martes, febrero 14, 2017

Acertijo

He leído un libro que compré el 18 de septiembre de 2013. Es decir, hace casi tres años y medio. Ahí es nada. Comprado para el Kindle, estaba en los rincones de la biblioteca digital y lo recuperé casi por casualidad, haciendo limpieza cuando renové el nuevo dispositivo de lectura. Y la verdad es que me ha gustado. Es un libro entretenido, que se lee con fruición y que si conoces New York, se disfruta mucho.

El argumento de "Acertijo" sería: "En medio del más caluroso verano que haya padecido Nueva York en los últimos ochenta años, un asesino en serie tiene aterrorizada a la ciudad. Se trata de un homicida frío y calculador, que deja en la escena del crimen una “tarjeta de visita” enigmática y perturbadora: una cinta impresa con el logotipo “I Love New York” con el corazón volteado hacia abajo, que aparece insertada en la boca de cada una de sus víctimas. Pero la historia va más allá: el mismo día en que va a perpetrar su próximo asesinato, y en un claro y audaz desafío a las autoridades, el criminal envía a John Brannagan, Teniente de Homicidios del Departamento de Policía de Nueva York, un correo electrónico que contiene un acertijo, que el detective debe resolver antes de las nueve de la noche, si quiere impedir que muera otra persona. Las víctimas son seleccionadas al azar, lo que hace que cada uno de los habitantes de la Gran Manzana tema por su vida. Por si fuera poco, el Teniente es presionado por sus superiores, por los medios de comunicación y por el alcalde de Nueva York, que desea ser reelecto para un tercer período. Por ello, Brannagan se ve obligado a organizar un grupo de trabajo dedicado exclusivamente a atrapar al criminal. En medio de una desesperada carrera contra el tiempo, la tarea resulta casi una misión imposible, pues a pesar de que el asesino ataca en lugares públicos repletos de gente, nadie ha podido dar una descripción física del individuo. Además, el criminal se ha encargado de no dejar rastros ni evidencias físicas o forenses que permitan su identificación y captura. Para empeorar las cosas, en un siniestro juego del gato y el ratón, los acertijos lucen cada vez más difíciles de resolver, el tiempo entre un asesinato y el siguiente se acorta y la ola de homicidios parece imparable."

La novela tiene un ritmo trepidante. Incluso con escenas dónde mezcla varias acciones a la vez (que en cine serían a pantalla dividida, como si lo estuviera viendo) el argumento avanza a toda velocidad. No es que sea un libro muy extenso, pero da para varios asesinatos y para extender mucho el juego del gato y el ratón que se llevan el asesino en serie y la NYPD. Esto es sin duda un gran acierto, el hecho de que la acción está muy bien contada, los asesinatos son descritos con gran ritmo y tensión, muchas y que el desenlace, tras varias sorpresas y giros de la trama, está muy bien llevado.

La pena es que flojea en algunos personajes. Salvo el protagonista en ese Teniente John Brannagan que está perfectamente creado, los demás adolecen de algún detalle. Todo el equipo de investigación que ayuda al Teniente peca, pese a una primera muy buena presentación de cada uno, de alguna motivación más. De hecho, el segundo mejor personaje del libro es la ciudad de New York. La descripción de ella es muy buena, con lugares, sensaciones, festivales, atmósfera, etc. Un acierto.


Por contra, la parte de los acertijos y como están hilvanados los hilos de la trama está muy bien. Son certeros y bien "traídos". Nada de chorradas simples. Además, la parte psicológica del asesino serial está bien traída. Motivaciones, venganza y demás. También buen trabajo por esta parte.

En fin, una novela de fácil lectura que engancha desde el principio. Con un buen argumento y bien ambientada. Quizá flojea en algunos aspectos, y no es una obra maestra ni redonda, pero merece la pena si te gustan las novelas policíacas y la ciudad de New York.

jueves, febrero 09, 2017

HUGO: La Muchacha que Estaba Conectada

Premio HUGO a la mejor novela corta de 1974. Ya ha llovido, ya. Esta novela corta, realmente corta que se lee en menos de un par de horas, es de James Tiptree, Jr. O lo que es lo mismo la escritora estadounidense Alice Bradley Sheldon, ya que lo de Triptee era el seudónimo que usó desde 1967 hasta su fallecimiento, veinte años después. Esta novela es un tanto extraña. Densa, bastante,y algo confusa por momentos. Me ha parecido una historia buena e increíble, muy original para 1974, pero por alguna extraña razón, el libro no me ha llegado a gustar. Cosa rara con un Hugo.

La muchacha que estaba conectada cuenta la historia de una mujer incapaz de integrarse en la sociedad en la que vive debido a su apariencia física. Después de un intento de suicidio es contratada en el hospital por una empresa para conectarse a un maniquí físicamente perfecto, a una chica muy jóven sin alma. Ella, conectada, será la encargada de manejar a distancia dicho cuerpo, y básicamente ser su alma y su cerebro. Además, sentirá lo que sienta dicho cuerpo, y hablará y reaccionará por ella. Estando conectada 24 horas al día consigue lo que antes era incapaz de hacer: relacionarse con la sociedad.

Cómo decía en la entradilla,"La muchacha que estaba conectada" es un magnífico relato en cuanto al argumento. De manera rápida, concisa y con un estilo claro y directo, Triptee nos cuenta la historia de una mujer inadaptada a la sociedad en que vive debido a su aspecto físico. Qué es capaz de suicidarse por no adaptarse. Muy cruel. Pero curiosamente, logra escapar de esta situación haciéndose pasar por otra persona con un cuerpo magnífico, mediante una avanzada tecnología. Es decir, se trata, en 1974, de una llamada de atención sobre la cultura de la imagen por la imagen (y la publicidad engañosa, fría y desgarradora que hay ahí detrás) tan común hoy día. Tan de actualidad que asusta.

Sin embargo, como decía también en la introducción, hay algo que no me ha funcionado al leerlo. No se qué es, pero no me ha convencido el libro. Bien escrito, incluso Triptee consigue que comprendamos y asimilemos los sentimientos de la protagonista, pero no funciona. La Ciencia Ficción está maravillosamente descrita, ese mecanismo que permite a un humano casi en estado comatoso (la protagonista) manejar el cuerpo sin vida y alma de la chica joven y guapa. Pero a medida que transcurre el relato algo no me funciona. Algo no me encaja.

El final es atrevido y conmovedor, muy redondo con el resto de la historia. Sin embargo, creo que se precipita muy rápido. Quizá esto sea parte de lo que no me ha encajado.

En fin, una novela diferente sin duda. Qué hay que apreciar sabiendo que se escribió en 1974 y que hace una crítica descarnada a algo que nos está matando en pleno 2017. El culto al cuerpo, a la imagen y como vende todo esto en publicidad. Sin embargo algo ha hecho que para mi no sea redonda, una pena.

martes, febrero 07, 2017

Hacia Cero

Siguiente novela de la llamada "Saga del Superintendente Battle" que me he leído.

Sería la tercera y la que cierra las novelas protagonizadas por el carismático policía. Las anteriores fueron "El Secreto de Chimneys" y "El Misterio de las Siete Esferas" (pincha en los títulos para acceder a mi crítica de ellas). Esta "Hacia Cero" es la más enrevesada y diferente de las tres, e incluso se podría decir, que un tanto diferente de casi todas las novelas whodunit de la Señora.

"Hacia Cero" es una novela de Agatha Christie publicada por primera vez en USA en 1944. Y como siempre, sigue siendo tan sorprendente como el primer día. Como decía, la característica especial de esta novela es que, tras leer casi el 80% de la misma, con varios misterios incluidos, la Señora nos revela que todo eso, era el PRELUDIO para el verdadero crimen. La verdadera razón de la novela y la muerte que se tiene que producir aún están por cometerse, y eso que casi está acabada la novela. De ahí el título, "Hacía Cero" (en inglés "Toward Zero"), dirigiéndonos al momento inicial planeado desde hace muchos, muchos años.

El argumento "oficial" de la novela sería: "Me gustan las buenas historias de detectives, ¡pero estas siempre comienzan en el lugar equivocado! Comienzan con el asesinato. Pero el asesinato es el final. La historia empieza mucho antes de eso". Con estas palabras se refería el eminente criminólogo Treves. Y tales palabras nunca han sido más justas, sobretodo, cuando se trata del psicópata asesino que acecha en un tranquilo poblado a orillas del río Tern. ¿A quién pretende matar? ¿Cuáles son sus motivos? Y por último ¿cómo y cuándo llegará al punto del asesinato, el punto cero? En esta ingeniosa obra de Agatha Christie, el misterio se centra en la patológica mente que planea el crimen, mientras un grupo de amigos pasan un agradable fin de semana juntos, sin ser conscientes de que se trata del último de sus vidas.".

La novela tiene una definición de personajes muy por encima de lo normal. Es muy necesario, ya que será la psicología de estos lo que determine ese viaje al momento "Cero". Todos los personajes tienen características interesantes muy bien descritas y explotadas. Agatha se explaya en casi la mitad del libro en desgranarnos a cada personaje. Como digo, nos había prevenido que sería un camino tortuoso hasta el momento del clímax, y por ello hay que conocer a todos bien.

La mente que ha organizado todo, desde hace años, es retorcida. Y como siempre, puede ser cualquiera. El hecho de que todo lo que va planeando vaya encajando, en cierto modo es una visión filosófica y casera de la Teoría del Caos. Es decir, esa visión de entender el mundo anticipándose a lo que va a ocurrir de manera libre y sin intervención más que en momentos puntuales.

En fin, una novela preciosa de Agatha Christie. ¡¡Otra más!!. Es una delicia pasar varias horas leyendo un libro de hace más de 70 años que engancha, entretiene, está muy bien hecho, te hace reflexionar y te presenta una ficción que bien podría ser realidad hoy en día. Genial la Señora, as usual.

miércoles, febrero 01, 2017

HUGO: Estrella Doble

Qué gustazo recobrar las lectura de las novelas ganadoras del Premio Hugo. Y hacerlo con uno de mis autores estadounidenses favoritos, cuyas novelas no me defraudan y todas son excelentes.

Esta "Estrella Doble" es la novela que recibió el premio Hugo de 1956 (el primero recibido por Heinlein) y es absolutamente fantástica. Sobre todo, porque es una novela de Ciencia Ficción que necesita muy poco para ser SF. Es una space opera de casualidad, y sobre todo, representa los clásicos de los años 50. Además, es un compendio de los ideales políticos de Heinlein, que distan mucho de ser fascistoides como se le ha pintado por algunos iluminados que no conocen su prolija carrera.

Para mi, Heinlein es uno de los mejores de todos los tiempos. Me encanta. Sobre todo, junto a sus compatriotas Isaac Asimov y Arthur C. Clarke. No en vano, Robert A. Heinlein ganó cuatro premios Hugo (mis críticas de algunos de ellos, "La Luna es una Cruel Amante" y "El Hombre que Vendió la Luna") y fue elegido en 1974 Gran Maestro por la Asociación de escritores de ciencia ficción y fantasía de Estados Unidos (SFWA), convirtiéndose así en el primer galardonado con esta distinción.

El argumento de esta "Estrella Doble" sería: "La historia transcurre alrededor de un actor brillante del futuro, Lawrence Smythe conocido como El Gran Lorenzo. Al borde de la miseria al comienzo de la historia es contratado por un piloto espacial para representar a una importante figura pública. Lorenzo debe dejar atrás su personalidad egoísta y encarnar la figura de Joseph Bonforte, un líder político carismático de la oposición y antiguo primer ministro, que ha sido secuestrado por sus enemigos para evitar que reciba un gran honor por parte de los nativos marcianos, ser adoptado por una comunidad. Debido a las costumbres de los mismos, en caso de no hacer acto de presencia, por el motivo que sea, excepto la muerte, su honor se vería arrastrado por el cieno. El Gran Lorenzo se meterá de lleno en su papel, y las aventuras políticas junto con las únicas personas que saben del engaño se sucederán.".

Como decía al principio, el hecho de que sea una novela de SF es lo de menos. Sin embargo, como siempre, Heinlein nos cuela además de la temática de Ciencia Ficción otras historias e inquietudes que siempre le han acompañado: La administración, el gobierno, la economía inter-planetaria, la sociología y sobre todo, la POLÍTICA. Este libro es un tratado sobre un estadista y hombre de estado o de planetas, al estilo de Churchill por ejemplo.

Además, como siempre, Heinlein es muy riguroso en cuanto a los temas científicos y la base de sus historias. Se afana por explicar bien el Universo en el que se desarrolla la acción. Además, no desperdicia momentos para deleitarnos con la space opera, como ese rito de inclusión en el nido marciano al que se ve sometido el protagonista.

En fin, un gustazo de novela. Da igual que tenga tantos años, que refleje unas inquietudes muy concretas de las años 50. la prosa de Heinlein, el ritmo endiablado, y las emociones que trasmite son impresionantes. Es una obra maestra de la Ciencia Ficción y merece leerla por todas las esquinas.

sábado, enero 28, 2017

El Misterio de las Siete Esferas

Una nueva novela de la Señora Agatha Christie que me leo. Esta "El Misterio de las Siete Esferas" se considera continuación de "El Secreto de Chimneys" (mi crítica aquí) puesto que parte de los protagonistas son los mismos, la mansión de Chimmeys está por medio, y además, cuenta sucesos posteriores. No hay problema si no las leéis seguidas, pero os digo que se disfrutará más si se leen "en línea". Hay una tercera, que será la siguiente que me lea yo.

El argumento de esta nueva novela sería: "En la mansión Chimmeys después de una partida de naipes, acontece una asesinato. Un grupo de jóvenes compra 8 relojes despertadores para realizar una broma. Pero tras el crimen aparecen ordenadas sólo siete esferas constituyéndose la llave de una misteriosa aventura en la que se descubrirá una extraña organización secreta que se presenta como siete esferas de relojes donde cada uno de ellos marca una hora distinta y dicho número es el de cada integrante. Una joven hermosa e inteligente es la protagonista de esta historia y buscará desentrañar los misterios de esa organización y principalmente descubrir quién es el "número siete". Cada esfera representa a un personaje de una sociedad secreta misteriosa, de la cual no se sabe fehacientemente ni sus personajes ni quien es el que llaman "Nº7". Tras dos asesinatos, se averigua que la sociedad tal vez estará implicada en el robo de un secreto de la industria del acero y sus protagonistas intentaran por todos los medios evitarlo.".

El libro en la senda del anterior es DIVERTIDÍSIMO. Esa faceta de la señora para escribir comedia es una delicia, con diálogos absurdos pero inteligentes y divertidos, con personajes que son una caricatura de si mismos, como ese Lord Caterham, que es una verdadera joya para el humor. Y con la protagonista la señorita Bundle, que es un personaje perfecto para estas novelas. De verdad, con el anterior y con este, son los libros de Agatha Christie con los que más me he reído. A carcajadas, en algunos momentos, sobre todo en los diálogos de Lord Caterham y su hija.

La novela en el "whodunit" como siempre, perfecta. Hasta el 90% de libro está el lector dando palos de ciego hasta que el Superintendente Battle empieza a explicar las razones de las cosas. Como siempre, la señora nos ha dado las pistas, pero no las hemos visto. 

Como decía esta es una novela de personajes bien construidos y de diálogos mordaces y geniales a raudales. Todos los personajes tienen que aportar, y con ellos se crea una intriga centrada en dos momentos: El asesinato del joven Wade al inicio de la obra, como no, en la mansión de Chimmeys. Y más tarde, el intento de robo de los secretos. En todo momento, Agatha nos da pistas y nos intenta ayudar para que sepamos quién es el verdadero culpable, pero, as usual, nos llevaremos una sorpresa al final.

En fin, una nueva novela que reviso. De verdad que me he reído a carcajadas en el avión gracias a momentos preciosos, y para colmo, no he adivinado nada y me he quedado con un "ohhhhh" genial cuando Battle y Bundle revelan la verdad. Genial, y es una novela de 1929. Ahí es nada.

lunes, enero 23, 2017

Desde Rusia con Amor

Quinta novela de Ian Fleming sobre el agente Bond que me leo. Me encanta. De las cinco, esta es la que más me ha gustado por el momento. Los primeros capítulos son narrados desde el punto de vista soviético y son una delicia. Pero es que la acción en Estambul está perfectamente descrita y es una delicia desde el punto de vista del ritmo. Y como siempre, el personaje de Bond, James Bond, es magnífico.


El argumento de la misma sería (wikipedia dixit): "Los servicios de inteligencia de todos los países influyentes poseen una ficha detallada de James Bond, el agente secreto británico más eficaz del mundo. Pero la SMERSH, la organización gubernamental más temida de Rusia también y se ha propuesto eliminarle, poniendo en ridículo, de paso, a los servicios secretos de Gran Bretaña. El gancho perfecto es la irresistible Tatiana Romanova, una joven que supuestamente desea abandonar su trabajo en la delegación rusa de Estambul llevándose consigo un valioso descodificador de claves. Bond ha recibido la orden a de ayudarla; ella ha de seducirle mientras la perversa organización se ocupa del resto. SMERSH además del engaño, se valdrá de un poderoso asesino. Un agente soviético entrenado exclusivamente para matar."

La trama es trepidante. Tiene un inicio un poco desconcertante, pero muy bueno, con ese agente tan tétrico que es el asesino de SMERSH. Para luego continuar con todo el montaje de la operación (aunque el lector no se entera de todos los detalles) para matar y destruir a Bond y al Servicio Secreto inglés. Me ha encantado la escena en las oficinas de SMERSH dónde cada alto mando debe hablar, diciendo poco, pero dejando claro quién es quién. Magnífico.

Además, la protagonista femenina, la Romanova está perfectamente dibujada. En todos los sentidos. Si, la novela es misógina y todo lo que ustedes quieran, pero mola. Es muy políticamente incorrecta en la actualidad, pero es que la novela es de 1957. Me encanta como la guerra fría y la actualidad geomundial de la época marcan el devenir de los personajes.

Mención especial a las escenas de cama de Bond. Sobre todo la primera con la Romanova y ese cuello negro. Y hasta ahí puedo leer :)

Como libro de espías es una maravilla. Se describe como funciona el aparato de los países (Rusia e Inglaterra) de manera bastante concluyente. Pero es que además, como libro de acción es una pasada.
Eso si, de los cinco leídos hasta ahora es el que más diferente es. Bond tarda en aparecer y no hace gala de muchos de sus "trucos" y de sus habilidades hasta bien entrado el final. Como decía, la trama se ha centrado en un principio en el entramado ruso, en el plan que tejen para dañar al Servicio Secreto Británico.

De hecho, es la primera vez que Ian Fleming profundiza en el rival por antonomasia de Bond e Inglaterra, en Rusia. Esta es la clave del libro. Finalmente, el desenlace del libro, que se desarrolla en un viaje idílico en el Orient Express, es magnífico. Tensión, sospecha, acción, asesinatos, humor, romance, un buen villano, y sobre todo licencia para matar.

En fin, un libro muy pero que muy interesante. Un gran libro de espías de hace muchos años pero que sigue siendo una delicia. Merece la pena leerlo, con unos momentos increíbles de tensión en Estambul y a bordo del mítico tren que cruza media Europa. Magnífico.

viernes, enero 13, 2017

Tormenta de Nieve y Aroma de Almendras

Parece que me gusta empezar el año leyendo a Camilla Läckberg y la saga de "Fjällbacka". El año pasado, en enero, leí el último publicado hasta entonces. Y este enero he hecho lo propio, leyendo el publicado a finales del año pasado, la nueva entrega de la saga "Tormenta de Nieve y Aroma de Almendras". He de decir que si bien, en las anteriores se mantenía el tipo, aquí el bajón es NOTABLE. Lo siento, pero Camilla parece claro que ha agotado las ideas, y sobre todo la frescura (si se me permite el chiste con la escritora sueca) de las historias.

En primer lugar, voy a recordar dónde podéis leer mis opiniones de los OCHO libros predecesores: (1) "La Princesa de Hielo", (2) "Los Gritos del Pasado", (3) "Las Hijas del Frío", (4) "Crimen en Directo", (5) "Las Huellas Imborrables", (6) "La Sombra de la sirena", (7) "Los Vigilantes del Faro", (8) "La Mirada de los Ángeles" y (9) "El Domador de Leones".

Esta nueva novela es simplona, sosa, y no tienen nada, ninguna, de las bondades que compartían las anteriores. Además, es más corta de lo habitual, y por eso la autora rellena con cuatro historias o relatos cortos ambientados en el mismo universo, contando cosas de hace muchos años de Patrick o Anita, o casos aislados. Es decir, se nota que es un relleno en toda regla. La sensación al terminarla es que esto no da para mucho más. Veremos que nos depara el futuro con la saga.

El argumento de "Tormenta de Nieve y Aroma de Almendras" sería el siguiente: "Martin Molin, el joven policía ayudante de Patrik Hedström, viaja a una isla cercana a la costa de Fjällbacka para pasar las fiestas navideñas con la adinerada familia de su novia. En medio de una fuerte tormenta, Ruben, el abuelo y patriarca de la familia, poseedor de una inmensa fortuna, muere en circunstancias extrañas. Martin percibe el sutil aroma a almendras amargas que flota en el aire, claro indicio de un envenenamiento por cianuro. Inquietos e incomunicados, los invitados tendrán que esperar a que amaine la tormenta. Martin se encargará de la investigación, que en un principio parece que lo sobrepasa. Además, manejar a la familia de su novia será una tarea muy difícil.".

La novela no cuenta con el lev motiv de las anteriores. Es decir, con el motor que las manejaba, la historia de Patrick y su mujer, su hermana, el resto de personajes de la comisaría, etc. Aquí nada. Es una novela corta plagiada directamente de varias obras de Agatha Christie ("La Ratonera" y "Diez Negritos" por ejemplo), incluso reconocido en el mismo texto ya que el desenlace que descubrirá Martín Molin así lo atestigua.

Cómo decía, me siento un poco estafado. Es bastante vergonzosa la simplicidad de esta narración y del guión. Los crímenes y el misterio de las novelas anteriores estaban elaborados. Este no. Es un plagio malo de novela a lo Agatha Christie (con el cariño que le tenemos por aquí a la SEÑORA), pero sin descripción de personajes, sin que el lector se pueda meter en la historia, sin ritmo, etc.

Por cierto, los otros cuatro relatos (aún más cortos) que acompañan al más largo son más o menos de la misma mala calidad Sólo el del "Café de las Viudas" tiene un pase. Sería un buen pretexto para una historia completa sobre él. Es el único que tiene algo de historia bien creada y trenzada.

En fin, me he quedado estupefacto y anonadado que esta autora haya podido publicar esto así. Es una novela compuesta sin ninguna duda para hacer caja. Es un libro totalmente prescindible.

martes, enero 10, 2017

Órbita Mortal: Asesinato en el Turno 38

El primer libro de 2017 ha caído. La verdad es que ha sido una novela corta de Ciencia Ficción que tenía pendiente desde 2015 (exactamente lo compré en Amazon en junio de 2015).

La verdad es que lo he leído en un verbo, en dos sentadas de autobús por la mañana. Me ha gustado. Es una novela corta sencilla, directa y conclusa. Con un argumento claro, centrado en una investigación, pero con algunas pequeñas ramificaciones típicas de SF sobre el futuro de la humanidad, la colonización espacial, la soledad en el espacio (tan de moda ahora en el Cine), y algunas otras pequeñas cuestiones.

El argumento oficial de la novela sería: "El "Arca de Noé" es una enorme nave espacial que partió de la Tierra en dirección a un planeta habitable de otro sistema estelar. Su misión es colonizar el nuevo mundo. El trayecto dura cien años y en su interior viajan trescientos pasajeros. Todos ellos en estado de hibernación. Cada dos años un grupo de seis tripulantes se despierta para realizar el turno de trabajo en la nave. En total cincuenta turnos se irán relevando durante todo el viaje. Los trabajos de cada turno son rutinarios, no se espera ningún tipo de complicación durante el largo viaje interestelar, mientras la nave surca el vacío entre las estrellas…Hasta que despierta el turno 38. Llevan setenta y seis años de viaje, los seis componentes del grupo salen de la hibernación como estaba previsto, pero se encuentran con una sorpresa; el turno anterior no está, nadie supervisa su reanimación. Algo terrible ha sucedido. Encerrados en una gigantesca nave, perdidos en las inmensidades del universo, los miembros del turno 38 deberán aplicar todas sus capacidades deductivas para resolver el extraño misterio. Descubrirán que las cosas no son lo que parecen, y que el destino de su misión está en serio peligro."

Como decía, el lev motiv principal es la investigación de que ocurrió con el turno anterior. Hay un tema "detectivesco" ambiantado en una nave espacial. Pero alrededor de este argumento conductor, se habla de la soledad en el espacio, de como sería un viaje tan largo, de la colonización espacial y de temas religiosos o sectarios. Estas pequeñas cosas me han gustado, enriquecen la lectura de una novela corta de "space opera" (que injustamente es de este género).

Además, los seis personajes están bien. Sobre todo la protagonista principal, Xena y su punto de vista. En una novela corta suele costar construir los personajes y al menos, aquí, están lo suficientemente hechos.

El ritmo además es muy bueno. Rápido, sin dejar que decaiga el argumento. Sería el peor error que una novela corta podría cometer, y esta NO lo comete. La acción es continua, y el lector debe estar atento a todo para resolver el misterio junto con los protagonistas.

En fin, una novela que me ha hecho pasar un buen rato. Sencilla pero directa y bien construida. Me hubiera gustado leer una historia de 300 páginas con el devenir completo de la nave.

martes, diciembre 27, 2016

Resumen de Libros de 2016

Acabando el año me gustaría hacer un resumen de los libros que he leído a lo largo del 2016. Han sido 42 títulos los que he leído. Algo mejor que el año pasado (34) pero aún lejos de registros por encima de 50 que he tenido en años anteriores. En general, estoy satisfecho por seguir sacando tiempo para leer de dónde sea (sobre todo en los más de 40 vuelos de avión del año) pero me gustaría leer más. Tengo una "cola" pendiente en el Kindle de la leche.

Este año he cambiado de dispositivo de lectura, o mejor dicho, he actualizado el dispositivo. Lo podéis leer aquí.

Y ahora, la lista. Por orden de lectura:

ENERO (3)
  • El Domador de Leones (enlace): Nueva entrega de una saga ya legendaria en cuanto a ventas. Siguen siendo libros ligeros, aunque este sea duro y sin concesiones, pero Camilla escribe bien, las tramas son muy buenas y los personajes en forma.
  • Crónicas del Druida de Hierro 6: Hunted  (enlace): El sexto libro de una saga que merece la pena mil veces, siempre que el género de fantasía medieval sea lo tuyo.
  • La Tumba del Niño (enlace): Un relato inquietante. Bien narrado y bien construido. Una historia muy inquietante en la que podemos sentirnos como el protagonista y pasar por el miedo y la angustia. 
FEBRERO (2)
  • El Bouquet del Miedo (enlace):  Una novela de crímenes y policíaca. Qué mezcla el mundo del vino y la gastronomía vasca con el crimen. Dura y seca, sin concesiones, y sobre todo, de aquí. Cercana, bien contada y entretenida. Qué más se puede pedir.
  • Se Anuncia un Asesinato (enlace): Siguen siendo una delicia de leer, no pasan los años por ellas, y están tan bien construidas (te guste o no la resolución en cada caso) que son una maravilla.
MARZO (4)
  • Los Crímenes del Monograma (enlace): Un libro que he disfrutado mucho. Mi amor por Agatha Christie y el personaje queda intacto al leer a Sophie Hannah. La novela está muy bien escrita y es una delicia.
  • Vive y Deja Morir (enlace): Una novela que merece la pena si te gusta el Universo Bond. Como siempre el original supera a la adaptación y esta segunda aventura de Bond es impresionante, con todo lo que hace que amemos a Bond, James Bond.
  • El Vuelo del Dragón (enlace): Una novela con mayúsculas. Con acción, intriga, ciencia ficción y sobre todo fantasía a raudales en un mundo así, FANTÁSTICO. Una novela que pese a tener 50 años, podrían haberla escrito ayer. Impresionante y hermosa.
  • Jinetes del Salario Púrpura (enlace): El gusto que me ha dejado es muy malo. Lo siento. No le veo la razón ni el sentido. Me ha parecido insufrible, y no podría recomendar su lectura.
ABRIL (6)
  • HUGO: Los Premios Hugo 1968 - 1969 (enlace): Merece mucho la pena porque el cuadro completo es muy extraño. Además me lo ha parecido dado que ha contenido una novela premiada que a mi me ha parecido horrorosa, como comenté en su momento. 
  • El Misterio de la Cripta Embrujada (enlace): Un libro que es un disparate. Pero muy bueno. Divertidísimo, sarcástico, irónico y que relata una historia de novela negra en clave de humos que es una joya. Y además es una maravilla lo que se puede hacer con el castellano y su vocabulario. Un auténtica pasada. 
  • Cita con la Muerte (enlace): Magnífica novela de whodunit ambientada en Petra. Con unos personajes magníficos y un Poirot que aún estando de vacaciones, está en forma y se convierte en el maestro final de ceremonias. Muy buena.
  • HUGO: El Regreso del Verdugo (enlace): Un libro que merece la pena. Corto (novella) pero preciso y precioso. Con un argumento sencillo pero con vuelta final, muy bien escrito y con una reflexión sobre la inteligencia artificial, el libre albedrío y lo que significa la libertad de pensar muy bueno.
  • HUGO: La Frontera del Sol (enlace): Una novela corta de Niven muy buena. Digna del Hugo y de representar lo mejor de la space opera de esos años. Con personajes interesantes, con escenas llenas de fantasía pero justificadas con ciencia. Con agujeros negros, naves espaciales, piratas y resoluciones imposibles. 
  • HUGO: Por Cualquier otro Nombre (enlace): Una buena novela corta para leer. Quizá algo espesa en algún pasaje pero en general merece la pena.
MAYO (3)
  • HUGO: Los Premios Hugo 1976-1977 (enlace): Los galardonados con el premio más importante de Ciencia Ficción de los años 76 y 77. Merece mucho la pena porque tanto las novelas cortas como los relatos son todos ellos de altísima calidad.
  • El Laberinto de las Aceitunas (enlace): Una obra magnífica. De esas que están tan bien escritas que cada párrafo es pura delicia. Además de divertida, crítica y ácida. Para no perdérsela.
  • Captain's Vorpatril Alliance (enlace): Una maravilla de libro. Sigue siendo increíble poder disfrutar de lo que escribe esta autora tanto después de 16 libros. La Space Opera no sería lo mismo sin los Vor de Barrayar, sin Miles, sin Ivan, sin todo eso. 
JUNIO (4)
  • Matar es Fácil (enlace): Es un lectura sencilla, que merece la pena para poner entre las primeras de leer de la autora para entrar en su mundo. No es redonda, no es genial, pero tiene todo lo que debe. Merece la pena..
  • Crónicas del Druida de Hierro 7: Shattered (enlace): El séptimo libro de la saga, en la misma línea que el anterior. Es decir, muy bueno siempre y cuando te guste la fantasía medieval y la mitología puesta al día.
  • Crónicas del Druida de Hierro 7.5: A Prelude to War (enlace): Se trata de una novela corta para conocer un poquito más los personajes principales, sobre todo a Granuaile y su perrita, además de una nueva aliada del Druida de Hierro. Hay una muy buena pelea, de la Druida y Loki, pero poco más. No hay un avance significativo de la historia y como complemento vale, pero nada más.
  • Los Viudos Negros 01: Relatos de los Viudos Negros (enlace): Una delicia de libro de misterio. Pequeños relatos "tontos" con un ingrediente de misterio y detectives muy bueno, que merecen mucho la pena. Me quedan otros cuatro libros, es decir, unos 60 relatos más o menos.
JULIO (4)
  • El Truco de los Espejos (enlace): Una nueva novela de la señora. Nada que no sepamos, pero de nuevo sorprende por un caso extraño y enrevesado. Novela de misterio en todo su esplendor.
  • Anita Blake 9: Obsidian Butterfly (enlace): Noveno libro de la saga sobre Anita Blake. Un libro que no avanza nada en la trama central, pero que supone un alivio y una historia fresca, dura y sin concesiones. Una saga sólo apta para amantes del género, pero muy buena en ello. Sigue mereciendo la pena.
  • Después del Funeral (enlace): Un libro más de la maestra del whodunit. Una historia enrevesada y tramposa, con unos personajes magníficos y un Poirot que retirado, está en forma y se convierte en el maestro final de ceremonias. Muy buena.
  • HUGO: Las Fuentes del Paraíso (enlace): Una novela magistral. Digna de ser un exponente de la Ciencia Ficción especulativa, escrita con maestría y con un calado muy hondo. Animando a tener ideas, ilusiones, proyectos y a poner todo nuestro empeño e inteligencia en llevarlos a cabo.
AGOSTO (3)
  • Asesinato en Mesopotmia (enlace): Una nueva novela de la señora. Me encanta enfrentarme a ellas y sorprenderme de lo buenas que son hoy en día. De la maravilla que es que una novela escrita en Julio de 1936 (es decir, hace 80 años) siga siendo tan buena e incluso, actual. Belleza literaria, sin duda..
  • La Elegancia del Erizo (enlace): Una novela densa, reflexiva y muy pero que muy dura. Habla de sentimientos, sobre la soledad de nuestra sociedad, sobre lo que aíslan las apariencias que nos impiden conocer realmente a las personas, sobre las clases sociales. Y todo ello de manera muy emotiva, dura, sin concesiones y a veces, cruel. 
  • HUGO: La Historia de Tu Vida (enlace): Una maravilla de recopilación. Me ha encantado "conocer" a Ted Chiang por primera vez. Sobre todo, el relato que da título a la compilación es MARAVILLOSO y muy BELLO. Merece la pena.
SEPTIEMBRE (4)
  • Crónicas del Druida de Hierro 8: Staked (enlace): Última entrega hasta la fecha. Sigue siendo una grandísima historia de Fantasía medieval y mitología puesta al día en el presente. Merece la pena.
  • Crónicas Marcianas (enlace): Una colección de relatos que constituyen una obra curiosa, muy buena y sobre todo fantástica, que merece la pena leer.
  • Moonraker (enlace): Tercera entrega de una saga que me dará muchas alegrías. La recomiendo si te gusta la acción y los libros de espías. Pero sobre todo, para fanáticos del personaje de Bond, no puede faltar. 
  • La Muerte de Lord Edgware (enlace): Como siempre, impecable y muy buena. Sigue siendo increíble que una novela de 1933, repito, 1933, siga fresca y actual. Se disfrute desde la primera hasta la última página. La señora sigue siendo la reina del whodunit.
OCTUBRE (3)
  • El Fin de la Eternidad (enlace): Una novela de SF con mayúsculas. Está llena de pasajes increíbles, de momentos alucinantes, y sobre todo está genialmente cerrada y resuelta. De lo mejor que he leído en años.
  • La Suerte de los Irlandeses (enlace): Un buen libro. Eso si, ojo con la trama que engancha y la cercanía es, a veces, dura. Perro si te gustan las novelas negras, de espías, los thrillers y que además sea patria, lánzate a por ella.
  • Anita Blake 10: Narcisos Encadenados (enlace): Décima entrega que supone un punto de inflexión en la saga. Una novela muy en la línea de las primeras y que para los amantes de la saga, así como del género, hará las delicias. Los demás, abstenerse.
NOVIEMBRE (3)
  • El Tiempo es el Qué es (enlace): Un libro ideal para los amantes de la serie. Está muy bien hecho, es parte del Universo de la misma y se lee con fruición y se disfruta. Qué en los tiempos que corren, ya es bastante
  • El Problema de los Tres Cuerpos (enlace): Es una novela que tiene muchas cosas buenas, pero para mi gusto tiene carencias y problemas. Ojo, es un buen libro de Ciencia Ficción y merece la pena por leer la SF china de un escritor bueno y prolijo. Pero ojo con lo densa que es, con ese ritmo tan dispar, y no os decepcionéis por el final.
  • El Secreto de Chimneys (enlace): Es una novela soberbia. Muy necesaria para cualquier fan de la Señora y para todos los amantes del género policíaco, empero, muy recomendable para todo el público, pues cuenta con todos elementos para convertirse en un verdadero rompecabezas para cualquiera.
DICIEMBRE (3)
  • Diamantes para la Eternidad (enlace): Un libro divertido, sencillo pero que engancha. Con un personaje de un magnetismo inmenso, cuyas aventuras, aunque desfasadas, siguen siendo interesantes. Merece la pena visitar esta saga.
  • Sully: Hazaña en el Hudson (enlace): Un libro diferente a lo que estoy acostumbrado a leer. Qué recomiendo por emocionante. Y ojalá cundiera el ejemplo de Sully. Un profesional entero, bien formado, preocupado por hacer perfecto su trabajo. Complementado con más profesionales a su alrededor, que fue capaz de salvar la vida de más de 155 personas. Porque su trabajo es ese.
  • Las Arenas del Dragón: Contempla mi Fuego (enlace): Está bien construida y escrita. La única pega es que aún no esté publicada la continuación, pero estaremos atentos a que eso se resuelva.
Finalmente quiero añadir una sección para recordar las sagas literarias y "comiqueras" que tengo a medias. Me sirve para saber hasta dónde he llegado con algunas, y por desgracia, con otras, de dónde no pasaré por culpa de una mierda de editoriales que no quieren publicar los derechos que tienen adquiridos. A saber:
Trilogía de los Tres Cuerpos (1/3)
Último leído es "El Problema de los Tres Cuerpos" (enlace).
Canción de Hielo y Fuego de George R. R. Martin (5/7)
Último leído es el último publicado en original y traducida. Es decir, "Danza de Dragones" (enlace).
Quedan al menos dos libros por leer.

Druida de Hierro de Kevin Hearne (8/8)
He leído los ocho tomos publicados hasta la fecha. En castellano sólo publicados los dos primeros (que son los que tengo comprados) y los siguientes los tengo que leer en inglés. La editorial Timun Mas no quiere publicar los siguientes pese a tener los derecho. Chorizos, cabrones. No tengo más que decir.
Anita Blake de Laurell K. Hamilton (10/24)
Último leído es el décimo, es decir "Narcisos Encadenados" (enlace).
Hay al menos escritos unos 24 libros en inglés. Traducidos en nuestro país, sólo hasta el tercero. Yo los estoy leyendo en inglés.
Esta la acabaré, pero en 8 años, por lo menos, ya que leo a unos 2 libros al año.

Miles Vorkosigan de Louis McMaster Bujold (15/15)
He leído todos los publicados en castellano y en inglés. 
Por culpa de RBA que tiene bloqueados los derechos y no publica el último "La Alianza del Capitán Vorpatril" (enlace), este lo he tenido que leer en inglés. Pero al menos me he puesto al día.
La Historia de Kvothe de Patrick Rothfuss (2/3)
He leído el segundo y último publicado, es decir "El Temor de un Hombre Sabio" (enlace).
El tercero y que se supone da fin a la saga está escrito. En manuscrito. Aún por publicar en inglés.
Tardará en llegar, pero lo leo seguro.

Fafhrd y el Ratonero Gris de Fritz Leiber (0,2/5)
Me he leído el primer relato del primer libro, el que inspiró toda la saga. Es decir, "Aciago Encuentro en Lankhmar". (enlace).
Me queda mucho, pero que mucho, pero están en la memoria del Kindle.

Las aventuras del capitán Alatriste de Arturo Pérez-Reverte (7/9)
El último leído es el último publicado, es decir "El Puente de los Asesinos" (enlace).
El ínclito autor español tiene previsto publicar otros dos (ya hay hasta títulos).
Veremos si los leo, ya que aunque me gustan las aventuras del Capitán, no soporto al pedante de Reverte.

Young Bond de Charlie Higson (2/5)
Esta saga es muy curiosa. Son 5 libros escritos en inglés. Sólo se publicó el primero en castellano. Yo empecé leyendo el último "By Royal Command" (lo conté aquí) y luego leí el primero, es decir "Silverfin" (enlace).
No tengo más remedio que leerlos en inglés ya que no están publicados en castellano. Los tengo en el Kindle, así que los acabaré leyendo.

James Bond Saga (4/14)
Por ahora he leído hasta "Diamantes para la Eternidad". Son unas buenas novelas, dentro de sus limitaciones, qué para su género (acción, espías, etc.) son muy buenas. Y eso que son de los años 50....
(Resumen del 2015 aquí)
(Resumen del 2014 aquí)
(Resumen del 2013 aquí)

domingo, diciembre 25, 2016

Las Arenas del Dragón: Contempla mi Fuego

Compré este libro de Nuria García Cobo en abril de este año porque estaba en promoción de Kindle de Amazon (a cero euros nada menos). En realidad no sólo porque estaba en promoción, si no porque era literatura fantástica y el género, como se puede ver en este Blog, es de los míos. La verdad es que el resultado ha sido bueno. No es un grandísimo libro, no será un éxito de ventas (una pena) pero está mucho mejor de lo que cabría esperar. Buenos personajes, una historia complicada y enrevesada y sobre todo acción e hilo argumental bien hilvanados.

El argumento de "Las Arenas del Dragón" sería: "Sepultado bajo la arena del desierto y encadenado a las ruinas de una vieja y arrasada ciudad, Áyaka despierta de un profundo letargo. Desorientado por el paso del tiempo, solo le resta intentar recomponer los fragmentos dispersos de un pasado indigno.
No tardaremos en saber que Ayaka es un dragón y que su misión es recuperar los Cristales, responsables de la supremacía de los antiguos Sacerdotes. Estos parece que han sido robados, causando la destrucción de la vasta fortaleza bajo la que estaba enterrado Ayaka. Pero Áyaka no será el único que anhela reunir los Cristales, y en su camino encontrará humanos tramposos, lobos y otras criaturas.".

El libro está muy bien escrito. Es lo primero a destacar. Es muy grato que una escritora patria haga un libro de calidad. La historia, aunque le cuesta arrancar, está muy bien trenzada y sobre todo, tiene ramificaciones en varias tramas a la vez. La única pega en este sentido, es que se trata de una primera parte y algunas tramas quedan inconclusas. Desconozco que esté editado el siguiente tomo, por lo que me parece nos quedaremos con las ganas.

Los personajes están bien construidos. Ayaka tiene muchos matices y se comporta coherente durante toda la trama. Eso me gusta mucho. Además hay muy buenos personajes alrededor, no son meros secundarios. Anne, la chica ciega, el Capitán de la Guardia, el guardián del bosque, y muchos más. Personajes verosímiles y necesarios para la trama. Hasta el halcón tiene un puesto destacado.

En fin, una buena novela. El género de fantasía tiene tirón y da gusto leer pequeñas cosas que están bien construidas y escritas.  La única pega es que aún no esté publicada la continuación, pero estaremos atentos a que eso se resuelva.