lunes, octubre 15, 2018

HUGO: La Gran Hora

Premio Hugo de 1958 a la mejor novela corta. Le tenía ganas a esta novela, ya que Fritz Leiber me ha reportado muy buenos momentos literarios con obras como "Aciago Encuentro en Lankhmar", "Nave de Sombras" y algunos otras novelas cortas o relatos.

Sin embargo, esto de la Ciencia Ficción y de la literatura en general es así. Un autor que te ha gustado mucho en unas obras, es capaz de DECEPCIONARTE en otra. Este es el caso. "La Gran Hora" será una novela corta de culto (que forma parte de una colección mucho más grande del autor) pero a mi me ha parecido muy dura, densa y en defnitiva, me ha costado un huevo, y parte del otro, acabarla.

El argumento, resumido muy resumido, sería: "Estamos en un Centro de Recuperación de los Soldados de la Guerra del Tiempo. Hay dos facciones, las Arañas y las Serpientes qué se comportan como los señores del Universo. Capaces de luchar a lo LARGO del tiempo de la eternidad, por el pasado y el futuro. Ambas facciones luchan por cambiar el pasado y ganar el futuro. En el Centro de Recuperación, soldados (personas arrancadas de su vida antes de morir) de bando las Arañas se recuperan tras cada misión.".

El libro es muy, pero que muy denso. El McGuffin del argumento es cojonudo, pero NO SE EXPLICA NADA de la propia Guerra. No importan. El libro se centra en un episodio muy concreto de un Centro de Recuperación con personajes muy diferentes y muy rotos. No hay nada de explicación, y todo son diálogos muy extraños, apenas hilvanados y muy difíciles de digerir.

Toda la novela corta es muy subrealista. En el fondo me ha parecido una pesadilla con mucho suspense (hay un momento bomba nuclear muy de los 50) y gira entorno a un grupo de seres (porque hay seres que vienen de muchos años en el futuro, con formas nada antropomórficas) que sobreviven en un guerra por momentos absurda y por momentos muy difícil de concebir tanto para el lector como para los propios soldados.

Se qué es una obra imcompleta. Que hay que leer todos los relatos y novelas cortas que dan sentido a "El Gran Tiempo", pero esta novela por sí misma ganó el Premio que comento. Y me es muy difícil de digerir. De hecho, me echa para atrás el acercarme al resto de la obra y completarla. Por el momento digo no.

En fin, un poquito de decepción. Una obra muy compleja, densa, dura y enrevesada. Es Ciencia Ficción muy dura, demasiado, y requiere leerla con mucha atención, para, posíblemente, no sacar nada en claro. Una pena.

viernes, octubre 05, 2018

Testigo de cargo y otras historias

Otra novela más de la señora Agatha Christie que me leo. La verdad es que es un compendio de historias cortas, muy cortas que no recordaba haber leído, a excepción de la que da nombre a la novela «Testigo de Cargo».

Y como siempre no defraudan, aunque esta vez, son relatos con mucha carga dramática y sin protagonista detective alguna. Bueno, hay uno que lo protagoniza Poirot, pero es tan corto que apenas reconocemos al inspector belga, aunque como siempre, dará con el asesino.

Los relatos incluidos en el libro son:
  • Accidente. El inspector de policía Evans, ahora retirado, tiene la sospecha de que la mujer de un conocido suyo es en realidad una asesina. Dos personas allegadas a la mujer fallecieron en extrañas circunstancias, aunque las autoridades lo achacaron a dos accidentes.  
  • El cuarto hombre. En un vagón de tren viajan cuatro hombres. Tres de ellos se conocen entre si, pero del cuarto nada saben. Los tres conocidos empiezan a hablar entre ellos y acaban contando una historia de una joven que tenia trastorno de personalidad y falleció recientemente.  
  • El misterio del jarrón azul. Una pareja urde un plan para apoderarse de un jarrón valiosísimo de cerámica china. Un jovén que juega al golf será la víctima propicia.
  • La aventura del Sr. Eastwood. Un escritor busca inspiración para un nuevo libro. Tiene el título pero la página en blanco. Sale a pasear para buscar ideas, y las encontrará junto con una misteriosa mujer.
  • Villa Ruiseñor. Una joven tiene un extraño sueño que se repite constantemente. En el aparece el cadáver de su marido y ella se abraza a un joven conocido. Esa pesadilla hace que se ponga a investigar el pasado de su marido.  
  • La señal roja. En esta narración conocemos a un hombre que tiene la cualidad de presentir el peligro. Durante una sesión con una médium, en la que participa con unos conocidos, se les advierte de que algo terrible está a punto de suceder. 
  • El segundo «gong». Un estrafalario aristócrata acaba de suicidarse cuando estaba a punto de presidir un banquete en su mansión. Parece evidente la causa de la muerte, pero uno de los comensales, el detective Poirot, descubre inmediatamente que se trata de un asesinato. 
  • Un cantar por seis peniques. Una jóven acude a un abogado que conoció hace años para que le ayude a resolver la muerte de su tía. En la casa, hay cuatro sospechosos que juran que ninguno fue el qué lo hizo.
  • S.O.S. El coche de un hombre lo deja tirado en medio de la nada. Afortunadamente encuentra a una familia en una casa en los alrededores y le dejan pernoctar allí porque hace un tiempo endiablado. Sin saber exactamente el porqué, nota que en la familia hay una tensión en el ambiente increible. Todavía se hace más extraña la situación cuando en la habitación que le han preparado para que pase allí la noche, aparece un mensaje escrito en la mesilla de noche, en la que había un poco de polvo, con la señal de socorro S.O.S. 
  • ¿Dónde está el testamento? Un joven cuida que no le falta de nada a su rica y vieja tía. Sabe que con su comportamiento, y sin más familia cercana que se haga cargo de ella, todo el capital económico de la anciana pasará a sus maños en cuanto muera. 
  • Testigo de cargo. Un joven es acusado de matar a una rica anciana y el principal testigo de cargo es la pareja del acusado. La mujer odia a su pareja, y pese a que puede proporcionarle una coartada, se niega por completo.

Cómo decía, los relatos son bastante extraños. No sólo porque no hay un detective conocido al frente de la investigación, si no porque muchos de ellos son relatos de misterio con una carga dramática y sorpresiva muy fuerte. Como siempre, todo es un «whodunit» pero esta vez, tiene más de relato y de involucrar al lector en la tensión de un ambiente opresivo que de otra cosa.

En fin, otra novela más revisada que entretiene mucho. Te absorven las historias cortas y no quieres dejar de leerlo. As usual, recomendable 100%.