jueves, septiembre 22, 2016

Moonraker

Tercera novela de Ian Fleming sobre el agente ficticio del servicio secreto británico James Bond que devoro. Digo devorar porque se lee en un verbo y la verdad es que me ha gustado mucho, mucho. La verdad es que aun siendo unas novelas ligeras (no nos engañemos, no son literatura de altura) están muy bien construidas, ambientadas y sobre todo tienen un magnetismo innegable. Y estamos hablando de un libro de 1955, en un mundo muy diferente al actual (por ejemplo en Inglaterra era delito ser homosexual).


El argumento de "Moonraker" sería el siguiente: "M le pide a James que le eche una mano con un asunto extra-oficial. Un magnate influyente, muy querido por Inglaterra, Sir Hugo Drax parece que hace trampas al bridge en el mejor club social del Mundo. James caza al tramposo y le da una lección. Pero resulta, que días más tarde, Bond, ya como agente del servicio secreto Británico encubierto, tendrá que trabajar para el señor Drax asegurando la integridad del cohete nuclear que está construyendo para Inglaterra. Y las cosas se torcerás, como siempre.".

Como decía, el libro es lo que es. Hay malos muy malos (nada menos que nazis al servicio de Rusia, joder que tropa) y buenos muy buenos (Bond y en este caso una policía infiltrada). Los malos hacen cosas malas y los buenos salvan el mundo. Pero a parte de eso, el libro esconde muchas cosas bien hechas.

Primero, el argumento. Solido y bien desarrollado. El libro tiene dos partes francamente excelentes, que funcionarían por si mismas, pero que hacen un todo magnifico. La primera se centra en una batalla sobre una partida de bridge en un club de Londres entre Bond y el magnate Sir Hugo Drax. Magnífico el lucimiento de Bond teniendo que emborracharse y a la vez jugar una partida extrema, haciendo trampas para desenmascarar a un tramposo. Y la segunda parte, sigue con la misión de James Bond para impedir que se líe parda con el cohete nuclear que construye Drax. Acción a raudales, varias escenas en el límite y un desenlace frenético con cuenta atrás.

Otro de los aspectos de lucimiento de Fleming es la localización. Nada de cuestiones exóticas, no. Todo transcurre en Inglaterra pero hay escenas en varios puntos, Londres, Dover, en plena carretera, etc. Y es curioso como  el libro juega con las amenazas de los años 50, los cohetes atómicos, los nazis queriendo vengar a la Alemania derrotada, la guerra fría contra los Rusos, etc. Muy bien llevado todo, como digo, en territorio inglés.

Y luego está Bond.Es mucho más profundo y culto de lo que creemos por el cine. Tiene unos diálogos mordaces e inteligentes con todo el que se presta a hablar con él. Pero además él es conquistador, mujeriego, seductor, directo y sin morderse la lengua, bebedor empedernido (escena fantástica en el club de M), fumador, conductor al límite (escena genial de persecución), etc. Esos detalles que hacen a Bond ser Bond, están ahí, continuamente. Como esa manía suya de salvar el mundo y solucionarlo a tiros, matando sin piedad.

Y por cierto, mención especial para los personajes secundarios. Drax da auténtico miedo y asco a la vez. Sus dos ayudantes también, implacables. Y la policía infiltrada está bien construida. Eso si, al corte del trato a las mujeres de los años 50, no se crean. Bond no tarda nada en desear follar con ella (como suena, dicho más o menos así por el personaje) y lo consigue en una escena sensual (con baño en la playa desnudos) y de acción a la vez (casi mueren). Lo tiene todo la chiquilla.

El libro está plagado de escenas muy buenas, pero me quedo con tres. Toda la partida de bridge es genial. Da igual si sabes jugar a ese condenado juego o no. Hay una tensión increíble y Bond tiene que prepararse a conciencia. La escena de la persecución en coche. Con faros apagados, velocidad, accidentes y muchas más cosas. Bond es implacable. Y como no, la escena final pos-créditos que diríamos. Con un Bond duro y frío, a pesar del dolor, que demuestra porqué es Bond, James Bond.

En fin, tercera entrega de una saga que me dará muchas alegrías. La recomiendo si te gusta la acción y los libros de espías. Pero sobre todo, para fanáticos del personaje de Bond, no puede faltar. A por ella.

lunes, septiembre 19, 2016

Crónicas Marcianas

La verdad es que no tenía perdón que no hubiera leído este libro de Ray Bradbury. No es que sea una genialidad, pero si es un "must read" y sobre todo es un ejemplo de que la Ciencia Ficción, a veces, deja de ser eso, SF y pasa a la fantasía con mucha facilidad. Luego explicaré porqué digo esto.

Resumiendo mi lectura, es un libro fantástico, en todos los sentidos, aunque sin una estructura clara, ya qué, de hecho, NO es un libro, si no un compendio de relatos, sobre el mismo tema, que al seguir una línea cronológica y el mismo escenario, pueden leerse seguidos, pero como digo, forman un todo muy curioso.

"Crónicas Marcianas" narraría la llegada del hombre a Martes, su colonización y todo lo que vendrá después, incluyendo guerras y problemas tanto en Marte como en la Tierra. Son muchos relatos, expuestos de manera cronológica y algunos de ellos compartes personajes, pero a parte del hecho cronológico y hablar de Marte y el ser humano, cada uno de ellos constituye por si mismo una pequeña joya.

Decía al principio que los relatos son más fantásticos que Ciencia Ficción. Pues si, Bradbury se olvida de muchos hechos científicos demostrados en aquella época sobre Marte y simplemente construye un planeta que le viene bien para sus propósitos, ahora sí, de SF, que es el criticar el devenir humano de las guerras, la colonización y advertirnos que el camino seguido nos llevará, sin duda alguna, a la destrucción de la raza humana. Cuando digo que a Bradbury "se la sopla" la Ciencia Ficción, es literal. Por ejemplo le asigna a Marte una atmósfera respirable por los humanos, y así una larga lista de cuestiones que hacen de Marte un sitio ideal para la vida humana. Pero es lo de menos, esta es la parte fantástica, y "mola" mucho.

Los relatos son todos de una calidad increíble, pero me quedo con uno "La Tercera Expedición". Tiene todos los ingredientes de la mejor SF y Fantasía oscura, dura y sin concesiones. Con sorpresa, con atmósfera de terror, de misterio y con ese halo de la Ciencia Ficción de los años 50. Impresionante. Y el cierre, ese relato titulado "El picnic de un millón de años" también es muy bueno. Un colofón artístico, con alguna que otra pirueta y sobre todo con una licencia poética al final que cierra el compendio muy bien.

Además, resulta curioso que lo que Bradbury imaginaba como el futuro muy lejano ocurra entre enero de 1999 y octubre de 2026, que es el tiempo ficticio que abarcan los relatos. Es increíble que en los años 50 pensasen que el año 2000 y sucesivos (recuerden, estamos a septiembre de 2016) fuesen el futuro. Bradbury vaticina cosas como la superpoblación, pero se queda corto en las cifras que imagina para esos años. Las hemos superado con creces.

En fin, una colección de relatos que constituyen una obra curiosa, muy buena y sobre todo fantástica, que merece la pena leer. Los relatos son de 1947 hasta 1950. Parece increíble como la buena literatura puede sobrevivir al tiempo. Y merece la pena ver como hace tantos años, se imaginaban que sería la conquista de Marte. Algo, a lo que aún estamos lejos, pero cada vez más cerca.

lunes, septiembre 12, 2016

Crónicas del Druida de Hierro 8: Staked

Pues por fin he llegado al último libro de la saga publicado, el octavo. El autor está escribiendo el noveno, que creo ha anunciado que será el último. Esta saga es muy buena, dentro de su género, la recomiendo fervientemente, como he hecho en cada uno de los libros que he leído de ella. Pero si es cierto que tengo ganas de que tenga un final. de cerrar la historia. Si queréis leer las otras críticas de los anteriores libros, no tenéis más que pinchar en la etiqueta "Druida Hierro" o aquí.

Este octavo libro, comienza justo dónde acabó el séptimo. Es una continuación "al día siguiente" ya que aquel quedó totalmente con la acción suspendida. El argumento sería: "Cuando un druida ha vivido durante dos mil años como Atticus, se ve obligado a estar en malos términos con algunos vampiros, puede que incluso legiones de ellos. Es más, su ex-amigo y asesor legal resultó ser un chupasangre traidor. Liderados por Teophilus los vampiros quieren exterminar a los tres druidas que aún quedan en la tierra. Atticus tendré que hacerles frente, y encima está sólo, ya que Granuaile y Owen tienen sus propios problemas. El intratable archidruida Owen Kennedy está teniendo un pequeño problema con un troll; las deudas mágicas duran más de lo que uno cree. Mientras tanto, Granuaile está desesperada por liberarse de la marca del dios nórdico Loki y eludir sus poderes de adivinación, una búsqueda que le pondrá cara a cara con varias pesadillas eslavas. Mientras Atticus hace de trotamundos para detener a su némesis Teophilus, el viaje lo lleva a Roma. ¿Qué mejor lugar para poner fin a un inmortal que la Ciudad Eterna?".

De nuevo me sigue sorprendiendo la capacidad de Kevin Hearne para desarrollar una acción trepidante página tras página y para que las confrontaciones de este libro sean totalmente nuevas y espectaculares y no repetirse. No hay un segundo de descanso, en Toronto, en la corte Fae, en Roma, en Polonia, en Berlín, en Tampa, en Tempe, etc. En cada sitio dónde están los Druidas se lía parda con toda clase de seres, Dioses, y demás personajes fantásticos.

La capacidad de Kevin Hearne para situar la acción en muchos lugares a la vez, pero tan diferentes y que la localización se integre tan bien en la trama me encanta. Lo que ocurre en Toronto se imbuye de Canadá, Roma deja su sello en la escena en sus calles, y así todo.

Además la historia de los personajes, de Atticus, de Granuaile, de Owen y de los dos lebreles crece y avanza. Nada de estancarse. De hecho, es el motor de esta octava historia creo. Es dónde Atticus se da cuenta del precio de sus acciones, de las consecuencias que tienen sobre los que ama. Y entiendo que por ahí va a ir el final de la saga.

Por cierto, el enfrentamiento final en Roma, y hasta ahí puedo leer, es TREPIDANTE, DURO, REALISTA y realmente vivo. Sería una escena alucinante en el Cine, de esas de 100% acción y adrenalina. Está muy bien relatado y escrito. Merece la pena.

La parte mala es que sigo leyéndolo en inglés por la mierda de editorial que es Timun Mas. Cuesta mucho leer cada tomo nuevo porque los nombres, la mitología y que hay muchos idiomas involucrados. Pero la saga merece la pena mil veces, siempre que el género de fantasía medieval sea lo tuyo.
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Lo siento Timun Mas, pero te va a comprar un libro tu puta madre. 
Me he gastado casi 23€ en los dos primeros libros comprados para kindle en Amazon.
Los compré porque leí muy buenas críticas, leí un capítulo avanzado en alguna web que los tenía de forma "legal" y decidí que merecía la pena.
Hice bien, los libros lo merecen. Pero cuando acabo el segundo y trato de comprar el siguiente, resulta que me entero que habéis CANCELADO la serie por bajas ventas. Cabrones.
Luego las editoriales se quejan de la piratería y bla bla bla. Mierda. Puta mierda.

  • Tenéis un modelo de negocio de hace siglos que no evoluciona y nos jodéis a base de bien a quién queremos comprar y leer libros. 
  • Cómo coño queréis tener lectores fijos si hacéis esto con series y sagas. 
  • Y no es la primera vez que lo hacéis. 
Lo dicho, ojalá quebréis y os vayáis a la mierda

jueves, septiembre 01, 2016

HUGO: La Historia de Tu Vida

Es un premio Hugo pero en realidad no lo es. Me explico. Este libro de Ted Chiang es una recopilación de relatos. Algunos de ellos, bueno UNO, ha ganado un Hugo al mejor relato corto de 2002. Además de varios Nebula de relatos cortos (años 90, 99 y 2001). Además de un Locus. O sea, una pasada de compilación del autor, y una pasada de autor.

Son OCHO relatos de Ciencia Ficción muy variados. Estos relatos cortos conforman la obra completa, hasta 2003, de Ted Chiang, un informático de profesión que, de forma ocasional, se dedica a escribir relatos cortos en los que mezcla la ciencia y lo fantástico a partes iguales. Me han gustado mucho algunos, y otros son bueno, a secas.

Todos los relatos son muy concisos, claros, y van de menos a más. Todos. La verdad es que enganchan, están muy bien escritos, y por supuesto, son merecedores de premios por lo bien que está creada la Ciencia Ficción y lo fantástico, con historias antiguas, nuevas y futuras.

Además, todos tiene un mismo "lev motiv", son relatos muy humanizados, dónde el hombre, o mejor dicho, personas, se enfrentan a situaciones límite debido a cuestiones científicas o metafísicas, deben tomar decisiones y todas tienen un trasfondo en su resolución.

Os dejo un pequeño comentario y sinopsis de cada uno de ellos, a saber:
La Torre de Babilonia 
(Nebula al mejor relato corto en el año 1990).
Una torre que se alza sobre la llanura mesopotámica hasta tocar la bóveda del cielo.
Empieza como un relato histórico, es fantástico, pero tiene un final inesperado y muy de la SF de los años 80. Me ha encantado. Uno de los mejores.

Comprende
La historia de un hombre que alcanza un grado de inteligencia tan alto que se asemeja a un dios.
Me ha gustado mucho. Por momentos me recordó a "Flores para Algernon" (imprescindible leer mi crítica). Pero tiene otro trasfondo.
Es un relato frenético, con un final inesperado.
Eso si, es un relato muy denso y en algunos momentos difícil de seguir la "ciencia" aplicada.
Pura Ciencia Ficción, eso si.

Dividido entre cero
La prueba de que las matemáticas carecen de sentido.
Es un relato flojo, de los más flojos de la compilación.
Es muy pero que muy denso, en las matemáticas mezcladas con lo metafísico y lo existencial. 

La historia de tu vida
(Nebula mejor novela corta en el año 1999)
Un lenguaje alienígena que permite a quienes lo leen expandir su consciencia a lo largo del tiempo.
ABSOLUTAMENTE fabuloso. Bello, impactante y sobre todo muy duro.
Es Ciencia Ficción totalmente. La historia que mezcla el autor es magnífica, y tiene momentos muy brillantes y muy emocionantes.
Es una bellísima historia de amor que nos hace reflexionar sobre la libertad de elección y el paso del tiempo, y como nos enfrentamos a las decisiones todos los días.
Sólo por este relato, merece la pena leer todo el libro.

Setenta y dos letras
La cábala y la teoría de la pre-formación se combinan en una Inglaterra victoriana salida de nuestros sueños, o de nuestras pesadillas.
Es un buen relato, aunque algo denso en algunos momentos.
El "McGuffin" de ciencia ficción sobre "la nomenclatura" y la animación de las cosas es muy brillante. Además está mezclado con temas muy difíciles como la reproducción humana y el control de la natalidad.

La evolución de la ciencia humana
Ante la llegada de los metahumanos, la ciencia humana se ve reducida a una nota a pie de página.
Es el más flojo de la compilación.
Corto, muy enrevesado y sobre todo muy teológico.

El Infierno es la ausencia de Dios 
(Hugo y Locus al mejor relato corto 2002 y Nebula de relato largo de 2001)
En un universo donde Dios existe sin que quepa ninguna duda, ¿es posible no amarle? Este es un relato bastante teológico y mezclado con la religión. Pero está muy bien planteado y tiene una parte de acción y ciencia ficción con las apariciones y las consecuencias de las apariciones muy bueno.

¿Te gusta lo que ves?
Y si pudieras programarte para ignorar las apariencias, ¿te arriesgarías a perder toda percepción de la belleza humana? Planteado como un "falso" documental, este relato habla sobre las apariencias, la belleza, la manipulación, las discriminaciones y está muy bien.
Me gusta mucho el planteamiento de documental, con testimonios, etc.
Un acierto.
En fin, una maravilla de recopilación. Me ha encantado "conocer" a Ted Chiang por primera vez. Sobre todo, el relato que da título a la compilación es MARAVILLOSO y muy BELLO. Merece la pena.

jueves, agosto 25, 2016

La Elegancia del Erizo

Un libro leído por recomendación (gracias Iñaki) que ha trastocado completamente mi lista de lectura. Tengo un problema cuando me recomiendan un libro (siempre que sea una persona que admire y me fie de su criterio), y es que debo leerlo lo antes posible. En caso contrario, me siento mal por no hacer caso de la recomendación. Así qué este "La Elegancia del Erizo" se ha adelantado a la cola de libro comprado y a la de libros pendientes de leer. Además de los 6,66€ que cuesta para Kindle claro :)

Empecemos con el argumento, que sería algo así: "El libro narra la historia de Renée o también conocida como señora Michel, una mujer que oficia de portera del número 7 de la calle Grenelle. Bajo una apariencia simplona e inculta, Renée esconde algunos secretos, como leer libros de filosofía, aunque prefiere las grandes novelas de la literatura rusa de principios del siglo XX. En el mismo edificio vive Paloma, una niña de doce años dotada de una inteligencia extraordinaria, que rechaza el mundo de los adultos al punto que ha decidido suicidarse en el 16 de junio, el día de su 13° cumpleaños quemando la casa dónde vive. A lo largo del libro son las propias Renée y Paloma las que van contando sus respectivas historias que al compartir edificio, se mezclarán entre ellas, y con los demás inquilinos.".

He de reconocer que me ha costado meterme en el libro. Supongo que es la carencia total de acción que tiene. Supongo que no es el género habitual que leo (como podéis comprobar en este blog) pero si es cierto que hasta más allá de la mitad del libro (literal) no he conseguido dejar que me maraville al historia de la señora Michael. Una vez que me he dado cuanta de lo que estaba leyendo, he saboreado todo lo que llevaba hecho y me ha maravillado mucho más esta segunda mitad de la novela.

"Tiene la elegancia del erizo: por fuera está cubierta de púas, una verdadera fortaleza, pero intuyo que, por dentro, tiene el mismo refinamiento sencillo de los erizos, que son animalillos falsamente indolentes, tremendamente solitarios y terriblemente elegantes."

También es cierto, que "La Elegancia del Erizo" está marcada por la aparición del personaje de Kakuro Ozu. Es el detonante de todo lo que ocurre tras su llegada al número 7 de la calle Grenelle y sobre todo, de los cambios que observamos en los dos personajes principales. De ahí, que tampoco sea casualidad que a otros lectores os pueda parecer que tiene dos partes claras esta novela.

"La Elegancia del Erizo" es un libro que habla sobre sentimientos, filosofía y sobre todo, sobre como vemos cada uno los pequeños momentos que nos da la vida. He dicho por ahí arriba que es carente de acción, y lo es al 99,9% (yo diría, sin caer en el "spoiler" que salvo la "escena final", todo es carente de acción) ya que es una novela cuyo propósito es promover la reflexión sobre aspectos sociales (la diferencia de clases), filosóficos (cómo el devenir de las personas) y sobre todo psicológicos, centrados en las dos personas protagonistas, que en un principio deberían ser tan diferentes pero que confluyen.

Además es una novela que diserta sobre la soledad y la complejidad para establecer relaciones en una sociedad regida por las apariencias. Sin embargo, estas apariencias temblarán cuando alguien aparece de imprevisto que es capaz de ver más allá. La autora se afana en demostrar esto con los personajes principales y lo hace a base de alternar su narración de lo que ocurre en sus vidas. Y por cierto, detalle muy bonito, que cada una tiene su tipografía y su manera de escribir, y de empezar y acabar sus capítulos. Todo un acierto.

La parte más pobre de la novela quizá sea su argumento. La trama a veces flojea, y la carencia de acción, dónde sólo nos quedan los discursos entre los personajes (y con ellos mismos) hace que a veces parezca una novela tosca. Hay que disfrutar de las divagaciones filosóficas, sobre arte, música, cine, poesía, etc. que realizan la señora Michael, Kakuro o Paloma, si no es así, si no disfrutas de esas críticas ácidas de la portera al mundo que le rodea, esas respuestas cortantes o sus pensamientos, la novela no te gustará.

En fin, es una novela densa, reflexiva y muy pero que muy dura. Habla de sentimientos, sobre la soledad de nuestra sociedad, sobre lo que aíslan las  apariencias que nos impiden conocer realmente a las personas, sobre las clases sociales. Y todo ello de manera muy emotiva, dura, sin concesiones y a veces, cruel.

miércoles, agosto 10, 2016

Asesinato en Mesopotamia

Otro pequeño pasito en el repaso a la prolija obra de Agatha Christie. Este "Asesinato en Mesopotamia" hace el número 30 de esta lista particular mía. Puedo decir que de esta novela no recordaba absolutamente nada. De hecho, me atrevería a decir que no la había leído. Y me ha gustado un montón, me ha enganchado mucho, como hacía tiempo que no lo hacía la señora.

El argumento de esta novela sería: "Estamos en pleno desierto Iraquí. En una expedición inglesa y estadounidense liderada por el arqueólogo muy reconocido El Dr. Leidner. Sin embargo, su mujer, que le acompaña por primera vez no se encuentra bien. Ella tiene signos de una creciente manía persecutoria que le provoca aterradoras alucinaciones. Aunque nadie da mayor importancia a sus temores, aunque ella piense que pretenden asesinarla, su marido contrata a una enfermera para que cuide de ella. Es precisamente esta mujer, Amy Leatheran la que nos narrará lo que ocurre, que fatalmente es que encuentran asesinada a la señora Leidner. Con la ayuda de Hercules Poirot que estaba en el país de viaje, ambos, enfermera y detective desentrañarán el caso, sobre todo, centrándose  en la personalidad de la fallecida y en la relación con todos los que están en la expedición."

Me ha gustado mucho el libro, porque es uno de esos en los que tenemos el punto de vista durante todo el relato, TODO, de un personaje que no es Poirot. La historia la cuenta en primera persona la enfermera, que será crucial para entender como se resuelve el caso. Además, como la enfermera está envuelta en el caso de primera mano, será un componente preciso para la investigación.

Otra de las cosas que me ha encantado es como, una vez más, la señora juega con nosotros y las premisas del asesinato de la señora Leidner. El caso tiene que esperar hasta muy al final para el giro crucial de la investigación, y eso es muy bueno.

Además, este es un caso en los que Poirot no tiene pruebas. Sólo él sabe como TUVO que ser. Demuestra por la lógica como fueron las cosas, pero no tiene pruebas. Y encima tiene que investigar en el pasado de los personajes, siempre a través de sus conversaciones y pesquisas, muy en el origen del detective Belga.

En fin, una nueva novela de la señora. Me encanta enfrentarme a ellas y sorprenderme de lo buenas que son hoy en día. De la maravilla que es que una novela escrita en Julio de 1936 (es decir, hace 80 años) siga siendo tan buena e incluso, actual. Belleza literaria, sin duda.

viernes, julio 29, 2016

Hugo: Las Fuentes del Paraíso

NOVELÓN. No se me ocurre otra palabra y me la invento. Una novela magnífica, épica, dura, crítica, demoledora con algunas cosas (la religión) y sobre todo Ciencia Ficción de los 70. Esa SF basada en principios científicos plausibles y llevada al extremo. El autor no necesita presentación, es Arthur C. Clarke. "Las Fuentes del Paraíso" fue premio Hugo en 1980 (escrita un año antes), es decir, seis años después de haber ganado el premio por "Cita con Rama" (otra novela que os animo a leer ya mismo).

El argumento de esta novela sería: "Vivimos la historia de Van Morgan, el mayor ingeniero de su época: el siglo XXII. Morgan ha sido capaz de construir un puente sobre el estrecho de Gibraltar, una obra sin comparación en la historia humana. Ahora, sueña con un logro aún mayor, el de construir un ascensor espacial, entre la Tierra y las estrellas, a modo de puente con el Universo. La idea es tender cuatro cables con una nueva tecnología desde una montaña en el Ecuador hasta un satélite en órbita geosincrónica. Pero las dificultades serán muchas, entre ellas la oposición de los monjes que custodian la montaña elegida. Además nos adentraremos en el pasado de una región, mezclando mitología con realidad.".

La novela es muy compleja. Empieza de manera muy extraña, sin que parezca claro lo que Clarke nos quiere contar. Pero esa introducción, con el reino de Kalidasa, es crucial para los acontecimientos que vendrán luego. El juego entre el presente y el pasado se establece ya que la montaña crucial para el proyecto de Morgan que está situada en la isla ecuatorial de Taprobane, es territorio de un monasterio Budista y también el santuario del antiguo y déspota soberano Kalidasa. La vida y obra de Kalidasa es narrada con todo lujo de detalles por Clarke. Y como digo, enlaza y se compara con las obras del ingeniero Morgan. Clarke hace un contraste entre un rey que se creía un Dios, que construyó un templo exquisito y maravillo que iba hacia las estrellas, con la Ciencia, Física y Matemática que aplica el ingeniero para su proyecto.

Además, Clarke aprovecha la historia y durante la novela se describe el primer contacto de la humanidad con una inteligencia extraterrestre. En la historia de Morgan podría no ser crucial este hecho, pero dentro de las similitudes que el autor establece entre las culturas del pasado, la del presente y el futuro, es de vital importancia. Esta inteligencia se nos muestra en forma de una sonda interestelar conectada a su planeta de origen. Mientras pasa por el Sistema Solar contacta por radio a los humanos y discute con ellos sobre muchos temas para aprender sobre ellos y enseñarles sobre sus creadores, así como las decenas de otras vidas inteligentes que ha conocido en su recorrido por la Galaxia.

Clarke derriba sin pudor a las religiones, destrozando las creencias en los dioses. Lo hace por medio de la lógica, ya que la inteligencia extraterrestre refuta la existencia de Dios reduciéndolo al absurdo (tomando y refutando a Santo Tomás de Aquino). Así, sin más, Clarke con una excusa McGuffin total, demuestra la inexistencia de los Dioses. Como digo es crucial cuando en la novela se juega con la comparación de Kalidasa y su reino antiguo, de las esculturas hechas a los Dioses, etc. Se contrasta con el pensamiento racional, con el pensamiento critico y la ciencia. Maravilloso. Finalmente, en el epílogo se volverá a repasar esta cuestión, muchos, pero que muchos más años después.

Volviendo a la obra en si misma, tiene un ritmo TREPIDANTE y VERTIGINOSO. La escritura de Clarke es amena, y pese a explicaciones técnicas increíbles (tanto de las obras del pasado como de la ingeniería de Morgan) se lee con fruición y claridad. La pasión con la que Clarke describe como se debe afrontar un sueño sólo posible gracias a la ciencia y la aplicación de la inteligencia es maravillosa. La crítica a las religiones y a las cortas miras de algunas personas es constructiva y sencilla.

En fin, una novela magistral. Digna de ser un exponente de la Ciencia Ficción especulativa, escrita con maestría y con un calado muy hondo. Animando a tener ideas, ilusiones, proyectos y a poner todo nuestro empeño e inteligencia en llevarlos a cabo. Las estrellas las podemos alcanzar y hacer realidad nuestros sueños. Gracias Arthur C. Clarke.

lunes, julio 25, 2016

Después del Funeral

Este es el último libro que he leído. Uno más en la prolija carrera de la señora Agatha Christie. "Después del Funeral" hace el número 29 de este repaso que esto haciendo por la bibliografía de la señora. La verdad es que pese a haber leído los libros hace más de la mitad de mi vida, algunas cosas recuerdo De este, a mitad del libro me vino un "flash" de la escena final. No me revelaba el secreto del libro, pero si, el como iba el ínclito Poirot a revelar lo que ha descubierto. Qué jugadas nos hace la mente.

Volviendo al libro, el argumento sería: "La familia del rico industrial Richard Abernethie está reunida después de su funeral, cuando su hermana Cora, que siempre tuvo por hábito hacer comentarios impertinentes, dice que Richard fue asesinado. El día siguiente ella misma es brutalmente asesinada en su casa. Al parecer el posible asesino de Richard se sintió amenazado. El abogado de la familia Abernethie, Entwhistle, llama a su amigo Hércules Poirot para ayudar a aclarar esta compleja trama: ¿Cora sabía algo sobre este hecho? ¿Quién podía dar información sobre el tema ahora con Cora muerta? ¿Quién podría haber asesinado a Cora, ya que ninguno de sus parientes tenía una coartada coherente?".

Es una de esas novela de Poirot en la que él protagonista Belga tarda mucho en aparecer. No lo hace hasta el 45% del libro. Todo ese tiempo, la autora se recrea en contarnos las cosas desde el punto de vista de cada involucrado por medio del abogado. Trabajo "adelantado" para Poirot que podríamos decir.

Lo siguiente que destaca es que, sin caer en el spoiler y hasta dónde puedo escribir, la resolución del libro se basa, una vez más, en que la autora nos engaña con una premisa falsa. Poirot lo descubre y juega con ello, y juega con los potenciales asesinos. Me recuerda mucho, aunque sin ser tan genial, a "El Asesinato de Roger Ackroyd". La señora juega con el lector y los sospechosos.

En fin, un libro más de la maestra del whodunit. Una historia enrevesada y tramposa, con unos personajes magníficos y un Poirot que retirado, está en forma y se convierte en el maestro final de ceremonias. Muy buena.

martes, julio 19, 2016

Anita Blake 9: Obsidian Butterfly

El noveno libro de una saga que recupero ya que me gusta mucho. Es decir, el libro número 9 de "Anita Blake Cazavampiros", que en este caso se titula "Mariposa de Obsidiana" o en su título original en inglés, que es como me lo he leído "Obsidian Butterfly". Hagamos un poco de historia, de los libros que he leído hasta ahora de la saga:
  1. "Placeres Prohibidos"
  2. "El Cadaver Alegre"
  3. "Circo de los Malditos"
  4. "El Café Lunático"
  5. "Huesos Sangrientos"
  6. "Baile Asesino"
  7. "Burnt Offerings"
  8. "Bluee Moon

Sigo teniendo que leer esta saga en inglés ya que en castellano sólo están publicados los tres primeros libros y los demás están pendientes. Gigamesh tiene los derechos de Laurell K. Hamilton en España pero no parece querer publicar los libros...allá ellos.

Volviendo a esta novena entrega, que se aleja un poco de la trama central, el argumento sería: "Edward llama a Anita para que le ayude con un caso en Nuevo México. El caso tiene que estar lleno de mierda y monstruos para que Edward que es un experto en cazar tenga que recurrir a Anita. Además, se mezclará con la vida personal de Edward y la Srta. Blake hará descubrimientos en este sentido que no le gustarán nada. Como siempre, un maestro vampiro muy pero que muy viejo se mezclará en el asunto, así como magia negra y cosas muy horrorosas. Sin embargo, salvar la vida de inocentes será la prioridad de Anita, si es que logra sobrevivir a todo lo que se le viene encima.".

En este capítulo nueve de la saga me ha gustado porque supone un "kit kat" en los líos de Anita con Jean-Claude y Richard. No, no salen ninguno de los dos y toda la historia transcurre lejos de St. Louis y de estos personajes. Nos centramos en Anita, Edward, dos personajes secundarios que van a dar mucho que hablar (Bernardo y Olaf) y un caso HORROROSO. De verdad.


Mira que sale "mierda" en estos libros, crímenes y horrores, pero en los nuevo libros creo que no había encontrado escenas de crímenes que me dieran tanto respeto. Atroz. Pero como siempre, la mano de Hamilton lo lleva con dignidad y bien tratado, como los acontecimientos con los niños, por ejemplo. Duros, fríos pero bien encajados en la trama y bien resueltos (y hasta ahí puedo leer escribir).

El "kit kat" supone no avanzar nada de nada en la historia central (amen de que conocemos en profundidad a Edward y nuevos personajes) pero si que supone una historia nueva y fresca (dura y horrorosa) en la vida de Anita y en su particular "via crucis" con monstruos. 

Lo siguiente que hace de "Mariposa de Obsidiana" un buen libro es los personajes secundarios. Si, Anita es la reina indiscutible de los libros, pero aquí tanto Ted Forrester como Bernando, pero sobre todo OLAF están perfectamente engranados y creados. Olaf va a darnos muchos momentos geniales en los siguientes libros, lo presiento. (y si, lo siento, es spoiler del libro, Olaf sobrevive jajaja).

Y como siempre, el genial sentido del humor negro y ácido de Anita metido en medio. Le causa más de un problema pero siempre es un acierto. Combinado con su sentido del honor, hace las delicias de los que nos gusta tanto este personaje. Una heroína atípica pero implacable e impecable.

Además, me encanta que los títulos de los libros sean dobles juegos. Además de significar algo (aquí es una Diosa Azteca en forma de vampiro) es fiel al lev motiv de la saga y el título del libro también es un garito lúgubre, como los ocho anteriores garitos.


En fin, el noveno libro de una saga sobre una ejecutora, re-animadora de cadáveres, que es novia de un vampiro y un hombre lobo, y que tiene un sentido del honor impecable. Un libro que no avanza nada en la trama central, pero que supone un alivio y una historia fresca, dura y sin concesiones. Una saga sólo apta para amantes del género, pero muy buena en ello. Sigue mereciendo la pena.

jueves, julio 14, 2016

Kindle Paperwhite

En diciembre de 2011 compré el Kindle básico. Os conté la maravillosa experiencia aquí.

Este Kindle es el dispositivo que, hasta el momento, en mi vida, se lleva la calificación de mejor "gadget" que jamas he adquirido. El mejor. Sin duda.

No sólo porque lo he estado usando hasta ayer y sigue funcionando como el primer día (va para otro miembro de la familia).

No sólo porque creía que el dispositivo era imposible de mejorar. No ha fallado nunca. No me ha dejado tirado nunca.

Me ha permitido leer más de 150 libros, muchos más. Y a un precio fantástico.

Pero sólo un día con el Paperwhite me ha cambiado la idea.

Este cacharro tiene una pantalla de seis pulgadas en 16 niveles de gris con una resolución de 1440×1080 y 300 pixeles por pulgada. Es de tinta electrónica, con todo lo que eso supone, pero sobre todo, incorpora una luz de lectura integrada regulable en 24 niveles. La iluminación de la pantalla es una idea genial, ahora puedo leer en escenarios sin luz, cosa que antes no podía o debía proporcionarme luz adicional. Ahora regulo con hasta 24 posiciones la luz que necesito. La mayoría del día es al mínimo, pero en el autobús o en casa, puedo necesitar subir la intensidad. Y es una maravilla

La luz no molesta, no refleja y como no es una tablet no cansa. Sigue siendo la tinta artificial la que proporciona la experiencia de lectura alucinante. 

Además la pantalla táctil responde de maravilla y es más cómoda de usar que los botones. Infinitamente más cómoda.

El dispositivo es casi tan ligero como el kindle básico y enseguida se hace a la mano y la muñeca. La letra es espectacular, pedo además tienes varias entre las que buscar la que más se ajuste a tus gustos y mejor experiencia visual te produzca.

Este Paperwhite tiene todas las funciones que ya conocía del Kindle básico (ajustar tipo y tamaño de letra, interlineado y márgenes de página, a las más específicas como sincronizar la posición más avanzada a la que has llegado en un libro entre distintos dispositivos, así como marcadores de página, notas, y subrayados). Pero además, incluye una función que no conocía que es el X-Ray. Si el libro está preparado para ello, te permite moverte por partes destacadas del libro, por su esqueleto. Cosas como personajes, imágenes, puntos destacados, etc. Es una preciosidad.



Otra función nueva para mi es la de Pageflip. Esta la echaba de menos. Es la funcionalidad que te permite ver otras páginas del libro sin moverte de la actual para consultar alguna cosa. Imprescindible.

Como siempre, la facilidad de registrar el dispositivo en tu cuenta y tener los libros disponibles y el que estabas leyendo por el punto exacto es algo que da hasta placer. Ayer, en menos de 3 minutos estaba leyendo el libro que dejé el martes en el punto exacto. Sin interrupciones, sin distracciones. Eso es simplificar las cosas al usuarios y hacerle la vida más fácil.

Además, como digo, acceso a los más de 200 libros comprados inmediatamente. Ayer descubrí que tenía decenas de libros comprados entre 2012 y 2013 sin leer....y que no los tenía ni en la cola. Ay mi madre!.

En fin, una actualización que merece la pena. Mejora el Kindle básico y la diferencia de precio es irrisoria. Creo, después de probarlo a fondo un día, que el Paperwhite es el mejor Kindle que se puede comprar en cuanto a relación calidad y precio, y que la experiencia de lectura es sensacional, excelente.