O'Sullivan tendrá dificultades para sobrevivir, y mucho menos para ganar. Granuaile McTiernan debe unirse a los inmortales Sun Wukong y Erlang Shen en la batalla contra los Reyes de Yama en Taiwán, pero descubre que la lucha no se trata en absoluto de lo que ella cree que es. Mientras tanto, el Archiduid Owen Kennedy debe apagar fuegos tanto literales como metafóricos desde Baviera hasta Perú para mantener el mundo a salvo para sus aprendices y el futuro de los Druidas. Y Atticus recluta la ayuda de los pocos amigos qué conserva, una bruja india y un dios embaucador con la esperanza de que le den la suficiente influencia para salvar a Gaia y ver otro amanecer. Además, hay un sabueso llamado Oberon que se merece un festín de salchichas después de todo.".

De nuevo me sigue sorprendiendo la capacidad de Kevin Hearne para desarrollar una acción trepidante página tras página y para que las confrontaciones de este libro sean totalmente nuevas y espectaculares y no repetirse. No hay un segundo de descanso. En cada sitio dónde están los Druidas se lía parda con toda clase de seres, Dioses, y demás personajes fantásticos.

La capacidad de Kevin Hearne para situar la acción en muchos lugares a la vez, pero tan diferentes y que la localización se integre tan bien en la trama me encanta. Lo que ocurre en Suecia se imbuye de Taiwan, los bosques de Perú dejan su sello en la escena de Owen, y así todo.

Además la historia de los personajes, de Atticus, de Granuaile, de Owen y de los dos lebreles crece, avanza y por fin tenemos un final. Nada de estancarse. De hecho, toda la saga trata de los desastres que las decisiones de cada uno, pero sobre Atticus han causado en el mundo y a sus amigos. Desde el octavo libro, Atticus se ha dado cuenta del precio de sus acciones, de las consecuencias que tienen sobre los que ama. El final de la saga trata sobre esto. Sobre afrontar las consecuencias de nuestras acciones y ser coherente con el honor y las reglas qué cada uno se ha fijado.

El libro se me ha hecho corto. El desenlace llega enseguida. Producto de ese ritmo frenético de Kevin Hearne que tanto me gusta. Y con el desenlace, tenemos que afrontar, com lectores, que se acabó saber más de los personajes que hemos amado desde, en mi caso, 2014 cuando me encontré con la saga.

En fin, hasta aquí Las Crònicas del Druida de Hierro. Un viaje qué ha merecido la pena en el mundo de la fantasía medieval urbana puesta al día y actualizada. Grandes personajes, con mucho humor y referencias actuales y sobre todo, bien escrita y con una trama que se ha mantenido por más de nueve libros. Gracias Kevin Hearney.

La parte mala es que sigo leyéndolo en inglés por la mierda de editorial que es Ediciones Minotauro. Cuesta mucho leer cada tomo nuevo porque los nombres, la mitología y que hay muchos idiomas involucrados. Pero la saga merece la pena mil veces, siempre que el género de fantasía medieval sea lo tuyo.
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Lo siento Ediciones Minotauro, pero os va a comprar un libro VUESTRA PUTA MADRE 

Me he gastado casi 23€ en los dos primeros libros comprados para kindle en Amazon.
Los compré porque leí muy buenas críticas, leí un capítulo avanzado en alguna web que los tenía de forma "legal" y decidí que merecía la pena.
Hice bien, los libros lo merecen. Pero cuando acabo el segundo y trato de comprar el siguiente, resulta que me entero que habéis CANCELADO la serie por bajas ventas. Cabrones.
Luego las editoriales se quejan de la piratería y bla bla bla. Mierda. Puta mierda.
  • Tenéis un modelo de negocio de hace siglos que no evoluciona y nos jodéis a base de bien a quién queremos comprar y leer libros. 
  • Cómo coño queréis tener lectores fijos si hacéis esto con series y sagas. 
  • Y no es la primera vez que lo hacéis. 
Lo dicho, ojalá quebréis y os vayáis a la mierda

lunes, abril 22, 2019

Las Primeras Quince Vidas de Harry August

Últimamente estoy teniendo mucha suerte con los libros que estoy eligiendo. Sobre todo en lo que respecta a no tener ni repajolera idea del argumento de ellos, y por tanto, sorprenderme muy gratamente.

Es lo qué ha ocurrido con este "Las Primeras Quince Vidas de Harry August". Por el título, y por la pequeñísima reseña que leí sobre él, sabía que era de Ciencia Ficción y qué tenía algo que ver con personas que viven muchas vidas (guiño guiño codazo codazo). Y la verdad que el libro de Catherine Webb (escrita con el pseudónimo de Claire North) es mucho más qué eso.

El argumento largo del libro, pero sin spoilers, sería "No tenemos muy claro quién es Harry August. Sabemos qué es hijo adoptivo de una pareja de trabajadores humildes de una familia inglesa rica. Harry vive una vida ordinaria y muere, sin embargo, después de su muerte Harry August vuelve a nacer en el mismo año y en las misma condiciones, además de con todos los recuerdos de su vida pasada. Agobiado por esta información, en su segunda vida es encerrado en un manicomio, donde muere y vuelve a nacer por tercera vez, esta vez y con recolección de sus vidas pasadas. Al darse cuenta de este fenómeno, Harry empieza a estudiar todo tipo de materias, y viajar por todo el mundo explorando culturas y religiones, hasta que en una de susu vidas cuando es un profesor de universidad se topa con la mención de un club Cronos, que lo pone a pensar que hay más personas como el, por lo que se dedica a encontrar durante sus vidas a más personas como el.".

El libro es muy completo y muy complejo. Mucho. Y muy bueno. No en vano, en 2015 fue galardonada con un premio John W. Campbell Memorial a la mejor novela de ciencia ficción del año,​ además de quedar finalista en la misma categoría del premio Arthur C. Clarke. Pero como decía, es Ciencia Ficción pura y dura, muy actual y con muchos temas interesantes muy bien tratados. Sin duda alguna es un libro REDONDO y muy INTELIGENTE.

Lo primero que destaco es que es una obra a la qué se le pueden poner muy pocos peros. Intachable se podría decir. Lo segundo, es que los personajes protagonistas, que prácticamente son cuatro, están perfectamente perfilados. Ello da pié a una trama inteligente con una ambientación magnífica. Muy pero que muy bien ambientada A LO LARGO DE TODO EL MUNDO.

La obra tiene escenas que transcurren a lo largo de todo el mundo y que tienen de trasfondo algunos de los episodios históricos más destacables del siglo XIX y XX. Es decir, la autora tiene una extraordinaria habilidad para situarnos en una época y lugar concreto, perfectamente recreados, y solo unas páginas más tarde llevarnos al otro punto del mundo y a varias décadas antes o después, según toque, sin que se resientan ni el ritmo, ni la coherencia de la novela. Y todo ello, bien JUSTIFICADO, ya que estos saltos espacio-temporales están plenamente integrados en la trama dando mucha verosimilitud al libro.

Con una prosa impecable pero nada recargada, Claire North nos lleva de un lado para otro en una trama muy complicada. Las vidas, al menos quince, de Harry dan para mucho. Con capítulos cortos y directos, con esos saltos espacio-temporales y sobre todo, con algunos "cliffhangers" muy logrados. Se notan dos partes claras en el libro. La primera, dedicada a contarnos el "universo" del personaje y sus habilidades. Y el segundo, toda la trama más oscura del protagonista y su cruzada en la vida, o mejor dicho, en las vidas.

En fin, una novela de Ciencia Ficción brutal. Con "saltos en el tiempo", con repetición de vidas al estilo de "El Día de la Marmota" pero con un trasfondo muy duro e impactante. Muy bien construida y muy bien estructurada. Merece mucho la pena, no os la perdáis.

domingo, abril 07, 2019

El Cuento de la Criada

Me recomendaron el libro cuando aún la serie de televisión, en su primera temporada aún no había llegado a su fin. Me recomendaron el libro porque era ciencia ficción de la buena, distópica y muy real. Hice caso de la recomendación y pille el libro para el Kindle, pero se fue quedando en la cola. Este pasado lunes lo recuperé y lo DEVORÉ. 

"El Cuento de la Criada" de Margaret Atwood es un libro IMPRESIONANTE. Duro, fuerte, con una pegada brutal a los sentimientos. Pero muy real, muy cercano, muy sencillo en su planteamiento distópico y en contarnos algo que aunque ahora mismo imposible, a todas luces podría acabar ocurriendo. Y eso, sencillamente, es ATERRADOR.

El argumento del libro, que cuanto menos sepáis mejor, sería: "Estamos en un futuro tras unas guerras qué han dejado mucha contaminación radioactiva. Las tasas de natalidad están prácticamente muertas, y la esterilidad aumenta. La sociedad se ha vuelto controlada por los gobiernos, con mano dura. Con la excusa de la defensa contra la violencia, aumentan el autoritarismo y disminuyen las libertades y derechos sociales, empezando por suprimir la libertad de prensa y los derechos de las mujeres. Las mujeres se dividen en castas y se promueve el miedo y la sospecha entre ellas. Cualquiera puede denunciarte y acabar en las "islas" recogiendo material radiactivo y muriendo. Entonces, conocemos el relato de la "criada" Defred, que vive en la casa de SU comandante....".

Como decía, lo mejor es conocer muy poco de la obra. Yo he tenido suerte que NO me interesé por la serie, y no sabía nada de nada, de verdad, del argumento. Así qué el libro ha sido una sorpresa tras otra. La qué Margaret Atwood cuenta es muy sencillo. A través de la narración de Defred vamos descubriendo un futuro HORROROSO, aterrador, y sobre todo, muy jodido para quienes no tienen poder, y en particular para las mujeres. Muy en particular para las "Criadas".

El lenguaje de la autora es muy sencillo. Pero muy directo y muy gráfico. Ciertamente la descripción muy desgranada del futuro va haciendo una composición increíble. Me encanta qué esa distopía que describe se vaya conociendo poco a poco. Con el paseo de Defred y Deglen, con las compras en las tiendas sin fotos, y con los flashbacks que tiene la protagonista sobre su pasado ANTES del desastre. Cómo decía, todo con una prosa sencilla, de frases cortas, diálogos en estilo indirecto y una ausencia casi total de adornos, la autora consigue qué nos metamos dentro de la cabeza de Defred y seamos capaces de sentir su miedo, su propio pensamiento e incluso la auto-censura a la qué DEBE someterse.

Además, la descripción de ese sistema totalitario de "los ojos", las "tías" y demás es monstruoso. Obviamente por las similitudes con el pasado de Europa, pero sobre todo, con las similitudes con muchas religiones actuales y con muchos gobiernos autoritarios que se nos quieren imponer hoy en día a nivel local, nacional y mundial. Es cojonudamente actual esta obra de 1985. Y es que la República de Gilead es un estado policial, donde "los Ojos" pueden estar en cualquier parte, ser cualquiera, y joderte la vida en segundos, cuando aparecen las furgonetas negras.

Y no olvidemos que es Ciencia Ficción. Ya sabéis, queridos lectores, que en este blog amamos la SF, y de verdad que yo no sabía que era SF. La sorpresa, por un lado agradable, pero por otro ciertamente asombrado por la capacidad de la autora de ponernos en un futuro irreal pero posible.

En fin, un libro IMPRESCINDIBLE. De verdad. Ha sido una sorpresa mayúscula, la sorpresa del 2019 por ahora. Recomiendo leerlo y no ver la serie (yo ahora ya me he dado de alta en HBO y me he visto los dos primeros capítulos :) :) ) hasta haber devorado el libro. Es SF de la buena y merece la pena recorrer Gilead con Defred. 

martes, marzo 26, 2019

HUGO: Cántico por Leibowitz

El premio Hugo a la mejor novela de 1961. Es un premio HUGO con MAYÚSCULAS. Es una novela notable. Preciosa. Muy de Ciencia Ficción de los años 50 y 60. Pero asombrosa por como habla del ser humano y de lo que nos aterra y de lo que mejor sabemos hacer y qué es lo peor del ser humano, qué es destruirnos a nosotros mismos. Hasta por dos veces. Esta novela de Walter M. Miller es imprescindible en la revisión de los Hugo. Es muy buena.

"Cántico por Leibowitz" es una novela de ciencia ficción postapocalíptica de Walter M. Miller. Fue publicada por trozos en 1959, en formato relatos. Pero en 1960 se completo la novela como la conoces actualmente. Además, es una pieza única, ya que fue la única novela publicada en vida por el autor. Es decir, no estamos ante un escritor prolijo, pero si dio en el clavo con esta. Cómo decía, es una de las novelas postapocalípticas más notorias. Está claro que surge del miedo a la guerra nuclear que impregnaba la década de los 50. Pero tiene mucho más.

El argumento sería: "Seiscientos años después del holocausto nuclear, el Venerable Leibowitz va a ser canonizado. De la antigua civilización no quedan más vestigios que los conservados por la Orden Albertiana de Leibowitz, cuyos monjes dedican sus vidas a la interminable tarea de iluminar e interpretar las obras del Venerable con la finalidad de reconstruir sobre ellas el mundo tal como fue. En tres partes que narran acontecimientos separados por el tiempo, se cuenta cómo estos monjes guardan las migajas del saber humano durante los Años Oscuros mientras esperan la llegada de quienes comprenderán este legado de conocimientos y elevarán de nuevo a la humanidad al pedestal del poder, pero también del orgullo.".

Es un libro qué, con la disculpa de la religión, nos habla de muchas cosas. El eje central sería el del conocimiento y la ignorancia, pero se disecciona la religión y el estado. La lucha eterna de ciencia y religión. Además, la violencia y el recurso a ella es tratado desde diferentes puntos de vista, y por ejemplo, en el tercio final, la eutanasia es puesta en cuestión. Cómo decía en la entradilla, el ser humano y sus decisiones es el eje de la novela, sobre todo esa capacidad violenta de hacer daño que tenemos.

Se trata de una novela con mucha profundidad, pero SENCILLA EN LAS FORMAS, muy sencilla de seguir. Es EMOTIVA y en ocasiones desconcertante por lo que está contando y la aterradora posibilidad de qué algo así ocurra. Es Ciencia Ficción sencilla, sin aspectos científicos que la compliquen. Es una novela orientada al ser humano y a nuestro conocimiento, o la carencia de él.

El libro está dividido en tres partes. «Fiat Homo (Hágase el Hombre)», «Fiat Lux (Hágase la Luz)» y «Fiat Voluntas Tua (Hágase Tu Voluntad)». La primera parte transcurre en el siglo XXVI (año 2560 aprox) y cada una de las otras dos tiene lugar 600 años después de la anterior. Al principio resulta desconcertante, pero cuando comprendes las simulitudes temporales y las relaciones de unas con otras, es como maravilloso.

En la ficción creada por Miller, el año 2560 equivale nuestra Edad Media, entre los años 600 y 1000, cuando hordas de nómadas primitivos devastan el país. El año 3174 aproximadamente es la segunda parte, que equivale a nuestros siglos XVII y XVIII. El convento es el primer edificio desde nuestros días en tener luz eléctrica. Allí, el abad debate con un científico laicista y refuta su pretensión de declarar incompatibles la fe y la razón y la ciencia. Finalmente, en el año 3781 aproximadamente, el hombre ha vuelto a realizar viajes espaciales y existen colonias humanas en otros planetas habitables, pero de nuevo aparece el riesgo de una guerra nuclear. El abad de Leibowitz discute con un médico, funcionario público de un Estado totalmente antirreligioso, en defensa de la vida humana.
La primera parte es muy bonita. Con mucho humor y sirve de presentación de todo lo que ocurrirá en las dos siguientes. El monasterio, la abadía protagonista será un personaje más, con el Abad como personaje que une todo. Las dos partes que siguen son más duras, profundizando más en los temas centrales de la novela.

Cómo decía por ahí arriba, "Cántico por Leibowitz" es SENCILLA. Muy sencilla. Se debe poner en las escuelas como ejemplo de cómo contar algo realmente importante de manera amena, con una estructura muy sencilla y en apenas trescientas cincuenta páginas. Y eso es un acierto.

En fin, una nueva novela premio Hugo de hace más de 50 años que sigue tan fresca, apasionante, buena y sencilla como el primer día. Es una maravilla sumergirse en la Ciencia Ficción «clásica» y poder leer novelas tan maravillosas. Un acierto.

viernes, marzo 08, 2019

La Venganza de Nofret

Entrada 45 dentro de la etiqueta de Agatha Christie. Qué gozada de libros. La verdad. No es qué esté constatando que la Señora es la reina del «whodunit» es qué es increíble que sus libros, 75 años después, setenta y cinco años después, sigan siendo apasionante, entretenidos, divertidos y sorprendiendo con esos giros inverosímiles y desconcertantes. Es una maravilla releer sus novelas y poder degustarlas tanto.

Además, esta "La Venganza de Nofret" es un poco atípica. Está ambientada lejos del siglo XX y de la época Victoriana que tan bien conocía la autora. Está contada en el Antiguo Egipto y narrada de un interés excitante sobre todo porque explica el contexto cultural de aquella civilización. Además, que la trama está totalmente fusionada con el día a día de los protagonistas en dicha época. ¡¡Y todo cuadra!!.

El argumento sería: "Tras la muerte de su esposo, Renisenb vuelve a casa de su padre, a orillas del Nilo, en busca de refugio para su tristeza. Su padre es un rico Sacerdote de Tebas encargado de custodiar una importante tumba. Pero bajo la apariencia apacible de este hogar, yacen la envidia, el odio y la lujuria. Se mezclan hermanos, mujeres, esclavos y sirvientes en una casa dónde nada es lo que parece. Cuando la terrible muerte de Nofret, la hermosa y viperina concubina de su padre, es calificada como «destino», Renisenb se convence de que el mal habita entre ellos al constatar que las pasiones familiares acaban en asesinatos.".

Me ha encantado como en esta novela, la Señora describe los sentimientos de cada miembro de la familia y como estos sentimientos se relacionan con la época y la manera de vivir. La relación de poder, amor y odio entre esclavos y amos, hermanos, padres, hijos, etc. Todo ello, en un contexto cultural del cuál la autora no tenía ni idea. Esto es, está situada hace 4.000 años, en el Antiguo Egipto, y Agatha consigue que creamos que podría haber sido así.

Por otro lado, esta "La Venganza de Nofret" tiene un montón de asesinatos y muertes (vale, un poco de spoiler, lo siento). Eso también es sorpresa y hace qué el libro tenga un interés muy alto.Además, la parte de misterio no comienza hasta bien entrada el libro, casi a la mitad. Pero la primera parte es muy entretenida ya que es la introducción a esos sentimientos y realidades en el Antiguo Egipto. Y parece que va a pasar algo, y no pasa. Hasta qué pasa, claro. La autora mantiene al lector en un estado de alerta muy específico, que lo va rompiendo con las sorpresas.

En fin, una nueva sorpresa con la Señora. Muy agradable. Esta mujer fue un genio indiscutible. Cualquier libro resulta irresistible, por eso es la maestra de este género.