viernes, marzo 28, 2014

Google ChromeCast

En casa el hotel estamos estoy probando el nuevo gadget de Google, el Chromecast. Gadget que tiene un precio increíble, sólo 35€ puesto en casa (si, con Amazon Premium). El objetivo de este aparativo es convertir una televisión "normal" en un dispositivo que recibe streaming de audio, vídeo e imágenes por la red WiFi. Es más, permite reproducir lo que vemos en un terminal Android o en un navegador Chrome en la tele.

Y todo con un stick HDMI más pequeño que un mechero. Y por 35€

La cuestión es que el Chromecast se conecta al puerto HDMI de la tele. Tiene que tener alimentación, por lo que puedes conectarlo a la red eléctrica con un enchufe o con el mismo cable al puerto USB de la propia tele, si lo tiene. Os dejo el ejemplo de las pruebas en el hotel.

La configuración del chisme es bien sencilla. Una vez que se conecta por primera vez el Chromecast genera una red WiFi propia. Con la instalación desde la play store de una aplicación oficial de Google para configurar el Chromecast (esta), se hace desde el móvil o la tablet conectándonos directamente al Chromecast por dicha red. Se podría hacer desde un pc o un portátil, no hay problema. Lo que hay que configurar es la red WiFi a la que se conectará finalmente el Chromecast para recibir el contenido de los dispositivos que también estén conectados a la misma red. Además de darle un nombre para identificarlo. Una vez que el Chromecast está configurado y tiene acceso a Internet, lo primero que hace es actualizar su firmware a la última versión.

A partir de aquí, las cosas ya no son tan fáciles. No. Qué finalmente el resultado sea bueno no quiere decir que el camino sea lo mejor del mundo. Empecemos

Cómo decía el Chromecast recibe todo por streaming. Recibe todo por la red WiFi a la que se conecta desde los dispositivos que le "manden" contenido. El Chromecast NO ALMACENA NADA ni tiene capacidad de ejecución. Sólo reproduce contenido en streaming en determinados formatos. Por lo tanto, lo primero importante es que necesitamos APLICACIONES que sepan mandar contenido. Es decir, ahora viene cuando necesitamos aplicaciones de terceros que tengan implementado funciones para mandar contenido al Chromecast. Cada uno tendrá que buscar las aplicaciones que necesite según sus necesidades. El problema es que aún están muchas en pañales.

El otro tema es que además necesitas una WiFi con una velocidad decente (de bajada pero de subida también), un router bueno y sin cortes. Por ejemplo, con la WiFi del hotel, que de velocidad va sobrada, pero no de latencia y tiene cortes. Una putada.

En cuanto a las necesidades, dependerá de lo que quieras hacer y tengas en casa. Nosotros en casa no tenemos pc (o dicho de otra manera un SO tipo Windows o Linux de escritorio). Tenemos dos tablets Android (Nexus 7) y dos smarphones Android. Por tanto queremos descargar contenidos en las tablets y móviles pero verlos en la tele. Las necesidades que yo quiero cubrir son las siguientes:
  • Mandar fotos y vídeos del teléfono y la tablet a la tele para verlos y oírlos a lo grande.
  • Mandar pelis y series (con subtítulos) descargadas en la tablet a la tele para verlos a lo grande
  • Mandar la pantalla del móvil o la tablet a la tele para jugar los juegos de Android a lo grande
Por lo tanto, debo encontrar aplicaciones que me lo permitan. Y las tengo, y lo puedo hacer. Y es alucinante. La verdad que cuando lo pones a funcionar parece "magia". Seleccionas el vídeo en la tablet, lo empiezas a mandar, la tablet se apaga y sin embargo en la tele, a todo volumen y en pantalla grande ves el contenido. Alucinante. Sin latencia ni retrasos (salvo mala WiFi como decía arriba).

El resumen es que dependemos de que los desarrolladores de aplicaciones le saquen el jugo al SDK de Chromecast. De momento mis aplicaciones preferidas son estas:
  • AllCast para mandar música, imágenes y vídeos locales. Sin subtítulos, pero a toda leche y sin cortes. Enlace. Ver las fotos y los vídeos sacados con el móvil en la tele no tiene precio.
  • Youtube y Google Music. Las oficiales. No hay que quitarles mérito. No es lo mismo ver los vídeos de youTube en una tele de chopecientas pulgadas que en un móvil de 5.
  • Mirror para tener la pantalla del dispositivo móvil en la tele. Imprescindible. Aunque aún es beta, funciona de maravilla, salvo por un pequeño lag de milisegundos.
  • Local Cast. Otra aplicación para mandar vídeos y contenido local al Chromecast. La diferencia con AllCast es que esta de momento SI PERMITE subtítulos. Aunque no funciona siempre. También está en beta. Enlace.
De momento, el resumen es que es un dispositivo alucinante, pero dependemos de que el SDK de Google sea potente y se le saque chicha por parte de los desarrolladores. Y eso, aún, está empezando. Pero si no tienes una tele con DLNA/WiFi y por 35€ quieres disfrutar de contenido streaming en ella, este es tu chisme.

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