viernes, agosto 31, 2012

The Expendables 2

La segunda parte no ha defraudado en absoluto. Todo lo contrario, esta "The Expendables 2" mejora en muchos aspectos a su predecesora, y las carencias, que siguen siendo las mismas, dan igual. Ir a ver "The Expendables 2" es toda una ración de cine espectáculo y entretenimiento hecho por los mejores. Todo un amor a un (sub) género (ese de mamporros, hostias, tiros y tipos duros), una pasión, y una delicia. Pero además, "The Expendables 2" es una comedia disparatada, una crítica a si misma, y una colección de viejas y nuevas glorias del género que asusta. Es que los nombres, asustan: "Stallone, Statham, Li, Lundgren, Norris, Van Damme, Willis, Schwarzenegger, Crews, Couture, Hemsworth, Adkins y Yu".... Diversión asegurada.

"The Expendables 2" mantiene el mismo esquema de guión que la anterior. SIMPLE, a más no poder. DIRECTO y sin complicaciones. Ir a por una chisme, el malo te lo roba, y vas a por el malo. Sin más. La historia concreta sería: "Al grupo de los 'Expendables' le encomiendan la misión de recuperar una extraña caja que viajaba en un avión siniestrado en ¿Albania?. Además, como condición, deberán llevar a Maggie, una experta en sistemas que podrá evitar que la caja explote si no se abre bien. Al avión llegan fácil, pero resulta que los malos, encabezados por Van Damme, estaban esperando. Les roban la caja y a los 'Expendables' no les quedará más remedio que ir a por ellos, para recuperarla y algo más."

Cómo decía, sorprende lo fácil que se monta la historia. Clara y directa. Y si, tiene más agujeros de guión que un queso de Gruyere, sobre todo por la pasmosa habilidad de todos los protagonistas de aparecer y desaparecer, así como de viajar. Pero da igual. El guión es sencillo, claro y directo para poder facilitar el como. Es decir, el qué nos da igual. Lo que queremos ver no es a dónde viajan, ni porqué, sino como. Cada paso es una sucesión, una secuencia de hostias como panes, de escenas de lucha INCREÍBLES, de muertes duras, crueles, de explosiones de cabezas, cuerpos y demás. De Ketchup. Y de increíbles diálogos....increíbles.

La cinta está planteada para entretener, y divertir a partes iguales. Pero además hay mucho de crítica ácida hacía el propio género, los propios actores y muchas de sus anteriores películas. Ver a Willis diciendo frases míticas de las pelis de Schwarzenegger, ¡¡¡y al revés!!!. O repeticiones de momentos claves de esas películas en plan homenaje. Y como decía, diálogos y pullas continuas entre los personajes. Riéndose de todo, de todos y sobre todo, de sí mismos. En este caso destaca Lundgren que parece una caricatura de si mismo, pero que funciona de manera espectacular, teniendo momentos muy buenos. 

También es increíble el equilibrio que se ha conseguido. Teniendo tantos actores de un nivel altísimo, o mejor dichos, muchos de nivel altísimo y 4 o 5 del más alto. Pues bien, ninguno sale ninguneado, todos tienen su cuota de pantalla, sus escenas clave, sus diálogos destenillantes y su auto-crítica. Y repitiendo esquema de la primera, escenas de lucimiento personal de Statham, Stallone y Lundgren, pero que no destacan sobre las demás, si no que complementan a las de Norris, Van Damme, Schwarzenegger, etc.

Y hacía tiempo que no me reía tanto con una película que no es comedia. Qué lagrimones. Hubo momentos en los que me perdí diálogos porque estaba prácticamente sin respiración de las carcajadas. Hay cientos de momentos y diálogos, pero me quedo con la presentaciones de las nacionalidades, y esa elección de vehículo "pequeño" para escapar de un tiroteo, sin parangón. O esos 5 días de cruel dolor, o ese diálogo sobre la comida preferida....en fin...mundial.

Y luego está la crueldad. Hay mucha sangre, vísceras y cabezas reventadas. Es una peli de acción, de hostias, de armas, de explosiones. A lo BESTIA. Hacía tiempo que no veía tanta sangre así. Y obviamente es gratuita, pero está hecha de manera BRUTAL.

En fin, una película grandiosa. No porque sea buena o mala, no. Es divertida, dura y sin concesiones. Es brutal, es bestial, dentro del género de hostias como panes no hay nada mejor. Pero, tiene un poco más. un extra de cinismo,  de auto-crítica y de cachondeo y amor por lo que saben hacer. Pero claro, sólo para amantes del género.

miércoles, agosto 29, 2012

The Avengers

Por fin he podido ver la película de super héroes del año, esta "The Avengers" (pongo el título en inglés, ya que la he visto en versión original)....y vaya decepción. No me ha gustado. Me he aburrido bastante, el guión me parece muy pero que muy flojo, desperdiciando a los personajes en aras de contar una historia sosa y con más agujeros que un queso....

Empecemos como siempre, el argumento sería: "Un inesperado enemigo pone en peligro la seguridad de los Estados Unidos de América. Es entonces cuando Nick Fury (Samuel L. Jackson), director de la agencia SHIELD, decide reclutar a una serie de superhéroes para que le ayuden a combatir contra el mal. Estos serán: Iron Man, El Capitán América, Hulk, Thor, La viuda Negra y Ojo de Halcón."

Empecemos por todo lo que no me ha gustado. Me he aburrido. La historia no me convence, es sosa. El malo, Loki es de risa. Ni tiene poder, ni tiene nada de nada. Encima se lo fulminan de manera ridícula. ¿Tanto lío para que Hulk hago lo que hace con él? Pues vaya. El guión es un compendio de luchas sin sentido. La aparición de Thor es una de ellas. No tiene ni pies ni cabeza. La idea es poner a todos los "vengadores" a luchar entre ellos a ver quién la tiene más larga. Y luego si eso, ya salvarán al mundo. Mundo que era muy fácil de salvar, con el típico y manido truco de estallar una bomba nuclear y para de contar. La idea de enfrentar a los personajes entre ellos con dilemas y demás es ridícula y fracasa. Los conflictos son rápidos y forzados, y la idea de dar minutos por igual a cada super héroe no funciona. Mal.

El guión se empeña en desaprovechar a los personajes. Lo único que me ha gustado, los personajes de Banner, Stark y "El Capi". Este Mark Ruffalo en lo poco que le deja el guión ha demostrado ser el mejor binomio Banner/Hulk. Robert Downey Jr. ya sabemos lo bueno que es, y precisamente tiene escenas con Ruffalo muy buenas. Sobre todo, en VOSE, con los juegos de palabras y de ánimo para con el enfadado bicho verde. Además, como me pasó en la peli del Capitán América, me gusta el personaje de Steve Rogers, sobre todo cuando no está metido en el traje. Por lo demás, despreciables tanto la chica guapa, que está única y exclusivamente por eso, y el de Ojo de Halcón, que tiene los momentos más ridículos, junto con Loki. Esa transformación de bueno a malo y de bueno otra vez, en segundos, es de traca.

Además, el abuso de los efectos especiales es pasmoso. En buena parte del metraje parece que estemos en un video "ingame" del último CoD o similar, en lugar de una película. Como pasa a veces en Hollywood, cuando se pone más énfasis en los efectos espaciales y en la digitalización que en supeditar estos a la historia, es debido a que esta última no existe, como efectivamente corrobora la cinta.

Cómo decía, uno de los problemas de la cinta, del guión es el malo. Loki es un villano con aires de grandeza que se queda en un ridículo muñeco de trapo, literal, que recibe más ostias que Bruce Willis en "Die Hard". En lugar de aglutinar la maldad, es un saco de tierra...patético.

En fin, una grandisima decepción. La peli se queda en una más de acción, sin nada nuevo que ofrecer pese a tener unos personajes valiosos. El guión se empeña en subir y bajar por una montaña rusa, cuando había muchas más atracciones por montar.

lunes, agosto 27, 2012

Hugo: "Los Vientos de Marble Arch"


Otro Hugo. Otro ganador de Hugo a la mejor novela corta (entre 17.500 y 40.000 palabras), de una de las autoras más reconocidas del género de SF (y para una mujer, es mucho decir, por desgracia) y que para mi, junto con Bujold, es lo mejor que he leído del género en muchos años. Connie Willis, con sólo dos libros leídos de ella (pero tengo en "cola" muchos) me parece absolutamente BRILLANTE, y sobre todo DIFERENTE, como me pareció Bujold la primera vez que la leí.

En primer lugar, comentar que estoy leyendo (en papel, ese formato obsoleto) una compilación de novelas cortas, relatos (entre 7.500 y 17.500 palabras) y relatos cortos (menos de 7.500 palabras) de Connie Willis. Con un título ejemplar: "Lo Mejor de Connie Willis I". También tengo comprado el segundo volumen. Con ambos, me finiquitaré casi todo "lo corto" de ella, pero después tendré que degustar sus mejores novelas.

Lo primero es que el prólogo que la propia autora hace la compilación es EXCELENTE. Absolutamente demoledor. Ella misma empieza diciendo que un autor no debería hablar sobre su propia obra, que es una chorrada. Y lo que hace es hablar sobre ella (su propia obra) a través de sus pasiones: La SF, una obra de Jerome K. Jerome, Shakespeare, comedias alocadas, Agataha Christie, la propia extraña vida de Willis y como no, las bibliotecas públicas. Esto último es un canto a la necesidad de leer, de aprehender, y sobre todo de descubrir géneros y autores. Connie Willis, siendo niña, después de descubrir la biblioteca pública de su barrio (en casa no leía nadie, ni prácticamente había libros) descubrió otra vida. ¡¡¡Hasta empezó a leer TODA la biblioteca por orden alfabético de autor jajajaja!!!. Lo dicho, el prólogo, con el que personalmente comparto muchas cosas con la autora (SF, Agatha Christie, pasión por leer) es una joya en si mismo.

Pues bien, metiéndonos en el Hugo a la mejor novela corta de 2000 (recordar que Willis lo ha ganado en CUATRO ocasiones, toda una proeza, y de la que os he hablado en "Infiltrado") es una delicia de historia. Por varias razones que trataré de contaros aquí. Pero el resumen de la historia sería: "Tom y Cath están de vuelta a Londrés 20 años después de su primera vez. Tom tiene un congreso, como hace 20 años, y además han quedado con otra pareja, sus mejores amigos Sara y Elliot para ir al teatro y cenar, así como ir de compras. Tom ama el metro de Londrés, y Cath lo detesta desde hace 20 años. De repente, Tom descubrirá en el metro unos extraños vientos, que sólo él siente. A partir de ahí tendrá una loca carrera por desentrañar el misterio de dichos vientos, mientras, además, su mujer le cuenta un secreto de Sara y Elliot que él se negará a creer".

En primer lugar Londrés. Londres juega un papel fundamental. Londres es un personaje más. En cierto modo, y como he pasado parte de mi Luna de Miel allí, casi como los protagonistas, me siento muy identificado con eso de tener un recuerdo de Londres así. Pues bien, no sólo por el metro, si no por otras cuestiones que si revelo destripo el libro, acontecimientos de Londres juegan un papel fundamental en la trama, y es muy bonito como Willis mete a una ciudad como personaje.

Otra de las razones para que "Los Vientos de Marble Arch" sea preciosa es como Willis juega con diferentes historias, como SF con los extraños vientos, la pasión de Tom y Cath que siguen enamorados, el desengaño, el teatro, etc, y las va mezclando. Pero si encima les cuento que Willis mezcla con maestría acontecimientos del pasado con el presente, a través del metro, por ejemplo, lo hace absolutamente magistral. Willis está mezclando el costumbrismo (en plan victoriano incluso, con diálogos sobre lo bien que estaba todo antes y ahora no) con la fantasía y la SF. Mezcla el pasado de Londres, o mejor dicho, fantasma del pasado de Londres con el presente. Magistral, vamos, de premio Hugo.

Pero lo que más me ha gustado es el sentimiento TRÁGICO de la obra. Los personajes, TODOS, lo pasan mal. Sobre todo Tom, cada vez que recibe los vientos. Cada uno de estos aires le evoca algo tenebroso: miedo, muerte, destrucción, fuego, cenizas, huesos, azufre, terror, etc. Pero Cath no se queda a la zaga, y así sucesivamente. Cada uno de su forma. Es una obra trágica, que habla incluso del futuro incierto, incluso de la muerte, al que TODOS nos tenemos que enfrentar alguna vez. Personajes enfermos que sufren, personajes tremendamente vivos y vigorosos en el pasado que ahora son todo lo contrario, etc. Y todo esto lo explica Willis en menos de 57 páginas, con la confluencia de las historias pasadas sobre el presente, y logra un final emocionante.

En fin, una obra preciosa, magistral y magnífica de la SF moderna. De una autora muy buena, que mezcla la SF con todo lo que se le pone por delante, imaginativa, mordaz y muy inteligente. Vamos, un acierto.

miércoles, agosto 22, 2012

Hugo: "Nave de Sombras"

Vaya novela corta que me he leído tras la larga y genial travesía de "Danza de Dragones". Esta "Nave de Sombras" de Fritz Leiber, premio Hugo a mejor novela corta (obras literarias de ciencia ficción o fantasía de una longitud de entre 17.500 y 40.000 palabras) de 1970 ha sido un verdadera sorpresa. Además, reencontrarme con los premios Hugo (enlace) me ha reportado un extra de satisfacción.

En primer lugar, el premio Hugo a mejor novela corta me va gustando mucho debido a la longitud tan acotada. El autor debe exprimir el espacio (y por tanto el contenido, el tiempo literario o ritmo) al máximo. Y Leiber lo hizo de maravilla. Un ritmo vertiginoso, rápido y sin concesiones a lo vacuo hace de la novela una maravilla. Lo segundo, ha sido el argumento. 

Este argumento ha sido una sorpresa. Quizá yo era un inculto por no saber que la novela de Leiber trataba de vampiros. Si, vampiros en el espacio. Pero no los vampiros románticos tipo Anne Rice o similar, esos vampiros victorianos en decadencia, tan atractivos y sugerentes. Para nada. No. La novela de Leiber se desarrolla en el espacio y sus vampiros son muy diferentes. El argumento sería: "Tenemos a Spar, un viejo ciego y desdentado que ayuda como pueden en el Mesón del Murciélago, una vieja cantina en la cubierta 3 de una nave espacial que deambula por el espacio. En la cantina, regentada por Keeper, se sirve casi exclusivamente Vino de la Luna y su variante en destilado, Niebla de la Luna. Los lugareños de la cantina son muy curiosos, borrachos habituales, un extorsionador nato (Crown) y lo que parecen sus putas. Spar encuentra un gato que habla (sic) bastante extraño, justo en el momento que desaparecen unas chicas de Crown, aparentemente raptadas por seres extraños que deambulan por la nave."

Al comienzo de la novela Leiber se encarga de contarnos más sobre el ambiente lúgubre y extraño de la nave que sobre los personajes. La ingravidez, perfectamente retratada y manejada durante toda la novela ocupa un punto importante al principio. Luego, Lieber traza con mano magistral el personaje principal del viejo ciego y desdentado, así como el de los demás personajes importantes, incluido el doctor que desatará la trama final. Pero de repente, en una novela de SF espacial aparecen los vampiros. Pero como decía, no irrumpiendo de manera "habitual" mordiendo, matando o haciéndose los interesantes, no. Lo hacen de manera onírica, rompiendo con lo que estamos acostumbrados, con características únicas. Leiber hace una aproximación narrativa explorando otra manera de verlos, rompiendo con lo tradicional, de una manera excelente.

Pero además, "Nave de Sombras" contiene muchos, pero que muchos pasajes oníricos, otros reales, fantásticos, de pura Ciencia Ficción. Me quedo con el momento, precioso, en el que Spar descubre que puede volver a ver. Como Leiber, a través de los ojos y descripciones de Spar, nos relata como las cosas borrosas, las manchas que veía, pasan a ser nítidas. Spar va descubriendo el mundo en el que se movía, torpe, pero guiado por los otros sentidos, es muy diferente a como creía. Y no sólo dentro de la nave, también fuera. Ese despertar, le ayudará además a resolver la trama.

En fin, "Nave de Sombras" es un Hugo por algo. Tiene unos componentes de SF y fantasía brutales. Un trazo magistral en las descripciones, tanto de ambiente, personajes, como de trama. Un ritmo vertiginoso, las 42 páginas pasan volando, en un verbo. Y además, contiene una visión radicalmente diferente a un concepto de vampiro al que estamos muy acostumbrados. Curioso, muy curioso. Una gran novela corta.

lunes, agosto 20, 2012

Que se Mueran los Feos

Película del fin de semana, de esas que no sabes que tienes en el disco duro multimedia y que se pone para amenizar la tarde-noche del sábado. Pues bien, de amenizar NADA, más bien "amierdizar", ya que la cinta es mala, muy mala, pésima con ganas y nunca debería haber salido de una sala de montaje.

"Que se Mueran los Feos" es una comedia romántica dramática española de esas que se supone sabe hacer el cine español como churros. Y efectivamente esa es una de sus facetas, esta película la hemos visto mil veces, otras tantas mejoras. "Que se Mueran los Feos" tiene todos los clichés del género, tiene un guión mil veces contado, carece de frescura, de personalidad y no ofrece nada nuevo.

La cinta cuenta la historia de Eliseo (Javier Cámara), cojo y no muy agraciado, vive con su madre y su tío Auxilio (Juan Diego), eterno enfermo de cáncer. No ha encontrado a la mujer de su vida y no conoce el amor, así que se dedica a cuidar de la granja familiar. Años atrás ya había renunciado a su sueño: entrar en el conservatorio y estudiar trompeta; pero su madre acaba convenciéndolo de que vuelva a estudiar música. Sin embargo, sus planes se truncan una vez más, y el protagonista decide establecerse definitivamente en el pueblo, resignado a ser el eterno soltero del pueblo. A todo esto, aparece su cuñada Nati (Carmen Machi) buscando refugio y cariño tras enterarse de la infidelidad de su marido. Nati, que ha superado un cáncer de mama, muestra una alegría de vivir que contagia al desconfiado Eliseo, y a partir de ahí, se suceden los momentos cómicos y dramáticos.

La cinta quiere navegar más en lo dramático (y en lo romántico) que en lo cómico. Pero fracasa por varias cuestiones, sobre todo debido a que la carga dramática es inexistente, ya que el guión es nefasto, y a la poca química entre los actores. Todos parecen que trabajan solos. Ninguno establece vínculos con los demás, e incluso en los diálogos y situaciones más comprometidas, da la sensación de que cada uno grabó su actuación por separado. No hay nada. Además, el guión empeñado en ridiculizar a cada personaje, bien por algún defecto físico o por otra cuestión (un cojo, un tonto, un ligón, la fea, la ama de casa abnegada, etc..) hace que el resto de componentes de la definición de personajes hacía lo dramático sea imposible.

Y cómo decía por ahí arriba, encima es previsible, trillada y nada original. La cinta comienza con un suceso muy fuerte, previsible a más no poder, y de ahí al tedio continuado escena tras escena. Hasta los golpes en la cabeza de Javier Cámara, o los tropezones, o los diálogos son anticipados por el espectador sin posibilidad de evitarlo. Equívocos, diálogos previsibles, apariciones imprevistas, etc. son recursos contínuos en la cinta, pero todos adivinados y previsibles. Es que no hay chiste ni situación cómica o dramática (confesiones incluidas) que no adivinemos. Mal, muy mal.

Cómo decía por ahí arriba los personajes son malos de narices. El cura y la lesbiana, y la solución que se toma con ellos es un ejemplo de guión y definición nefastos, así como recursos tontos e innecesarios.  El personaje del tonto y retrasado es de vergüenza ajena, personaje recurrente en el cine patrio, por otro lado.

Pero es que además las interpretaciones están a la misma altura, mínima. Javier Cámara se ha encasillado tanto que no tiene frescura. Es lo mismo de siempre. La Machi lo hace fatal. Ni es cómica, ni es dramática. Es una estatua de mármol con el mismo gesto que en todo lo que la hemos visto siempre. El elenco de secundarios podría dar mucho de si (Pujalte, Silva, Ulloa) pero sus personajes son tan planos, que da igual.

En fin, un desastre. Si esto es lo mejor que nos tiene que ofrecer la comedia patria, apaga y vámonos. De verdad, un despropósito sin ton ni son. Con escenas sonrojantes (todo el final, con ese dueto de soluciones para dos personajes increíble), con diálogos planos e insulsos, y con un cariz de drama y comedia que no es ni lo uno ni lo otro. Para olvidar.

viernes, agosto 17, 2012

Google Music

Hoy toca hablar de gadgets, pero desde el punto de vista de servicios. Desde hace tiempo tengo cuenta y uso Google Music (enlace), aunque no ha sido hasta que he tenido varios dispositivos Android que no le he sacado partido. Básicamente G. Music ofrece dos servicios, bien diferenciados, pero muy pero que muy útiles los dos:
  • Compra y descarga de música, es decir, TIENDA de música
  • Espacio para almacenamiento personal de TU música, es decir, un sitio en la nube dónde subes tu música.
El primero es comparable a otras tiendas de música online, sobre todo a iTunes. No tiene secretos. Lo mejor es que está totalmente integrado en la tienda de Android (Google Play) y tiene un interfaz genial. Tiene más de 13 millones de canciones para comprar, desde compra individual hasta compra por albumes enteros o discografías. Y tienen albumes en exclusividad.

El segundo servicio es en el que me voy a extender ya que me parece FANTÁSTICO. Google te ofrece, por la cara, un espacio dónde poder subir (gratis) hasta 20.000 canciones. Lo primero es que la unidad de medida es la canción. 20.000 canciones son muchas canciones. Pero no sólo es un sitio dónde la dejas y ya está, tipo dropbox o el propio Google Drive. No. Es un portal con TU MÚSICA desde la que puedes, por streaming, reproducir allá dónde tengas una conexión a internet (datos, wifi, o lo que sea). Con un reproductor web para navegador (pc vaya) y un cliente precioso para Android (enlace), tienes toda tu música (la subida y la comprada) al alcance de la mano. Se acabó eso de tener que llevar una SD, pendrive o disco duro lleno de música. Estés en Bilbao, en Mogadiscio o en Marte con la Curiosity, tu música está ahí contigo.

Pero además, este portal tiene funcionalidades concretas de gestión de la música, a través de los metadatos de canciones, albumes y artistas. Es decir, cuenta más información proveas de cada canción: artistas, género, album, disco, etc... el portal te va gestionando mejor la misma. Ya que tiene posibilidad de mostrar la información por artistas, albumes, géneros, listas de reproducción y demás. Y si vas subiendo mucha música, tienes el "poder" de la búsqueda de google dentro del mismo. Vamos, un repositorio muy bien organizado con toda tu colección de música.

Además todo con un interfaz simple, cuidada y muy Google, tanto en la web como en los dispositivos móviles. Con gestor de carátulas incluido. Google te puede sugerir que música comprar a partir del análisis de lo que tiene subido, te puede ofrecer canciones gratuitas y demás.

La subida de la música se hace a través de una aplicación de google muy sencilla, disponibles para todas las plataformas. Además, una vez que subes la música, también puedes descargarla desde la web o desde este gestor. Dónde no se puede descargar en directamente en los dispositivos.

Por cierto, para poder subir toda mi colección he usado un programa gratuito y de fuentes abiertas para convertir los CDs de audio en mp3. Se llama "CDex" (enlace). Es muy bueno y fácil de usar. Así he podido convertir más de 350 CDs con facilidad.

Las capturas de pantalla son todas de mis dispositivos y mi colección, pero os dejo con un vídeo de presentación de la propia Google:



En fin, un servicio más del gigante Google. La parte habitual de tienda, pero la mejor, la parte de repositorio con tu colección de música para poder tenerla allá dónde estés por streaming. Ordenada, cuidada y accesible. Vamos, más no se puede pedir...

jueves, agosto 16, 2012

Danza de Dragones

George R. R. Martin se ha superado así mismo. O eso creo. "Danza de Dragones" me ha parecido FANTÁSTICO, sublime, soberbio y sobre todo, muy pero que muy bien escrito. "Danza" recupera en un tono mucho más completo, complejo y largo las tramas INTRINCADAS, el "Juego de Tronos" y sobre todo las conspiraciones.

"Danza", y en general toda la saga no lo olvidemos, es una historia de personajes. Personajes viejos, personajes nuevos, pero PERSONAJES. No es una saga de guerras, ni de batallas, ni de muertes. No. Es una saga de conspiración, de mentir, de traición. En "Festín" la cosa fue un quiero y no puedo (en buena parte debido a que los personajes/POVs del libro eran poco interesantes) pero en "Danza" lo ha hecho a lo grande. Las tramas son aún más profundas, intrincadas y duras que otras veces, y sobre todo ADULTAS. Y no en el sentido del adulterio, incesto o escenas sexuales (que siguen existiendo), no. Me refiero a INTELIGENTES, complejas, estudiadas, pensadas e interesantes. Son, en algunos momentos, perfectas.

Me sigue asombrando la capacidad de Martin para hacer de sus personajes lo que quiere. En el sentido más amplio del término, desde matarlos, resucitarlos, vilependiarlos, convertirlos en héroes, convertirlos en seres despreciables, etc. Pero sobre todo, su capacidad para crear personajes COMPLEJOS, PRECIOSOS y PROFUNDOS cuando parecía que no había nada. Este libro, para mi, tiene 4 estandartes de esto: Hediondo, Davos, Ser Barristan y Ser Kevan.

Otra de las cosas que salta a la vista de "Danza" y que lo hacen magnífico es que Martin ha puesto mucho cariño y cuidado en ella. "Festín" era soso (de nuevo, quizá por los propios POVs del libro) y sin ritmo. "Danza" empieza lento, casi aburrido, pero toma ritmo en seguida y no para. Pero es que además, Martin ha acompañado aún más que en otro libros, de profusas descripciones, se recrea en lo que le gusta, en su manera particular de hacer interesante una historia. Y esta vez, noto a "Danza" más lleno de increíbles descripciones de las ciudades y parajes (Meereen, Pentos, El Muro, etc..) y sobre todo de las comidas. En todos los libros hay grandes comidas, pequeñas, bien descritas. Pero en "Danza" he notado mucho más cuidado por transmitirnos la importancia de las mismas. Unas veces para no morir gracias a la hospitalidad, otras veces porqué están envenenadas, o simplemente por su necesidad. En torno a las comidas, banquetes y simples desayunos, ocurren muchas cosas.

Pero "Danza", además, está plagada de sitios, de viajes, de recorridos. Nunca hasta ahora había necesitado tanto tomar los mapas y seguir las rutas, buscar los sitios y sobre todo a los apellidos, caballeros, escuderos y demás. Para mi, "Danza" está a la altura del primero "Juego de Tronos" en cuento a la cantidad de personajes, familias, escudos, blasones y demás. En el primero todo era nuevo, aquí, es que aparecen muchos. Pero eso, ME HA PARECIDO BIEN. Es decir, es muy gratificante que las tramas se enreden, y lo hagan de manera elegante, dura y sin concesiones. Ahí tenemos a Connington, a Ramsey, y muchos otros para atestiguarlo.

Y como decía, para mi "Danza" es muy, pero que muy semejante para con "Juego de Tronos". La misma manera de empezar lento pero ir cogiendo ritmo. La manera de mostrar POVs que parecen intrascendentes pero que son la leche para con el juego de tronos. Y sobre todo, el final. Duro y sin concesiones. Cortando de raíz a un personaje, mostrando un cliffhanger que te deja atónito. Un corte muy abrupto, ojo, que en su día me pareció hasta comercial, pero un corto duro, frío y desasosegante.

"Danza" ha avanzado mucho más en las tramas. Es cierto que prácticamente no ha cerrado ninguna de ellas, abriendo más frentes si cabe. Pero es que, pensando más en el libro, en frío, al final creo que no es que haya más de una trama, no. Sólo hay una, el juego de tronos, y lo que ha hecho Martin es mover piezas. Aquí, allá, quito a uno de en medio, meto otro, etc. Martin ha repetido por activa y por pasiva que ya sabe todo lo que quiere contar, lo que va a ocurrir, y lo que hace escribiendo libro a libro, es contarlo como a él le gusta. Repito, a él le gusta, que dicho de otro modo, es adornarlo con el resto de cosas que quiere transmitirnos.

Mención especial al trabajo de la editorial y de la traductora/traducción. El libro es caro. Mucho. Pero eso no quita para que, en mi opinión, lo valga. La edición de lujo en tapa dura que compré vale 43€ (o al menos eso he pagado yo). Es mucho dinero para un libro, pero merece la pena. Y ojo, estamos hablando de un libro que en cierta manera es un lujo (ilustraciones, póster de regalo, sobre-cubiertas, tapa dura, encuadernación que dura muchos años, papel de calidad, etc.). Hay ediciones más baratas (de 36€) y habrá una de unos 25€ de bolsillo. Quién lo quiera más barato ya sabe. La pena, es que la editorial sea obtusa y no saque una versión en ebook. En cuanto a la traducción, errores a parte, me ha parecido fantástica, excepcional, una vez más. ¡Qué difícil tiene que ser!. Traducir, no es hacer un trabajo de pasar algo literalmente, puesto que literalmente, hay cosas que en un idioma tienen sentido y en otro no. No. Luego acertar con la mejor interpretación es muy duro. Se trata de un tema de adaptación. Y si, el que no sepa que traducir PROFESIONALMENTE un libro de un idioma a otro es reescribirlo y poner parte, del traductor, es que no sabe lo que es traducir. Lo importante con esta saga, es que siempre lo haya hecho la misma persona y que siempre haya sido coherente al adaptar los giros y los sentidos. Y como digo, el trabajo en esta saga de Cristina Macía me parece casi perfecto, criticarlo por 6, 7, o 15 errores en más de 4000 páginas, me parecería de un barrio bajero absoluto.

En fin, que he disfrutado muchísimo, mucho, con la lectura de "Danza de Dragones". Un libro que ha devuelto a la saga todo su esplendor, algo perdido o perjudicado por un "Festín" soso y oscuro. "Danza" no sólo está bien escrito, con una mano ejemplar, dura y sin concesiones, si no que además contiene todos los ingredientes de George R. R. Martin, para bien y para mal. Los amantes de este género fantástico, épico y en el fondo de la ciencia ficción, estamos de enhorabuena. Martin es un crack, es un grandísimo escritor. Gracias Martin.

miércoles, agosto 08, 2012

Unboxing Google Nexus 7 y primeras impresiones

Mi primera tablet será ya para siempre una Google Nexus 7. Aprovechando que no se tienen 35 años todos los años, he decidido pillarme una tablet para sustituir el estar pegado al Galaxy Nexus en casa. Es decir, cuando en casa quiera ocio y a la vez estar conectado a internet no tendré necesidad de usar el smartphone, ya que la table cumplirá ese papel. Y que mejor que aprovechar la nueva tablet de Google. Una table tirada de precio para las especificaciones que lleva.

El cacharrito de 7 pulgadas lleva un hardware admirable para los 200 dólares que cuesta:

Pantalla: 7” 1280x800 HD display (216 ppi) Back-lit IPS display Scratch-resistant Corning glass 
1.2MP front-facing camera. Se ve de maravilla, y no parece una pantalla electrónica a veces...
Batería: 4325 mAh. Qué según Google presenta estás prestaciones:
  • 9 horas de vídeo HD
  • 10 horas de web browsing
  • 10 horas de lectura e-books 
  • 300 horas en reposo
Conexión: USB Micro USB
Peso: 340 gramos....pero en la mano parece muy resistente...y pesada, ojo. No da sensación de debilidad.
Memoria almacenamiento: 8 GB de memoria interna sin poder de expansión. Tras la actualización a 4.1 sin instalar nada más de lo que trae, quedaban más de 6GB disponibles.
Memoria: 1 GB de RAM
CPU: Quad-core Tegra 3 processor
Medidas: 198.5 x 120 x 10.45mm
Conectividad: WiFi 802.11 b/g/n y Bluetooth
Otras cosas:Micrófono, NFC (Android Beam), Acelerómetro, GPS, Magnetómetro y giroscopio

Y por supuesto, viene con Android 4.1 (Jelly Bean) que en menos de 10 minutos conectada por primera vez se actualiza a la 4.1.1. De hecho es uno de los buques insignia de Google para el nuevo (bueno, ya no tan nuevo) Jelly Bean. Qué si aún no sabes lo que es, mira aquí para ver lo que te estás perdiendo.

Yo la he pedido a una tienda de reenvía en San Francisco que por un módico precio te lo envía a casa por mensajería urgente asegurado. Una delicia. De hecho, si no hubiera habido un problema con la dirección, lo podría haber tenido en 3 días, ya que viene en envío urgente.

El Nexus 7 lo fabrica Asus. Siguiendo la misma política que con todos sus Nexus, un paquete de formas rectangulares, muy ajustado, mucho, al tamaño del cacharrito. Es decir, intentando que la caja sea la menor posible, muy minimalista.

En el paquete viene todo lo imprescindible, manual de primeros pasos, cable micro-usb, clavija para cargar en pared (que viniendo de USA, necesito un adaptador) y nada más. Y las primera impresiones tras arrancarla, meter la cuenta de google y empezar a usarla no podrían haber sido mejores. Esta aparato ESTÁ HECHO PARA DISFRUTAR DE OCIO, de experiencia multimedia y para internet, y por supuesto, para vivir la experiencia Google al máximo, es decir, aprovechar las n aplicaciones del gigante.

En la mano el Nexus 7 es sencillamente ligero, pero da sensación de robustez, por el tacto rugoso de la parte trasera. Un verdadero acierto, además de útil para que no resbale. La pantalla se ve de maravilla. nítida, clara y brillante. Y el ajuste automático del brillo funciona muy bien.La resolución y el ratio de la pantalla es EXCELENTE para ver cosas en "vertical", pero obviamente toda la potencia gráfica se disfruta al girarlo, y ponerlo de tal manera que veamos pelis y juegos horizontalmente. He probado vídeos a HD hechos con el Galaxy Nexus y se ven de maravilla. Otros vídeos a menor resolución con el MX Reproductor (link) se ven de manera excelente, nada pixelados y con una claridad alarmante. En casa hemos probado a ver vídeos de series colgadas en webs oficiales (tele-teta, cuatro, antonia tres, etc.) y a pantalla completa es inmejorable el resultado. Mucho mejor, más cómodo, nítido y claro que con un notebook.

Cómo curiosidad, decir que al pasar de la pantalla del Nexus 7 al Galaxy Nexus (4,61 pulgadas), esta última me ha parecido enana...que cosas, en seguida te acostumbras a lo grande y bueno....

Pero realmente lo que destaca es que nada más arrancar tenemos ya contenido para disfrutar. Enlazado con tu música de Google Music, con Google Reader y/o Google Currents, con Google Books, con Google Movies y con Kindkle, ya tienes todo lo que necesitas para el ocio. Además lo conectas por USB, le metes vídeos, pelis, música y demás, y a tirar millas. ¡¡¡Como se ven las pelis, subtítulos incluidos, en el MX....impresionante!!!. La de series que voy a disfrutar en el cacharrito.

Pero además, por WiFi tienes todo lo que puedas necesitar. Gmail, Chrome, Tuiter, Mapas, Youtube, etc, etc, etc. Incluido Google Now, por cierto. Todo en la palma de la mano en un soporte impresionante. Y a toda leche. El Giga de RAM, junto con el Quad core Tegar 3 vuelan. De verdad. Los gráficos, los juegos  VAN A TODA LECHE. Impresionante. Hemos probado la videoconferencia con G. Talk y es impresionante lo bien que va la cámara de 1.2 MP para ello. Además de conversación fluida y audible...

He probado los siguientes juegos:
  • Wind Up Knight (enlace):  La diferencia con pantallas pequeñas es la leche. Y va fluido no, lo siguiente.
  • Apalabrados (enlace): No es necesario el zoom. Tienes el tablero entero, perfectamente visible y jugable. Una gozada.
  • Dead Trigger (enlace): Los gráficos son una pasada. No pensaba que una tablet podría dar esa potencia y velocidad. El Tegra 3 es impresionante. Lo que si es cierto, es que las 7 pulgadas son el tamaño máximo para mi mano, para poder jugar y manejar la tablet a la vez. Tengo manos pequeñas, y si fuera más grande, no llegaría a poder sujetar la tablet y jugar con los controles táctiles a derecha e izquierda de la pantalla....así que he acertado con el tamaño.
En fin, las primeras impresiones son magníficas. Hay que ver la batería como va, así como estirar al límite la capacidad. La pega que se le puede poner es que no puedo ampliar el almacenamiento, y tendré que jugar con la nube. De hecho, no tengo que meter ninguna mp3 para tener mi música, ya que la tengo en Google Music, por ejemplo.Pero en principio, como dispositivo para tener de entretenimiento, multimedia, online y gamming ocasional, tiene una pinta excelente. El precio no tiene competencia, sabiendo que además, Google está detrás, y que tendrá las actualizaciones del sistema el primero. Sin duda, un gadget excelente.

Actualización 09/08
En primer lugar, los comentarios me han hecho darme cuenta que no he mencionado la tienda dónde lo he comprado. Ha sido en "Don't Retail" (enlace). Creo que he pagado unos 20/30 euros más de lo que presumiblemente saldrá en septiembre en España (sin saber los gastos de envío, y presumiendo que el precio rondará los 200€). Pero este sobreprecio se explica por tenerlo mes y pico antes, por asegurarme que lo tendré (cuando se ponga a la venta en España habrá AVALANCHA). Pero además, el envío ha sido súper urgente, asegurado, por FEDEX, y ha merecido la pena. Ya veremos que pasa cuando Google lo ponga a la venta aquí...igual muchos se quedan sin él...

El trato por parte de José Miguel ha sido excelente, rapidísimo y atento. Recuerdo que el chisme viene de Californa, y si no hubiera sido por un error en la dirección, ajeno a él, lo hubiera tenido en 3 días!!!! Independientemente del precio, que cada uno tendrá su opinión, la tienda y la persona han respondido excelentemente.

Por otro lado, tras dos días de uso, me reafirmo en que el chisme es magnífico. La batería, una vez cargada a tope, está durando muchísimo, a pesar de estar con el WiFi todo el rato. Google Currents es una magnífica aplicación de contenidos y revistas on-line, que en la Nexus 7 hace una delicia leer y estar al día. Además, la navegación web con Chrome en el chisme es de fábula, así como escribir y redactar emails y demás.

En fin, que de maravilla.

jueves, agosto 02, 2012

Android Jelly Bean

Ayer mismo pude disfrutar de la actualización a la última versión de Android en mi Galaxy Nexus. Hasta ahora estaba con CyanogenMod 9, o lo que es lo mismo, Android 4.0.4 Ice Cream Sandwitch súper vitaminado por el team CyanogenMod. Estaba utilizando las versiones de desarrollo, muy estables por otro lado conocidas como nightlies. Y estaba más que satisfecho, mucho mejor que la AOSP (la que libera el propio Google y que se considera el estándar mínimo) en términos de opciones, rapidez y batería.

Sin embargo, el desarrollador del equipo de CyanogenMod a cargo de mi dispositivo (nombre en clave "Maguro") Rafael Salas (enlace a su perfil en G+) está liberando versiones aún "alpha" del nuevo CyanogenMod 10 o lo que es lo mismo Jelly Bean AOSP + CM. Hasta ahora había decidido esperar, pero como he tenido algo de tiempo, lo he puesto. Y vaya...que maravilla.

Lo primero que destaca es que Google como ya anunció ha hecho un a labor para mejorar la velocidad y fluidez del dispositivo. Y se nota. Todo va mucho más fluido y más rápido y la respuesta a cualquier acción que hagamos, con botones o en la pantalla es INSTANTÁNEA. Y lo digo tras instalar las 63 aplicaciones del Google Play que llevo en mi Galaxy Nexus, es decir, no me refiero a recién instalada. El cambio entre aplicaciones (multi-tarea), el paso entre menús, la vuelta al escritorio y la gestión general es más suave y agradable.

Pero además de todas las mejoras que he visto (de las que hablaré a continuación), el trabajo de Rafael de integrar las funcionalidades de CyanogenMod y de limpiar y mejorar código AOSP es BRUTAL. Tenemos casi la misma personalización que con CM9 y encima las cosas nuevas de Jelly Bean. ¡¡Qué crack!!. Dentro de las personalizaciones de CM, tenemos los widgets en la barra de notificación, la información de agenda y climatología en la lockscreen, perfiles, temas, posibilidad de añadir accesos director en la lockscreen, y un largo etc.

Mejoras en las notificaciones. Ahora no sólo tenemos notificaciones simples en la barra, si no que son notificaciones con funcionalidad ampliada. Preview de mensajes, posibilidad de acciones sencillas (como +1, llamar, enviar mensaje, responder a email, etc..) si no que además la información es mucho más ampliada. Tenemos Google Now, un asistente avanzado que va más allá de las búsquedas. Qué realmente funciona y reacciona a dónde estamos, dónde queremos ir, qué queremos hacer, etc. La Geolocalización y los datos son imprescindibles, pero mejora la experiencia de usuario más allá de un smartphone.

Otra de las mejoras significativas es la pantalla. Yo no se si son los colores más vivos, mejorada la resolución o que, pero la pantalla se ve más nítida y mucho mejor. Sin más. También parece que va relacionado con una mejora en el sensor de luz y el brillo, pero de verdad que se ve mejor. Se ha mejorado la cámara y lo que podemos hacer nada más sacar una foto (acciones cortas, como previsualizarlas, o eliminarla rápidamente) y además CyanogenMod y Rafael han añadido mejoras a la cámara (touch to focus por ejemplo).

Tenemos mejoras en el laucher. Es más fácil poner los iconos y widgets, se "arreglan" sólos. Además de que he notado que va más fluido, como todo el terminal. Otra sorprendente mejora y que demandábamos desde hace mucho es que las imágenes de los contactos que asocies desde el teléfono se quedan a alta resolución, ya no se reducen, hasta una resolución de 720x720, cuando antes se nos reducían a más de una cuarta parte.

Ahora tenemos un arranque en modo seguro, por ejemplo, y sabemos que Jelly Bean tiene la arquitectura para multicuenta en el dispositivo, así que mucho mejor. Ahora, la síntesis de voz de Google la puedes tener offline, es decir, sin datos. Te bajas el idioma que quieres y lo tienes, magnífico. Además, la búsqueda por voz, junto con el Google Now que decía más arriba, está mejorada en general. La conjunción entre ambos es que la búsqueda (sobre todo por voz) nos ofrezca información precisa y exacta con un nuevo diseño minimalista en blancos. Con Google Now tenemos un nuevo sistema que nos ofrece información personalizada en base a ubicación, hora, destino, búsquedas y de más referencias PERSONALES. Por ejemplo, el tiempo dónde estoy, si llego al aeropuerto me dirá el listado de vuelos con sus respectivas horas y los retrasos (si los tienen), el tiempo que hace en ese momento allí, si detecta un país con huso horario diferente me lo indicará, o la nueva moneda si la tiene, etc.. Cientos de cosas más que el móvil cree que son interesantes en función de la información que tenga de nosotros en todo momento.

También se le ha dado una vuelta a la interfaz "holo". No son grandes cambios (un fondo transparente por aquí, un fondo blanco por allá, cambios en colores, etc..) pero lo hacen aún más minimalista y desprovisto de cosas que no necesitaba. Bien por Google.

En fin, una serie de mejoras (y eso que no las habré probado todas) que hacen la experiencia de usuario aún mejor con el Galaxy Nexus. Dispositivo que gana enteros con el tiempo, quién lo diría, y todo ello, por ser Nexus obviamente.